Unicaja Málaga - Herbalife Gran Canaria: persiguiendo la lógica

Uno de los partidazos de la jornada enfrenta a dos equipos que necesitan ganar. Los malagueños, que estrenaron su casillero de victorias el pasado fin de semana, buscan brindar el primer triunfo a su afición esta temporada, mientras que los canarios necesitan lograr una victoria para evitar cualquier tipo de duda sobre su rendimiento tras la conquista de la Supercopa.

Unicaja Málaga - Herbalife Gran Canaria: persiguiendo la lógica
Fotomontaje: VAVEL.

La Liga Endesa depara grandes partidos cada fin de semana y en la cuarta cita del calendario, buena parte de las miradas se fijan en Málaga, donde dos equipos llamados a plantar cara a los grandes favoritos se dan cita para disputar un encuentro de máximo nivel, con dos plantillas profundas y repletas de talento, lo que se traduce en el espectáculo y la emoción en su máxima expresión.

El único efecto inesperado de este partido que enfrenta a Unicaja Málaga y Herbalife Gran Canaria es el estado de forma de ambos equipos. Los malagueños sólo han sumado una victoria en los tres primeros partidos y gracias a unos porcentajes estratosféricos en el lanzamientos, mientras que el cuadro insular aún no conoce la victoria en la competición doméstica, por lo que ambos equipos lucharán por el triunfo para ir enderezando el rumbo de una campaña que ha comenzado de manera inesperada para ambos equipos.

La búsqueda de la constancia

Este es el primer objetivo de Unicaja Málaga esta temporada. Tras cambiar un año más a la mitad de la plantilla, el conjunto andaluz afrontaba con máxima ilusión esta nueva temporada, la cuarta de Joan Plaza al frente del banquillo cajista. Sin embargo, el equipo costasoleño no arrancó la competición doméstica con buenas sensaciones, cosechando dos derrotas ante Real Madrid y Tecnyconta Zaragoza que sembraron algunas dudas sobre la plantilla del Unicaja este año.

Pero a la tercera fue la vencida, y en Fuenlabrada, el conjunto entrenado por Joan Plaza sumó su primera victoria de la temporada tras vencer por 85-98 en un partido donde el gran protagonista fue el triple, pues Unicaja Málaga batió su récord histórico al lograr 17 y, además, finalizó el encuentro con un 68% de acierto, que sumado a los excelentes porcentajes en los tiros de dos puntos y desde el tiro libre permitieron la victoria malacitana, si bien Plaza advirtió en la rueda de prensa posterior que ese acierto no se repetirá continuamente, lo que obliga a los andaluces a encontrar el equilibrio y la continuidad en su juego.

Unicaja firmó un partido prácticamente perfecto en Fuenlabrada | Foto: ACB.
Unicaja firmó un partido prácticamente perfecto en Fuenlabrada | Foto: ACB.

Volver a empezar

Si el comienzo de temporada ha sido decepcionante en Málaga, estas malas sensaciones se han agravado en Gran Canaria. Y es que el Herbalife Gran Canaria fue el gran protagonista de los primeros días de competición, pues tras firmar una pretemporada inmaculada, se proclamó campeón de la Supercopa tras derrotar al FC Barcelona en la final, consiguiendo el primer título de su historia.

Malagueños y canarios son los dos equipos que más puntos encajan por partido

Con la euforia por las nubes, el conjunto entrenado por Luis Casimiro ha pagado el peaje del éxito en forma de derrotas. Iberostar Tenerife, MoraBanc Andorra y Valencia Basket han devuelto al cuadro canario a la realidad, y tras tres derrotas en otros tantos partidos en la Liga Endesa, el equipo insular tiene el reto de volver a alcanzar el nivel de juego exhibido en la Supercopa y sumar su primer triunfo, logrando enderezar el rumbo y mirando hacia la parte alta de la clasificación. 

Esperanza verde

Unicaja Málaga y Herbalife Gran Canaria son dos de los mejores equipos de la competición, y han deparado grandes partidos en los últimos años. Hasta la fecha han disputado un total de 52 partidos en Liga Endesa, con un balance de 33 a 19 favorable al conjunto malagueño. En los partidos disputados en Málaga el resultado es muy contundente a favor del Unicaja, que se impone por 23-4. En Playoff Liga Endesa se han medido en seis ocasiones, con un 4-2 favorable al Unicaja o lo que es lo mismo, dos eliminatorias a cero favorable al conjunto andaluz. Si tenemos en cuenta los diez últimos encuentros entre estos dos equipos el balance es de 7-3 favorable al Unicaja. 

Los últimos enfrentamientos celebrados en Málaga tienen un denominador común: el triunfo de los andaluces. Y es que en los últimos siete duelos disputados en tierras malagueñas, el resultado siempre ha sido favorable al equipo local, lo que representa un motivo más para creer en la victoria del Unicaja por parte de la afición malagueña.

Temporada  Fase Resultado
2011/2012 Liga Regular Unicaja 85-68 Gran Canaria 2014
2012/2013 Liga Regular Unicaja 67-65 Hrebalife Gran Canaria
2013/2014 Liga Regular Unicaja 76-66 Herbalife Gran Canaria
2013/2014 Playoff Unicaja 78-70 Herbalife Gran Canaria
2013/2014 Playoff Unicaja 79-60 Herbalife Gran Canaria
2014/2015 Liga Regular Unicaja 77-68 Herbalife Gran Canaria
2015/2016 Liga Regular Unicaja 92-87 Herbalife Gran Canaria 

Historia en los banquillos

Luis Casimiro y Joan Plaza son dos de los entrenadores españoles con más trayectoria en los banquillos de la Liga Endesa. Estos dos clásicos entrenadores se han visto las caras en 17 ocasiones, con un balance favorable al actual entrenador de Unicaja por 13 a 4. A pesar de lograr sólo cuatro triunfos, Luis Casimiro suma dos de ellos en los tres últimos enfrentamientos,correspondiendo al derbi andaluz disputado entre Unicaja y Real Betis Energía Plus las dos últimas temporadas. 

Cabe destacar que una de las victorias de Casimiro fue dirigiendo al Unicaja, equipo al que dirigió durante unos meses en 2012. Por aquel entonces, Joan Plaza dirigía al actual Real Betis Energía Plus. Ambos entrenadores también se han medido en seis derbis madrileños, en la etapa de Plaza en el Real Madrid y Casimiro en Montakit Fuenlabrada y Movistar Estudiantes, con un balance de 5-1 favorable a Joan Plaza.

Vidas cruzadas

Málaga será el punto de encuentro de varios protagonistas que vuelven a recordar su pasado. El encuentro más emotivo será el que vivirán Joan Plaza y Pablo Aguilar. En este partido Pablo Aguilar podría reencontrarse con Joan Plaza, el primer entrenador que tuvo como jugador de la Liga Endesa. Fue en la temporada 2006-07, hace exactamente diez años. El debut de Aguilar en la Liga Endesa se produjo en la primera jornada de esa temporada 2006-07, en un choque entre el Real Madrid y Unicaja. Plaza, que también debutaba como técnico madridista, le concedió a Pablo Aguilar los últimos cuatro minutos del encuentro, en los que anotó dos puntos. 

El principal atractivo será la vuelta de Hendrix a Málaga

También volverá a su pasado, esta vez más reciente, Richard Hendrix. El pívot norteamericano comenzó la temporada pasada en las filas del Unicaja Málaga como una de las grandes estrellas del equipo, pero pero las dudas que surgieron tras el control médico nunca se disiparon y salió por la puerta de atrás. Ahora, el estadounidense regresa a Málaga tras un buen inicio de campaña y, sobre todo, con muchas ganas de demostrar sus capacidades baloncestísticas. 

Luis Casimiro también guarda un buen recuerdo de Málaga. El entrenador nacido en Ciudad Real dirigió al conjunto de la Costa del Sol en la recta final de la temporada 2011/2012, tras la destitución de Chus Mateo. El actual técnico del Herbalife Gran Canaria se hizo cargo del equipo andaluz durante nueve partidos, consiguiendo un balance de cuatro victorias y cinco derrotas.  

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