'King James', en la cima del Top 100 de Sport Illustrated

LeBron James lidera el ranking elaborado por la revista estadounidense antes de cada temporada NBA. Marc Gasol es el mejor español de la lista.

'King James', en la cima del Top 100 de Sport Illustrated
LeBron James levanta el trofeo de la NBA por tercera vez. Foto: El País.

Una de las tantas costumbres que rodean al mediático mundo de la NBA es la que protagoniza Sport Illustrated, la revista estadounidense que se encarga de elegir a los 100 mejores jugadores de la liga, antes del inicio de cada temporada regular. En este año, el los analistas del medio perteneciente a la cadena Time Warner decidieron que LeBron James encabezara el ranking. El alero de los Cleveland Cavaliers llevó a su franquicia en los pasados play-offs a conseguir por primera vez en la historia el anillo de campeón. Además, fue galardonado con el MVP de las Finales y lideró en todas las estadísticas durante la serie en la que los de Ohio vencieron a los Golden State Warriors, luego de remontar un 3-1 en contra. Su tapón a Andre Iguodala, segundos antes del final del séptimo partido, quedará en los anales del deporte mundial como una de las grandes jugadas de la historia.

Al exjugador de Miami Heat lo siguen dos representantes del campeón 2014/15. En el segundo escalón está Kevin Durant, reciente incorporación de los Warriors y protagonista excluyente del mercado de verano. El podio lo completa el guardia Stephen Curry, MVP de la temporada regular (primero en la historia escogido por unanimidad) por segunda vez consecutiva. 

En cuanto a los españoles, el primero recala en el puesto 22 y es otra vez Marc Gasol. El pívot de los Memphis Grizzlies se encuentra 6 posiciones por debajo de la que obtuvo en 2015. Su hermano Pau, Serge Ibaka y Ricky Rubio son los siguientes ibéricos, en las colocaciones 41, 42 y 72, respectivamente. 

Las grandes ausencias se deben principalmente a los retiros, tanto de Kobe Bryant como de Tim Duncan. Sin embargo, resulta llamativo la no inclusión de estrellas como el francés de los San Antonio Spurs, Tony Parker y el flamante fichaje de los New York Knicks, Derrick Rose. El primero, junto a Emanuel Ginobili y Duncan, se estableció como el corazón de la franquicia más ganadora después de Boston Celtics, Los Angeles Lakers y Chicago Bulls. Descolló en las Finales de 2007 y logró el MVP en ellas. El otro, con menos éxitos pero misma o aún mayor calidad, se convirtió en 2011 en el único MVP de la temporada que vistiera la musculosa de los Bulls, después de Michael Jordan. Ahora viste la de uno de los equipos con más seguidores en la NBA y afirma que lucharán por el título. 

Faltan 39 días para el inicio de una nueva carrera hacia el trofeo Larry O'Brien, el cual probablemente levante un integrante de este famoso listado de este famoso medio. O quizás no. Pero claro está que cuando el balón naranja empiece a picar, serán ellos los encargados de demostrar que los rankings no ganan campeonatos.