Yi Jianlian: "Ahora estoy más fuerte y con más confianza"

El interno chino regresa a la NBA luego de cuatro años de ausencia. Quien fuera sexta elección del Draft del 2007, contó sus sensaciones previo a una nueva temporada.

Yi Jianlian: "Ahora estoy más fuerte y con más confianza"
Yi en la preparación para los Juegos Olímpicos contra Estados Unidos (Getty Images)

Mucha controversia se generó cuando Los Ángeles Lakers anunciaron el fichaje de Yi Jianlian, a razón de un año y 8 millones de dólares, aunque sin estar totalmente garantizados. El interno de 2,13 metros regresaría así a la NBA, donde jugó en Milwaukee Bucks, los antiguos New Jersey Nets, Washington Wizards y Dallas Mavericks, luego de cuatro años jugando en China, donde fue uno de los jugadores destacados de esa liga. Sin embargo, luego de unos Juegos Olímpicos donde fue la referencia ofensiva de su seleccionado, y donde cuajó un buen torneo, con 20.4 puntos y 6.6 rebotes de promedio, los Estados Unidos llamaron a su puerta de nuevo, y él se prepara para volver, mejor que en su anterior paso.

A los 28 años, Ji parece estar preparado para las exigencias de la NBA, tanto mental como físicamente, recordando que la temprana comparación con Yao Ming y una plaga de lesiones afectaron su primer paso por la liga, donde en 272 partidos de temporada regular promedió 7,9 puntos y 4,9 rebotes, y disputó un partido de Playoffs con 2 puntos y 2 rebotes en 5 minutos. En la atención a la prensa luego del entrenamiento del viernes último, Yi declaró que los Lakers eran “una buena oportunidad” para volver a la NBA y que era “en el momento justo”.

Con respecto a su paso fuera de los Estados Unidos, Jianlian agregó que “Creo que jugué muchos partidos en China, en Asia y en los Olímpicos” además que para él significaba “Mucha experiencia adquirida. Para mí, ahora estoy más fuerte y con más confianza”.

Yi en los Juegos Olímpicos de Rio (Bleacher Report)

Hablando de lo que representan Los Ángeles Lakers, uno de los equipos más exitosos y populares de la liga, el pívot reconoció que los Lakers tienen “una gran base” de fanáticos, gracias en parte al recién retirado Kobe Bryant. Y consultado también que significaba esto para él, Yi respondió que “Siento presión, pero también me siento muy emocionado por esto”.

Mucho se ha dicho de su lugar en la rotación de los Lakers, ya que la pintura Laker está cargada en nombres y en talento, pero el interno afirmó que “no sabe” en qué posición va a jugar, pero dijo que le gusta tirar triples, y que cree que puede hacerse lugar y minutos en la pista.

Por último, cuando se le consultó si le costaría reajustarse a la liga luego de cuatro años, Yi afirmó que “Creo que no voy a tener problema con eso, puedo hacerlo”.