Los Raptors no ganan a ningún aspirante

El equipo liderado por DeMar DeRozan y Kyle Lowry sigue sin poder vencer a los candidatos al título en este inicio de temporada.

Los Raptors no ganan a ningún aspirante
Valanciunas (17) y Powell (24) tratan de contener a Blake Griffin. | Foto: USA Today

Incertidumbre en el sur de Canadá tras la derrota del pasado lunes en el Staples Center. Los Raptors compitieron contra el mejor récord de la liga, pero acabaron sucumbiendo ante Chris Paul y Blake Griffin

En Toronto ya saben lo que es plantar cara a los mejores. Lo demostraron a lo largo del año pasado, con 56 victorias en regular season y haciendo los mejores playoffs desde que Vince Carter sobrevolara el Air Canada Center. Se llevaron una seria épica ante Indiana (4-3) en primera ronda y remontaron a los Heat (3-4) en semifinales. Finalmente cayeron ante LeBron después de seis tremendos partidos.

Una vez sabido que en el norte pueden pelear, se esperaba que la experiencia se tradujese en victorias. Cavaliers en dos ocasiones, Warriors y Clippers eran un buen examen para medir fuerzas con la élite de la liga y ya de paso, averiguar si estos Raptors eran capaces de ganar. Y visto el resultado, está claro que no. Los pupilos de Dwane Casey siguen abonados a competir (todas sus derrotas tienen una diferencia menor a ocho puntos) pero no han logrado superar a ninguno de estos aspirantes al título.

Y no todos los problemas acaban ahí. Con la última derrota en Lob Cityes la segunda vez en la temporada que pierden los dos partidos de un back-to-back, indicador de que les empiezan a pesar las piernas.

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El equipo se encuentra inmerso en una racha de cuatro derrotas en los últimos cinco partidos y ha perdido la ventaja para dejar su balance empatado con el de Boston Celtics, los principales rivales en la división atlántica.

Encontrar el equilibrio

Los Raptors han subido su producción ofensiva esta temporada. Están anotando seis puntos más con respecto al año pasado, en buena parte por culpa de un sensacional DeMar DeRozan. El escolta quiere hacer valer hasta el último dólar de su nuevo contrato y está superando los 30 puntos de promedio por noche. Recientemente también ha subido su nivel de juego Kyle Lowry, que había empezado el curso con malos porcentajes en el tiro.

Lowry (7) y DeRozan (10), los líderes de los Raptors | Foto: USA Today
Lowry  y DeRozan, los líderes de los Raptors | Foto: USA Today

Sin embargo, esta mejora en ataque contrarresta con una bajada de la intesidad defensiva. Han pasado de ser la tercera mejor defensa a ocupar la parte media baja de la tabla en este apartado. El entrenador Casey lo tiene claro: "Estamos jugando bien en ataque pero necesitamos mejorar atrás. Hemos de conseguir parar al rival".

El especialista del equipo, DeMarre Carroll, todavía no ha justificado su llegada a Canadá y la pérdida de un intimidador como Bismack Biyombo hace que la zona ya no sea territorio prohibido.

En el norte necesitan equilibrar ambos aspectos del juego para demostrarse a si mismos que además de competir, también son capaces de ganar a los mejores.