Fernando Martín, abriendo camino en Estados Unidos

Fernando Martín Espina fue un referente en el baloncesto nacional, no solo por lo conseguido en su paso por las competiciones FIBA sino además por el hecho de ser el primer jugador español en disfrutar el sueño americano.

Fernando Martín, abriendo camino en Estados Unidos
El día del debut de Fernando Martín en la NBA / Foto: Youtube

Fernando Martín nos dejaba tal día como hoy, un 3 de diciembre de 1989. Hace ya 28 años que la carretera privó a los aficionados de una de las personas más influyentes del baloncesto español. Martín fue un icono para toda una generación y nos hizo ver que el sueño de jugar en la liga más importante del mundo podía estar al alcance de jugadores que no fueran americanos, nos hizo ver que con trabajo y esfuerzo se pueden conseguir grandes metas. Al igual que ocurrió con Drazen Petrovic unos años después, un accidente de tráfico sesgó su vida y dejó a todos con esa sensación de “qué podría haber pasado si Martín…”

El nacimiento de una estrella

Fernando nació el 25 de marzo de 1962 en Madrid. Contaba con tres hermanos más, uno de ellos, Antonio también llegó a ser profesional en esto del baloncesto.

Martín comenzó su carrera en Estudiantes en la temporada 80-81, al año siguiente decidió cruzar la acera y pasar de las canchas del Ramiro de Maeztu a las de Concha Espina y firmar por el eterno rival, el Real Madrid. En la plantilla blanca pasó los siguientes cinco años de su carrera. Con el Real Madrid y la Selección nacional conquistó títulos, fue ganándose un nombre y una reputación en el mundo del baloncesto.

Fernando en su época con el Real Madrid / Foto: Youtube
Fernando Martín en su época con el Real Madrid / Foto: Youtube

La NBA llamó a su puerta

Esa actitud y ese trabajo hizo que varias franquicias de la NBA se fijaran en él, que en ese momento era sin duda el mejor pívot en España y uno de los mejores de Europa. En 1985 comienza a escribirse la historia de Fernando en Estados Unidos. Ese año entraría en el Draft siendo el primer español seleccionado. Los New Jersey Nets lo seleccionaron en segunda ronda con el número 38. Ese verano Martín partición en el campus de verano que desarrolló el equipo de New Jersey y al fin del mismo se le ofreció un contrato de una temporada no garantizado. Fernando decidió declinarlo y volver a Europa, entre otras cosas para poder disputar con la Selección el MundoBasket que se organizó en España en 1986. Recordemos que en esta época si eras jugador de la NBA no podías disputar competiciones FIBA.

Martín, el primer español en debutar en la NBA

A la temporada siguiente fueron los Portland Trail Blazers los que llamaron a su puerta. En esta ocasión Fernando Martín decidió que era el momento y firmó el contrato. Corría el año 1986 y de esa manera se convertía en el primer jugador español en firmar por una franquicia de la NBA.

Su debut en la liga se produjo con 24 años y frente Seattle el 31 de octubre de 1986. Solo disputó 2 minutos y no aportó nada más en partido, pero esos dos minutos fueron el sueño cumplido para él y muchas de las personas que lo seguían durante su carrera.

Las lesiones no respetaron a Martín en su paso por Estados Unidos. Primero una fractura en la nariz y después una lesión de rodilla hicieron que el madrileño no cogiera el ritmo de la competición  motivo por el cual Mike Schuler, coach de Portland aquel año, no contó con él para entrar en las rotaciones.

Disputó un total de 24 partidos en temporada regular promediando 0,9 puntos y 1,2 rebotes en los algo más de seis minutos que estuvo en pista. Su mejor partido fue el disputado ante Clippers el 2 de diciembre del 86. En ese partido contribuyó a la victoria de Portland con seis puntos y siete rebotes en los 15 minutos que estuvo en pista. Algo que también queda para el recuerdo es el nombre de los jugadores con los que compartió vestuario. Junto a Martín esa temporada estaban en Portland jugadores del nivel de Clyde Drexler, Terry Porter o Jim Paxson.

Fernando Martín también atesora el honor de ser el primer jugador español en jugar en los PlayOff de la NBA. Esa temporada Portland llegó a la lucha por el título y Martín jugó en el partido que enfrentó a Blazers ante Rockets.

La vuelta a casa

El madrileño cerró su carrera en la NBA para volver a España, además de por las pocas oportunidades que iba teniendo en pista por la oferta que le presentó el Real Madrid para que volviera a su hogar. El conjunto blanco le ofreció la cantidad de 100 millones de pesetas al año…

Martín volvió a España y siguió sumando premios y reconocimiento en las competiciones FIBA. Míticos son sus enfrentamientos en esos años a Audie Norris, pívot por aquel entonces del FC Barcelona.

El 3 de diciembre de 1989 Fernando Martín se desplazaba a ver a su equipo, el Real Madrid, jugar frente a CB Zaragoza. Iba a ver a sus compañeros a pie de pista ya que se encontraba lesionado, los problemas de espalda que le perseguían desde su vuelta de Estados Unidos. Eran las 13 horas cuando Fernando pierde el control de su coche por exceso de velocidad al incorporarse a la M30. El vehículo saltó la mediana e irrumpió en el carril contrario donde fue arrollado por otro coche. En ese momento el baloncesto español perdía, de forma traumática, a uno de los mejores jugadores de la historia.

Martí jugando con la selección / Foto: FEB