Lauri Markkanen da una lección ante New York Knicks

Está siendo una temporada bastante destacable la del 'rookie' de Chicago Bulls que, rindiendo a un gran nivel, está siendo la pieza clave del proyecto, algo que dejó claro en el pasado partido.

Lauri Markkanen da una lección ante New York Knicks
Lauri Markkanen da una lección ante New York Knicks | Foto: Elsa / Getty Images

El novato de los Chicago Bulls, Lauri Markkanen, anotó 33 puntos, lamejor marca de su carrera, y consiguió capturar 10 rebotes, además de hacer un ocho de 15 en tiros de tres, mientras los Bulls sacaban un partido con dos prórrogas que acabó con 122-119 sobre los New York Knicks la noche del miércoles.

"Simplemente muestra cosas nuevas cada vez que entra a la pista,dijo el entrenador de los Bulls, Fred Hoiberg, después del partido. "Nadie sabía exactamente lo que teníamos, porque cuando comenzó la pretemporada aún no entrenaba con nosotros. Y todos los demás estaban en la ciudad, así que tuvimos una ventaja con muchos muchachos. Lo que pudimos hacer fue verlo jugar a un alto nivel en los campeonatos europeos [por Finlandia]. Pero aún así sigue mostrando cosas diferentes cada vez que pisa la cancha.

Markkanen anotó ocho triples, empatando a la estrella de los Dallas Mavericks Dirk Nowitzki como la mayor cantidad de triples anotados por un siete pies, según la investigación de ESPN Stats & Information. El jugador de 20 años, una vez más, pareció disfrutar de la competencia mano a mano con la estrella de los Knicks, Kristaps Porzingis.

"Fue increíble," dijo Markkanen sobre su primera experiencia jugando en el Madison Square Garden. "Sus aficionados son geniales. Ha sido una sensación increíble para mi jugar aquí".

Lo que dejó atónitos a algunos espectadores, así como a sus compañeros de equipo y entrenadores, fue un increíble mate que Markkanen hizo sobre Enes Kanter ya por el final del tercer cuarto. Hoiberg dijo que tenía escalofríos al ver a Markkanen en el machacar así después de ese duro choque.

"Casi me desmayo cuando hizo esa jugada," dijo Hoiberg. "Fue increíble. Solo con ver el ataque en la transición, ha demostrado la capacidad de rebotar y empujar la pelota por el suelo, levantarse y hacer eso, fue una jugada muy emocionante.

"Jugar en la pista más famosa del mundo, anotar ocho triples, jugar contra uno de los mejores ala-pívots como es Porzinguis, jugar 46 minutos y lanzar tiros libres decisivos, te muestra todo lo que necesitas saber sobre Lauri. Es solo un competidor y un tipo que sale y juega de la forma correcta. Simplemente ha jugado un partido espectacular y más después de esa acción esta noche," finalizó el entrenador.

"Esa es probablemente uno de los mates del año," dijo Dunn. "Ni siquiera supe cómo reaccionar. Lo he visto hacer muchos tiros, pero no esperaba eso. Así que cuando lo hizo, hice un giro de 360º para mirar a todo el mundo y ver qué estaba pasando, estaba en estado de shock. Es la primera vez que lo veo reaccionar así también. Es un gran momento".

Los jugadores y entrenadores de los Bulls se han esforzado por elogiar a Markkanen por su actitud a medida que avanza en su primera temporada profesional.

"Creo que es solo la confianza," dijo Dunn. "La confianza es un factor muy importante en esta liga y él la tiene. Tiene la actitud correcta, no es un jugador egoísta, [es] un gran compañero de equipo. Es un fanático. Puedes jugar a la pelota, pero si tienes tu confianza y eres positivo, te pasaran cosas buenas".

Como de costumbre, Markkanen está tomando todos los elogios con calma. No subir demasiado o demasiado poco después de victorias o derrotas, incluso una victoria tan significativa como esta. "La gente dice que los finlandeses son tímidos," dijo Markkanen. "Así que supongo que eso es lo que es".