Guía NBA VAVEL All-Star 2018: de la mano del triple

La trigésimo primera edición del Concurso de Triples organizado por la NBA ya tiene confirmados a sus ocho participantes que buscarán ganar el histórico evento para colarse en una larga lista de grandes tiradores de tres puntos

Guía NBA VAVEL All-Star 2018: de la mano del triple
La emoción vuelve al Three-Point Contest 2018 | Montaje: Santiago Arxé Carbona (VAVEL.com)

El concurso de triples de la NBA ya se ha convertido en uno de los eventos más clásicos del All Star Weekend, compartiendo protagonismo y la noche del sábado con el concurso de mates. El de triples levanta la expectación del universo baloncestístico y decide quién es el mejor tirador desde detrás de la línea que marca los 7,24 metros. Hablar del concurso de triples es hablar de algunos de los mejores tiradores de la historia, figuras tan grandes como las de Larry Bird, Craig Hodges, Steve Kerr, Jeff Hornacek, Ray Allen, Peja Stojakovic, Jason Kapono y muchas más han colocado su nombre en la lista de campeones.

Historia del concurso

Se podría decir que el padrino de la competición es Larry Bird que debutó en esta en el 1986, año en el que se inauguraba. No contento con ganar esa edición, también se llevó las dos siguientes, es decir, los tres primeros concursos de triples de la historia de la NBA pertenecen a Larry y su dedo apuntando al cielo al acabar cada ronda de tiro. Especialmente emotiva fue su victoria en 1988 cuando superó a Dale Ellis con su último tiro y puso en pie a todo el Chicago Stadium.

Años más tarde Craig Hodges repetiría la hazaña de Bird y ganaría el Three-Point Contest en tres años consecutivamente (1990, 1991 y 1992). Curiosamente en el año 1990 uno de sus adversarios sería un tal Michael Jordan que ya llevaba años liderando la liga en anotación. Sin embargo el concurso de triples a Michael no le sentó tan bien como sí lo había hecho el de mates dos años atrás. Su actuación fue pésima, solo consiguió anotar cinco triples y ninguno de ellos tenía el valor doble, Air Jordan no volvió a participar en esta modalidad y actualmente se recuerda su participación como una de las peores de la historia del concurso.

Mark Price es otro de los nombres propios que hay que destacar, el que fue base de los Cleveland Cavaliers en las últimas décadas del siglo y que tuvo un carrera lastrada por las lesiones, es uno de los jugadores que pueden presumir de haber logrado el título dos veces. También lo hizo de forma consecutiva en los años 1993 y 1994, en este último logró realizar 24 puntos lo que se convirtió en la marca más alta en ese momento. A Price siempre le quedará la espina de no haber demostrado todo el potencial que tenía pero los dos concursos de triples adornan el palmarés de su trayectoria individual.

Sería injusto seguir el repaso histórico sin hacer referencia a Ray Allen y Peja Stojakovic que fueron los referentes triplistas de una generación ganando los concursos de comienzo del siglo XXI. También Jason Kapono, a pesar de no gozar de una trayectoria destacable en sus temporadas regulares, logró hacerse un hueco en historia llevándose el concurso dos veces seguidas y logrando la máxima puntuación histórica del concurso (antes de que se añadiese un carro completo de balones tricolores) logrando 25 de 30 puntos posibles.

Recientemente se puede destacar las actuaciones de Irving, los duelos de los Splash Brothers o el gran registro de Eric Gordon en la pasada edición. Añadir un carro entero de balones tricolores ha sido la principal novedad de los últimos años en donde, a pesar de que cada vez son más los triplistas que renuncian a participar, el cambio de estilo en la liga está devolviendo la emoción a este concurso.

Three-Point Contest 2018

En esta edición podrá disfrutarse de una gran generación de triplistas, aunque el líder de la misma, Stephen Curry, no vaya a participar este año, el nivel se mantiene muy alto. Entre los ocho participantes se encuentran cuatro jugadores que estarán en el partido de las estrellas que se celebrará el domingo: Klay Thompson, Paul George, Kyle Lowry y Bradley Beal, reconocidos tiradores que además están entre los mejores jugadores del planeta.

Los otros cuatros jugadores también son de renombre y están cuajando una grandísima temporada:Devin Booker, Tobias Harris, Wayne Ellington y, cómo no, el actual campeón, Eric Gordon, que intentará revalidar el título que conquistó en su primera participación en el concurso y ratificar su lugar entre los mejores triplistas del planeta.

Por su parte; Booker, Harris y Ellington se estrenan en el concurso por lo que los nervios siempre pueden ser un factor fundamental a tener en cuenta. A pesar de que los tres han demostrado ser jugadores con sangre fría, incluso en momentos de máxima tensión, el concurso de triples se le puede resistir a cualquier "novato" que no lo tenga lo suficientemente preparado, como se pudo observar en el caso Jordan.

No obstante, y a pesar de contar con un gran nivel, quedan sin participar jugadores que también habían demostrado poder estar en el concurso y que seguro estarán en la recámara en el caso de que se produzca alguna baja. Además de Stephen Curry, triplistas como son Kyle Korver, Jayson Tatum, Buddy Hield, CJ McCollum o Nikola Mirotic podrían estar perfectamente en el evento ya que todos superan el 43% de triples encestados esta temporada.

Con este nivel de calidad es complicado hablar de favoritos pero sí merecen una consideración especial el campeón anteriormente mencionado y Klay Thompson, porque también sabe lo que significa ganar el concurso y cuenta con una de las mejores mecánicas de tiro de la liga. Sin embargo no se puede descartar a ningún participante ya que todos han demostrado durante esta temporada regular tener nivel suficiente como para poder ganar.

Eric Gordon y Klay Thompson durante esta temporada, los dos buscarán ganar el Concurso de Triples | Foto: nba.com
Eric Gordon y Klay Thompson durante esta temporada, los dos buscarán ganar el Concurso de Triples | Foto: nba.com

En muchas ocasiones los concursos de triples son devaluados por algunos fans de la NBA que incluso llegan a renegar de ellos y negarse a formar parte de lo que consideran un simple show de entretenimiento sin dosis de competitividad. No obstante, los concursos de mates, triples y, más recientemente, el de habilidades, pueden llegar a sacar lo mejor de los jugadores y han dejado momentos inolvidables en la historia de este deporte. El vuelo de Jordan en el concurso de mates, los triples de Bird, Vince Carter y su ya mundialmente conocido "it's over", Howard disfrazado de Superman, los Splash Brothers en la final del concurso de triple... Y muchos momentos más que se clavaron en la retina de todos aquellos que pudieron disfrutarlo. Motivos más que suficientes para no perderse ni un detalle del próximo All Star Weekend.