Magic Johnson sigue con su plan

Magic analizó ayer ante varios periodistas, el intercambio de jugadores y de rondas del draft con los Cavs, en lo que parece ser un movimiento clave para traer a varias estrellas este mismo verano.

Magic Johnson sigue con su plan
Magic Johnson sigue dando pasos para llevar a la élite a los Lakers (nba.com)

Después eliminar en un mismo trade hasta 70 millones de dólares en espacio salarial, mandando a Jordan Clarkson y Larry Nance Jr. a Cleveland por Isaiah Thomas y Frye , Magic Johnson reiteró que Los Angeles Lakers perseguirán a dos estrellas de élite lo antes posible.

Objetivo Lebron

Johnson, el presidente del equipo de los Lakers, dijo que confía en que él y el GM, Rob Pelinka, conseguirán fichar a dos estrellas en la agencia libre de este mes de julio, que podría incluir a LeBron James y Paul George , o como muy tarde la agencia libre en 2019.

"No habría hecho el movimiento si no tuviera confianza", dijo Johnson el jueves en las instalaciones del equipo luego de adquirir a Thomas, Channing Frye y una selección protegida de primera ronda de 2018 de Cleveland. "Tenemos que dar el siguiente paso. Me gusta nuestro núcleo. Me encanta la forma en que Julius [Randle] está jugando ahora, este es el mejor que le he visto jugar ... .

"Pero, de nuevo, seguimos mirando desde afuera. No importa lo bien que hemos estado jugando, no estamos en los playoffs, no somos uno de los ocho mejores equipos en el Oeste. Eso es solo un balance. Así que no quiero permanecer en esta posición. Quiero que estemos en los playoffs, y el único camino para eso es sumar a la plantilla que ya tenemos ".

Lebron es el gran objetivo a conseguir este verano para los angelinos (nba.com)
Lebron es el gran objetivo a conseguir este verano para los angelinos (nba.com)

Johnson agregó: "No quiero quedarme donde estamos. No quiero estar fuera de los playoffs mirando hacia adentro. Tenemos que dar otro paso, ¿no? Entonces este movimiento nos permite posicionarnos con esperanza da el siguiente paso ".

Johnson y Pelinka dejaron en claro que Thomas jugará para los Lakers y que la gerencia puede verlo como mentor y jugando junto al armador novato Lonzo Ball . Johnson dijo que Ball sigue siendo el armador inicial del equipo, pero que los Lakers necesitan que alguien complete el papel mientras Ball sale con un MCL esguince.

Thomas se queda en Los Ángeles

"Hablamos con él. Está muy emocionado", dijo Johnson sobre Thomas. "Dijo que su padre nació y creció en Inglewood, por lo que está realmente emocionado, y ahora también está lesionado Lonzo. Necesitamos un base. Así que especialmente con ese tipo de experiencia y el hecho de que puede anotar el balón y pasarlo, quiero traerlo aquí rápido. Le dijimos eso ... Necesitamos que alguien entre y lidere a nuestras tropas ".

"No se trata de comenzar, se trata de cuántos minutos tienes", agregó Johnson. "Va a obtener muchos minutos".

"Si lo desglosas y estudias el límite, nos sentimos como la franquicia más posicionada de la NBA en términos de dónde está nuestro límite".

El acuerdo se hizo pensando en ayudar a los Lakers a deshacerse del contrato de Clarkson, que tenía dos años y $ 26.9 millones restantes. Thomas ($ 6.3 millones) y Frye ($ 7.4 millones) están en contratos que finalizan este mismo verano.

Thomas es el principal refuerzo de los Lakers en lo que llevamos de temporada (nba.com)
Thomas es el principal refuerzo de los Lakers en lo que llevamos de temporada (nba.com)

Los Lakers, que quieren agregar estrellas a un núcleo que incluye a Ball, Brandon Ingram y Kyle Kuzma , ahora proyectan tener 46.9 millones de dólares en sueldos este verano, pero controlan cuánto pueden aumentar con las decisiones que se tomarán en Randle y Luol Deng . 

"Hay tantas maneras diferentes en que puede usar ese espacio salarial", dijo Pelinka, "y luego, por supuesto, lo mas obvio es que ahora tenemos en julio de 2018 y julio de 2019, un espacio real para hacernos con dos jugadores por el máximo si eso es lo que decidimos hacer, o uno en 2018 y luego seguir con otro en 2019. Por lo tanto, la flexibilidad es realmente sorprendente.

Gran espacio salarial de cada a 2018/19

"Si lo desglosas y estudias el límite, sentimos que somos la franquicia más fuertemente posicionada en la NBA en términos de dónde está nuestro límite".

Los Lakers también estaban encantados de adquirir una selección de primera ronda después de no tener una en el próximo draft debido a una contratación en 2012 de Steve Nash . Después de aterrizar Ball (n.° 2), Kuzma (n.° 27) y Josh Hart (n.° 30), los Lakers esperan encontrar otra joya de primera ronda.

Pero todo se trata de traer superestrellas a Los Ángeles, que es lo que Johnson está encargado de hacer y por qué lidera la reconstrucción de una de las franquicias con más historia de la NBA.

"Si nos fijamos en los equipos que están funcionando realmente bien en este momento, si observan a los Celtics de Boston en el Este, tuvieron flexibilidad para aprovechar una situación única que sucedió en la temporada baja. No podemos hablar de jugadores específicos, dijo Pelinka mientras Johnson se tapaba la boca, una referencia al equipo que fue multado dos veces por violar las reglas contra la manipulación. "Estaban en condiciones de aprovechar una oportunidad única e inesperada que los ha llevado a ser un equipo de élite. Ahora estamos en esa posición como los Lakers. No estábamos antes de las ofertas que hicimos. Y esas oportunidades vendrán . Lo sabemos."

Pelinka agregó: "Reconozcámoslo: en esta liga, no puedes tener un equipo de élite si no tienes los jugadores de élite. Así que esa debe ser la estrategia si quieres ser élite".