Guía NBA VAVEL All-Star 2018: la magia del concurso de mates

Como no podía ser de otra forma, VAVEL trae una serie de reportajes sobre el fin de semana más esperado de los amantes al basquet, el de las estrellas.

Guía NBA VAVEL All-Star 2018: la magia del concurso de mates
Vavel All-Star Game 2018: la magia del concurso de triples

Si la NBA es 'show time', el Slam Dunk Contest es sin duda alguna el caviar, el producto estrella del baloncesto norteamericano a nivel mundial. El día del concurso de mates la liga llega mucho más allá, no importa que sigas el baloncesto, si te gusta el espectáculo, la diversión está garantizada.

Vuelos increíbles, jugadores que parecen de goma, plasticidad en saltos que parecen imposibles y mates que quedarán siempre en la retina de quienes alguna vez trasnocharon para ver una dosis de magia en el fin de semana más emblemático de la NBA. Desde Julius Erving a Kobe Bryant, pasando por Michael Jordan y el llamado 'mejor mate de la historia' hasta por Vince Carter, Nate Robinson o el más reciente duelo entre Zach LaVine y Aaron Gordon. De seguro que está exhibición no deja indiferente a nadie. 

Un poco de historia no viene mal

Siempre es bueno saber los orígenes de algo y más aún si no se conoce todavía dicho principio. El concurso de mates nació en el All-Star Game de 1976 que se celebró en Denver y que tuvo como ganador a Julius Erving. Esta competición fue creada por la ABA, año en el que se permitieron los mates en la liga universitaria NCAA. Algo que incitó a los jugadores a demostrar sus cualidades para 'machacar' el aro y competir con los demás rivales. 

No se prolongó mucho en el tiempo este concurso ya que al año siguiente, dicha liga se fusionó con la NBA (1977). Aún así, tras varios años, en 1984 se retomó el Slam Dunk Contest por la NBA cuando se creó el All Star Weekend debido a la gran popularidad que alcanzó entre todos los aficionados.

Michael Jordan | Foto: Nba.com
Michael Jordan | Foto: Nba.com

Desde entonces es uno de los espectáculos más aclamados del fin de semana de las estrellas. Durante este tiempo se han visto intensos duelos como el de Michael Jordan y Dominick Wilkins a finales de los 80; una de las victorias más aclamadas como la de Vince Carter, el dominio de Nate Robinson o el más reciente rivalidad entre Aaron Gordon y Zach LaVine

En cuanto al funcionamiento, desde el 2002 el concurso cuenta con dos fases. En la primera se puntúan dos mates de cada uno de los cuatro participantes. Tras esto pasan dos jugadores a la ronda final. En ella, también se puntúan dos mates sin tener en cuenta la ronda anterior. El ganador será el que consiga la más elevada puntuación tras la suma de la votación de los cinco jueces que conforman el jurado siendo el mínimo un uno y el máximo un diez, por tanto la puntuación máxima alcanzable es 50.

Por último, cabe destacar que Nate Robinson ha sido el jugador más laureado de este concurso consiguiendo el galardón en tres ocasiones, el que más veces ha ganado (2006, 2009 y 2010) y lo más sorprendente, midiendo tan sólo 1'75 metros.

Análisis de los participantes

En este Slam Dunk Contest hay cuatro jugadores que han traído un gran atractivo, algo que faltó a muchos el año pasado. De nuevo se presentó Aaron Gordon, que esperaba este año conseguir por fin el premio, pero por su lesión no estará disponible, el jugador de los cavaliers Larry Nance Jr, que tratará de hacer la machada y ganar como ya lo hizo su padre,  Víctor Oladipo, jugador de Indiana Pacers y que ha despertado mucha expectación y dos rookies: Dennis Smith Jr, base de Dallas Mavericks que ha sorprendido por su gran capacidad de emplear su cuerpo para demostrar que debe ser tenido en cuenta, y Donovan Mitchell, el novato de Utah que apunta a rookie del año y que ha demostrado más de una vez su talento para 'machacar' el aro e irá en sustitución de Aaron Gordon. 

Larry Nance Jr | Foto: NBA.com
Larry Nance Jr | Foto: NBA.com

Larry Nance Jr: El jugador de Cleveland Cavaliers ha decido al fin presentarse al concurso que ya ganó su padre en 1984 en el primer Slam Dunk contest de la NBA imponiéndose a jugadores como Wilkins o Erving. Nance Jr ya lleva demostrando tiempo sus cualidades de cara a machacar el aro y esta temporada ha decido dar el salto y participar. 

Víctor Oladipo | Nba.com
Víctor Oladipo | Nba.com

Víctor Oladipo (1'93 m de altura, 98 kg y 25 años): el jugador franquicia de Indiana Pacers ha vuelto a presentarse al concurso de mates, algo que ya hizo en 2015, siendo esta la segunda ocasión en la que se presenta. Es uno de los participantes que más se esperaba y por ello busca no defraudar y hacer la mayor competencia posible a Gordon gracias a su potente salto y su gran envergadura.

Dennis Smith Jr | Foto: Nba.com
Dennis Smith Jr | Foto: Nba.com

Dennis Smith Jr (1'91 m de altura, 88 kg de altura y 20 años): pese a su juventud, el rookie de Dallas Mavericks ha demostrado que con descaro y con su gran potencia en el salto que es uno de los participantes muy a tener en cuenta ya que al ser su primera vez vendrá con más hambre y ganas de llevarse el título para casa.

Donovan Mitchell | Foto: Nba.com
Donovan Mitchell | Foto: Nba.com

Donovan Mitchell (1'91 m de altura, 91 kg de altura y 21 años): por último, el jugador de Utah Jazz ha sido quien ha cerrado el número de participantes tras la baja de Aaron Gordon. Con esto sería el otro rookie que se presenta al curso acompañado de Smith Jr. A golpe de mates, de gran fuerza y salto se ha ganado ser uno de los contendientes y podría ser la gran revelación del torneo. Por tanto, tras presentarse a esta competición, Mitchell ya no formará parte del Concurso de Habilidades del que antes formaba parte.

Último precedente

El anterior concurso se lo llevó Glen Robinson III en uno de las ediciones que más decepción ha causado en los últimos años. Robinson finalmente consiguió levantar al público con un mate final que le valió el trofeo. Saltó por encima de su compañero de equipo Paul George, alineado en fila junto a una mascota y una cheerleader. Robinson tomó el balón de los brazos en alto de George mientras saltaba por encima de los tres y, tras volar por debajo del aro, efectuó el mate de espaldas. Con esta acción se llevó un diez unánime del jurado formado por Gary Payton, David Robinson, Dominique Wilkins, Alonzo Mourning y Chris Webber.

Glenn Robinson III | Foto: NBA.com
Glenn Robinson III | Foto: NBA.com

Por su parte, su oponente en la final, Derrick Jones, no consiguió estar a la altura en los momentos finales. Falló los tres intentos de su primer mate en la final. No pudo culminarlo tras saltar por encima de una fila de tres personas. El jurado le puntuó con 37 puntos y totalizó 87, siete menos que Robinson.

Sin duda el All-Star de Los Angeles es uno de los más esperados y en el que se han inaugurado cosas como el nuevo formato del partido de las estrellas. Además, este parece estar maldito, aunque más bien parece tener la maldición el equipo de LeBron James que ya cuenta con cuatro bajas. 

Por su parte, el concurso de mates, a pesar de tener una gran ausencia como la de Zach LaVine, que pese a estar recuperado no participará, es uno de los que más expectación ha despertado en los últimos años. Se avecina apasionante la edición de este año con jugadores de gran potencia, jóvenes y que llevan demostrando todo el año (en el caso de los novatos) que tienen gran talento para hacer vibrar a los espectadores, algo que corroborarán de seguro en el fin de semana más mágico de la NBA.