Primeras impresiones de los nuevos Cleveland Cavaliers

La remodelación de los Cavaliers echó a andar con un gran resultado ante el mejor equipo del Este en la noche de Paul Pierce. Una victoria clara y todas las novedades aportando a su manera.

Primeras impresiones de los nuevos Cleveland Cavaliers
Cleveland ha revolucionado su plantilla. | Fotografía: Nathaniel S. Butler / Getty Images

El final del mercado de traspasos dejó muchas novedades en la NBA, pero si un equipo decidió revolucionarse ese fueron los Cleveland Cavaliers. Pese a tener un equipo formado para ganar a corto plazo, los malos resultados y el posible mal ambiente fueron el catalizador para un cambio drástico en el que, entre otras cosas, se deshicieron de una de las patas de su Big Three, Isaiah Thomas.

Entre todos los traspasos adquirieron a cuatro nuevos jugadores: George Hill, Jordan Clarkson, Larry Nance Jr y Rodney Hood. Ayer debutaron todos y, aunque fuera solamente el primer partido y teniendo en cuenta que cuando vuelva Kevin Love las rotaciones cambiarán; ya se puede tener una primera idea de cómo funciona este "nuevo" equipo. Para empezar, una victoria ante los Celtics por 22 puntos de diferencia no está nada mal.

George Hill y cómo suplir a Isaiah Thomas

El único de los nuevos que salió como titular, George Hill, tenía un papel complicado, pues su función era la de hacer olvidar al pequeño Thomas y, simultáneamente, defender a Kyrie Irving, ex-Cavs y uno de los mejores jugadores de la NBA en el 1vs1.

Aunque en las estadísticas no se vea reflejado, el trabajo de Hill fue más que decente y a los 12 puntos anotados añadió una muy decente defensa a Irving, que terminó con solamente 18. Además, cabe destacar que en el emparejamiento personal, el nuevo base de los Cavs superó en el +/- muy claramente al de los Celtics, con un +17 frente a un -19 de Irving. Por tanto, cumplió su papel a la perfección y aportó exactamente lo que se pretendía de él, justamente lo que Thomas no podía por razones obvias.

Un banquillo por fin en condiciones

Repasando uno a uno a las nuevas adquisiciones, Rodney Hood fue esa versión de Kyle Korver que el ex-Hawks solo puede ser intermitentemente debido a su veteranía. Se movió de manera excelente sin balón, fue un francotirador excepcional con casi un punto por minuto (15 tantos en 18 minutos) y porcentajes superiores al 50% y puso a la defensa de Boston en jaque en más de una ocasión; algo bastante difícil viendo el nivel defensivo habitual de los de Brad Stevens.

Más de lo mismo aportó Jordan Clarkson con 17 puntos y tres triples, añadiendo además un gran nivel también cuando tocaba defender. No es precisamente conocido por ello y no se espera que eso se mantenga en el tiempo, pero otros buenos defensores como el propio Hood o incluso LeBron deberían asumir esa carga atrás para liberar de responsabilidades a Clarkson.

Ese trabajo desde la sombra es precisamente el que aportó Larry Nance Jr, un jugador muy espectacular en lo ofensivo con sus mates (hizo un par anoche) pero que sobre todo trabaja mucho y muy bien sin que se note. Los Cavaliers necesitan eso en el banquillo, pues cuando se sienta Tristan Thompson o se nota la carga de minutos en LeBron nadie más era capaz de trabajar eficientemente en el frontcourt. Con Nance ganan versatilidad, recambio para LeBron y trabajo. A todo ello le sumas unos mates bonitos cada noche y nadie te dice que no.

Los nuevos Cleveland Cavaliers

Ni Crowder, Thomas, Wade, Shumpert ni tampoco Derrick Rose o Channing Frye estaban realizando grandes temporadas, así que cubrir sus bajas va a ser menos complicado de lo que debería a priori.

En ataque los nuevos necesitan menos balón, lo que favorece que LeBron amase mucha bola y Hood, JR Smith, Love, Korver, Clarkson e incluso George Hill puedan abrirse y ser una seria amenaza desde el triple mientras dejan la isolation para "The King". Es un estilo distinto, sin la necesidad de que Thomas o Wade tengan tanto la pelota y generen desde el bote y el pick&roll. Parece ser que el estilo cada vez se aproxima más al de Rockets, con un generador y el resto de hombres moviéndose para quedar abiertos o esperando el rebote ofensivo.

Defensivamente, la profundidad de banquillo que han añadido hace que sea más fácil tener las piernas frescas y, por tanto, defender mejor. La IQ de Crowder o Shumpert es difícil de suplir, pero Rodney Hood sobre todo tiene muchas capacidades y George Hill es claramente mejor defensor que Thomas también, así que el cambio parece que puede terminar siendo positivo para los Cavs.

Renovarse o morir. Parece que Cleveland Cavaliers ha optado por renovarse e ir a por todas a por un anillo que cada día parecía estar más lejos. Ahora solo queda ver si no les sale el tiro por la culata.