Montpellier HB - Naturhouse La Rioja: solo vale la victoria

Montpellier HB vs Naturhouse La Rioja // Octava jornada de la EHF VELUX Champions League // Sábado 26 de noviembre de 2016 // 18:30 horas // Palais des Sports René Bougnol (Montpellier) // Árbitros: Arnar Sigurjónsson y Svavar Petursson (ISL) // Teledeporte // Si el Naturhouse quiere seguir teniendo opciones de pasar la fase de grupos debe ganar mañana.

Montpellier HB - Naturhouse La Rioja: solo vale la victoria
Jugadores del Naturhouse entrenándose en la pista del Montpellier. Foto: @ElBalonblog
Montpellier HB
Naturhouse La Rioja

El Naturhouse La Rioja viaja a Montpellier (18:30 por Teledeporte) con la obligación de ganar si quiere seguir con sus aspiraciones en competición europea. Cuando se supo que los riojanos deberían enfrentarse a los franceses, los aficionados veían con buenos ojos un empate. El clímax llegó cuando los de “Jota” ganaron en Logroño, en la segunda jornada de Champions. Pero, después del gran paso atrás que supuso la derrota en la jornada anterior contra los rusos del Chekhovskie Medvedi (34-37), ahora el equipo no valora otro resultado distinto que la victoria si quieren seguir teniendo posibilidades de clasificarse a la siguiente fase.

Jugadores del Naturhouse celebrando la victoria contra el Montpellier en la primera vuelta
Jugadores del Naturhouse celebrando la victoria contra el Montpellier en la primera vuelta. Foto: www.larioja.com

El Montpellier HB llega al encuentro como líder en solitario. A pesar de ser el máximo favorito para liderar el grupo, comenzó de manera irregular su participación en la competición europea. Después de una primera victoria sobre el TATRAN Presov, sorprendentemente perdió contra el Naturhouse La Rioja y el Elverum Handball. Fue el partido contra los noruegos la última derrota de los franceses. A partir de ahí, pleno de victorias, cuatro de cuatro, y líderes de grupo. Por su parte, el Naturhouse no ha sido capaz de enlazar tres victorias seguidas. Comenzó empatando en Rusia contra el Chekhovskie Medvedi, su bestia negra en Europa, y después encadenó dos ciclos de victoria, victoria, derrota. Si quieren clasificarse para siguiente ronda, los riojanos están obligados a ganar los tres partidos que les quedan.

Conociendo el gran esfuerzo que tendrán que realizar los riojanos en Francia, la peña Orgullo Franjivino ha organizado un viaje hasta Montpellier para animar a los suyos. El viaje incluye estancia y entrada al partido, por lo que el Naturhouse no estará solo.

Luchar contra el cansancio

Este verano ha sido muy movido en las oficinas logroñesas. Gran parte de culpa la tienen las renovaciones de la mayoría de los jugadores de la temporada pasada, a lo que sumándole las nuevas incorporaciones, han hecho que la de esta temporada sea la plantilla más extensa de la historia del club. Una de las principales causas de buscar una plantilla holgada, era la de hacer rotaciones en los partidos menos importantes, y así dar descanso a los jugadores insignia. Pero, otro año más, las lesiones -algunas de ellas graves- han hecho que los jugadores sanos tengan que multiplicarse en labores tanto ofensivas como defensivas. Y este desgaste exagerado ha hecho que el equipo llegue cansado a este partido. Ya se empezó a ver en los dos últimos partidos como las fuerzas empiezan a flaquear, sobre todo en defensa, y puede ser uno de los factores determinantes en el trascurso del encuentro.

El grupo más apretado

Una de las razones por las que el Naturhouse está obligado a ganar, es por la victoria del Elverum en Rusia en el partido de ayer (26-31), por lo que se coloca tercero a tan solo dos puntos de diferencia del Naturhouse. Y es que este grupo es el más igualado de toda la competición, ya que entre el primero y el último clasificado tan solo hay una diferencia de cuatro puntos, con tres partidos aún por disputarse.

GRUPO C EQUIPOS PJ PUNTOS
1. Montpellier HB 7 10
2. Naturhouse La Rioja 7 9
3. Elverum Handball 8 7
4.

Chekhovskie Medvedi

8 6
5. TATRAN Presov 7 6
6. HC Metalurg 7 6