Previa Nantes – FC Barcelona: salida clave ante un rival directo

HBC Nantes – FC Barcelona Lassa // Sábado 2 de diciembre de 2017, 20:45 horas // Décima jornada de la EHF Champions League // Palais des sports de Beaulieu (Nantes) // Andrei Gousko y Siarhei Repkin (BIE) // Esport 3 y VAVEL.COM // Desplazamiento clave del FC Barcelona a Francia ante un rival al que tiene un punto por encima en la clasificación. Los de Pascual necesitan ganar para afianzarse en el segundo puesto y mantener opciones de alcanzar la primera plaza del grupo.

Previa Nantes – FC Barcelona: salida clave ante un rival directo
Foto: FCB

Entramos en la recta final de la EHF Champions League con el duelo estelar entre el segundo y el tercer clasificado del Grupo A de la competición. Aunque el Vardar camina con paso firme en el primer puesto del grupo, españoles y franceses quieren apurar sus opciones de saltarse la ronda de octavos de final de la competición. Pese a la dificultad, asegurarse el segundo puesto es la opción más factible para Nantes y FC Barcelona.

El conjunto francés sigue en busca de su evolución temporada a temporada para acabar metiéndose en la élite del balonmano europeo. Los galos ya están demostrando su potencial en el grupo de clasificación y no es descabellado poder esperar un triunfo del Nantes ante el todopoderoso FC Barcelona. Las cotas del conjunto de Anti son elevadas y esta temporada las aspiraciones a llegar a la Final Four no son tan inverosímiles. Ganar al Barça sería la consagración y la creencia de que esta puede ser la temporada del despegue definitivo del HBC Nantes.

El Barça es un equipo más mortal esta temporadaDesde el otro punto de vista, no está siendo la competición inmaculada de otras temporadas para el equipo de Xavi Pascual en el máximo torneo continental. Con el primer puesto lejano y tras tres tropiezos en solo nueve batallas, le toca ser un equipo más mortal al FC Barcelona y esperar su oportunidad a la sombra de otros. Quizá de esta manera los culés estén más concentrados y el nuevo entorchado continental pueda estar más cerca que en anteriores temporadas.

Asestar el golpe definitivo

Es la ocasión perfecta para el HBC Nantes de cara a poder afianzarse en el segundo puesto del Grupo A de la EHF Champions League. Con el factor campo a favor, los galos pueden dejar a tres puntos al FC Barcelona, al que ahora ven por el retrovisor en la tabla clasificatoria. Su buena dinámica se traduce en los números de sus últimos encuentros, ya que el conjunto francés ha conseguido vencer en los últimos seis partidos.

Foto: HBC Nantes
Foto: HBC Nantes

Los de Thierry Anti son cuartos en la primera división francesa con catorce puntos en la tabla, a cuatro del tercer clasificado, el PSG y del segundo, el Nimes, además de estar a siete del intratable líder, el Montpellier. Pese a las distancias, los galos ya consiguieron vencer al Nimes de manera contundente en la última jornada y en Champions al Wisla Plock, al Szeged y al PPD Zagreb, lo que le ha hecho ocupar en estos momentos la segunda plaza del grupo.

Darle la vuelta

El equipo blaugrana ya no depende de sí mismo para ser segundo del grupo A y poder tener un cruce más sencillo en octavos de final. La derrota ante el Szeged de hace dos semanas dejó sin margen de maniobra al Barça, que pese a superar su salida a Croacia ante el Zagreb, ahora tiene que conseguir el triunfo en Nantes para colocarse en la segunda posición de la tabla.

Los de Pascual aún puede ser primeros de grupoAunque con opciones mínimas, los de Pascual aún pueden ser primeros de grupo, y para ello necesitan superar el duro desplazamiento de este sábado a Nantes. En la competición regular las cosas siguen yendo bien. No solo los azulgranas siguen en primera posición con pleno de victorias, -12 triunfos en 12 jornadas-, sino que últimamente también han desarrollado mejores prestaciones, superando incluso a rivales directos como Granollers por más de veinte goles de diferencia.

Foto: FCB
Foto: FCB

Antecedentes

Como enfrentamientos directos entre ambos equipos tan solo encontramos el encuentro disputado el pasado siete de octubre en el Palau Blaugrana de Barcelona. El choque finalizó con un 31-25 favorable a los blaugranas en un partido con dos partes muy diferenciadas, ya que al descanso el Nantes se fue tres goles arriba, 13-16, pero con un parcial en el segundo acto en el que los blaugranas doblaron en el electrónico al club galo, 18-9, lo que les dejó los dos puntos en casa.