Análisis grupo A EHF EURO 2018: Croacia, Suecia, Serbia e Islandia

El grupo A de la EHF EURO 2018 está integrado por las selecciones de Croacia, Suecia, Serbia e Islandia. Los partidos se jugarán en el Spaladium Arena de Split.

Análisis grupo A EHF EURO 2018: Croacia, Suecia, Serbia e Islandia
Logo del torneo. Foto: EHF.

El grupo A de este Europeo, cuyos encuentros se disputan en Split, tiene como máximo favorito para pasar a la siguiente fase en el primer puesto de grupo a la selección croata, que aspira al pleno de victorias en el arranque. Este favoritismo se debe a la calidad de sus jugadores y a su condición de anfitriones. La selección sueca puede ser la segunda en discordia e intentar arrebatarle el primer puesto a la selección croata, aunque no parece fácil. Los islandeses, aún no encontrándose en su mejor momento, también aspiran a pasar de ronda.

Croacia

Selección croata. Foto: EHF.

Palmarés:
Medalla de oro: Juegos Olímpicos 1996 y 2004 y Mundial 2003.
Medalla de plata: Mundial 1995, 2005 y 2009 y Europeo 2008 y 2010.
Medalla de bronce: Juegos Olímpicos 2012, Mundial 2013 y Europeo 1994, 2012 y 2016

Fase de clasificación:
La selección croata se clasificó automáticamente al ser el anfitrión del evento.

Partidos preparatorios del Europeo:
Croacia 25 Montenegro 22

"Croacia es uno de los favoritos para llevarse el torneo"

Croacia es uno de los máximos favoritos para llevarse el Europeo o al menos a conquistar alguna medalla. Desde el año 2002 siempre ha quedado entre los seis primeros de un campeonato internacional importante. Así que el objetivo marcado en este Europeo es el de la medalla de oro, ya que ha sido capaz de conquistar este metal en Mundiales y Juegos Olímpicos, pero nunca en Europeos. Para dicho objetivo la Federación Croata ha vuelto a contratar al veterano Lino Cervar. De los jugadores croatas destacar al portero Mirko Alilovic, a los centrales Luka Cindric y Domagoj Duvnjak, a los extremos Ivan Cupic y Zlatko Horvat o el lateral Stipe Mandalinic.

Suecia

Selección sueca. Foto EHF.
Selección sueca. Foto: EHF.

Palmarés:
Medalla de oro: Mundial 1954, 1958, 1990 y 1999 y Europeo 1994,1998, 2000 y 2002.
Medalla de plata: Juegos Olímpicos 1992, 1996, 2000 y 2012 y Mundial 1964, 1997 y 2001.
Medalla de bronce: Mundial 1938, 1961, 1993 y 1995.

Fase de clasificación:
La selección sueca estaba encuadrada en el mismo grupo con Montenegro, Rusia y Eslovaquia, donde los eslovacos y los rusos se quedaron fuera del Europeo. Suecia se clasificó primera de grupo con 10 puntos, su única derrota tuvo lugar en Montenegro con el resultado de 28-24.

Partidos preparatorios del Europeo:
Suecia 31 Hungría 29
Suecia 29 Hungría 29

"La selección sueca acumula cuatro títulos europeos"

Suecia no es la selección que deslumbró al mundo del balonmano en la década de los 90 del siglo pasado. La selección sueca encabeza la clasificación de títulos europeos con cuatro entorchados, bien es cierto que desde el 2002 su mejor clasificación es un quinto puesto en el 2008. El primer lugar, parece asegurado para los anfitriones, las otras dos plazas se las deberían jugar entre los suecos, los islandeses y Serbia, siendo favoritos los primeros. En el combinado sueco destacan jugadores como el portero Mikael Appelgren, el mejor extremo del pasado Mundial, Jerry Tollbring, el veterano pivote, Jesper Nielsen y Niclas Ekberg.

Serbia

Selección Serbia. Foto: EHF.
Selección Serbia. Foto: EHF.

Palmarés:
Medalla de plata: Europeo 2012.

Fase de clasificación:
Serbia se jugó la clasificación frente a selecciones como Bielorrusia, Rumania y Polonia. Un grupo bastante igualado donde se quedaron fuera Rumania y sorprendentemente Polonia. La selección serbia quedó segunda empatada a puntos con Bielorrusia, primeros de grupo.  Ganaron tres partidos, empataron dos y perdieron uno.

Partidos preparatorios del Europeo:
Eslovenia 36 Serbia 32
Serbia 29 Macedonia 32

"La selección serbia lo va a tener complicado para pasar a la siguiente fase"

El combinado serbio es muy joven, así que su objetivo no es otro que el poder realizar un buen Europeo pero sin marcarse ningún resultado, ya que clasificarse para la siguiente fase se hace difícil. El objetivo de Serbia es coger experiencia y poco a poco hacer un equipo más competitivo. El seleccionador serbio, Jovica Cvetkovic, sabe que las pocas posibilidades para acceder a la siguiente fase, pasan por mejorar en el juego, sobre todo aumentando la velocidad y la agresividad. Un equipo con muchas novedades en el que destacan jugadores como los primeras líneas Zarko Sesum y Pesar Nenadic, el extremo Darko Djukic y el pivote Rastro Stojkovic.

Islandia

Selección islandesa. Foto: EHF.
Selección islandesa. Foto: EHF.

Palmarés:
Medalla de plata: Juegos Olímpicos 2008.
Medalla de bronce: Europeo 2010.

Fase de clasificación:
Islandia se tuvo que pelear la clasificación al Europeo frente a Macedonia, República Checa y Ucrania. No lo tuvo nada fácil y tuvo que pasar como mejor tercero de todos los grupos de clasificación. Para ver lo igualado del grupo, el primer clasificado, Macedonia, terminó con 7 puntos, y el último, Ucrania, con 5.

Partidos preparatorios del Europeo:
Islandia 42 Japón 25
Alemania 36 Islandia 29
Alemania 30 Islandia 21

"No sabemos cual va a ser el nivel que va dar la selección islandesa"No sabemos que cara presentará la selección islandesa. Los vikingos son capaces de lo mejor y de lo peor, de llegar a semifinales y de caer a las primeras de cambio. En este Europeo esperan mejorar la clasificación del Europeo de Polonia donde quedaron en la 13ª posición. El seleccionador Geir Sveinsson tiene como misión, al menos, la de pasar a la siguiente fase y realizar la mejor clasificación posible. Entre los jugadores a destacar están el portero Björgvin Palo Gustavsson, el veterano extremo izquierdo Gudjon Valur Sigurdsson y el central del FC Barcelona Lassa Aron Palmarsson.

Calendario del grupo A

1ª Jornada. Viernes 12 de enero 2018
18:15 H. Suecia-Islandia
20:30 H. Croacia-Serbia

2ª Jornada. Domingo 14 de enero 2018
18:15 H. Serbia-Suecia
20:30 H. Islandia-Croacia

3ª Jornada. Martes 16 de enero 2018
18:15 H. Serbia-Islandia
20:30 H. Croacia-Serbia

Los tres primeros clasificados de este grupo se enfrentarán en la Main Round a los tres clasificados del Grupo B. La Main Round se disputará en Zagreb.