Tour de Francia 2013: los mejores velocistas se dan cita
Tour de Francia 2013: los mejores velocistas se dan cita (Foto de www.catenacycling.com)

La nómina de sprinters que participan en este Tour de Francia 2013 es inmejorable. A pesar de ausencias como las de Elia Viviani o Gianni Mersmaan, el resto de velocistas importantes estarán en la línea de salida de Porto Vecchio el sábado. Entre ellos, Cavendish, Kittel, Degenkolb, Sagan, Greipel, Bouhanni, Goss

Mark Cavendish (Omega Pharma-Quick Step): una máquina de ganar carreras

Mark Cavendish llegó a las 100 victorias como profesional en el Giro de Italia. En la ronda italiana, igualó su mejor registro en un grande con cinco victorias (además de la maglia rosa de los puntos). El sprinter británico quiere ser el mejor velocista de todos los tiempos y a sus 28 años, va camino de conseguirlo. Sus características son de sobra conocidas: rapidísimo y potente en las llegadas masivas, hábil en finales sinuosos aunque su gran déficit es la montaña, en la cual sufre demasiado, aunque en los últimos tiempos está mejorando en esa faceta. No necesita la ayuda de su equipo para ganar, ya que sabe muy bien buscarse el hueco y arrancar en el momento preciso. En este Tour de Francia 2013, pretende igualar a Bernard Hinault como ciclista con más etapas ganadas en las grandes vueltas; lleva 23 y tan solo le hacen falta cinco para igualar al mito francés. Además, viene de ganar el campeonato nacional de su país.

Foto de www.teamsky.com

Marcel Kittel (Team Argos-Shimano): la sombra de Cavendish

El sprinter alemán prometía mucho en sus inicios, cuando peleaba con Cavendish por la supremacía al sprint. Poco a poco, el británico fue ganando la partida y Kittel se vino a menos. A pesar de que siempre consigue muchas victorias, estas no son tan prestigiosas como las que consigue su rival al sprint (de 10 victorias en 2013, tan solo 2 en el circuito Pro Tour). Es un ciclista muy similar a Cav: rápido en las llegadas masivas aunque menos habilidoso si la carretera se torna sinuosa. Pasa muy mal la montaña. Tan solo suma una victoria en una vuelta de tres semanas, fue en La Vuelta a España 2011.

John Degenkolb (Team Argos-Shimano): la necesidad de la victoria

El compañero de equipo de Kittel necesita sumar victorias cuanto antes para olvidar el pésimo arranque de este 2013. Con tan solo una victoria en la presente temporada, aunque esta victoria fue en el Giro y tras una caída en la parte final de la etapa, el alemán necesita redimirse. Y que mejor forma de hacerlo que ganando en la mejor carrera al mejor velocista de la actualidad. Ese es el objetivo de un ciclista que realizó una gran campaña en 2012, sobre todo con muchas victorias en La Vuelta a España. Es un sprinter rápido aunque con una velocidad punta menor a la de otros como Cavendish, Kittel o Greipel. Pasa bien la montaña y es muy habilidoso en finales sinuosos, como demostró en el Giro cuando ganó tras evitar una caída en un final complicado. Esto puede ser determinante para su victoria en muchas etapas. Destacar también que en los nacionales alemanes ha quedado tercero, superado por Greipel y Ciolek, por lo que su momento de forma no parece el mejor.

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Nacer Bouhanni (Française des Jeux): juventud y picardía en estado puro

El francés promete ser un grandísimo sprinter. Lleva cuatro victorias este año y además ha conquistado el campeonato de Francia. A sus 22 años, ha realizado una buena actuación en el Giro donde hubiera ganado alguna etapa de no ser por la superioridad de Cavendish. Eso es lo que debe superar Bouhanni. Ahora está en su territorio, conoce las llegadas y conoce a sus rivales, lo cual le tiene que otorgar un plus de motivación de cara a conseguir su primera victoria en una grande. Además, tendrá un equipo que trabajará para él en las llegadas masivas. El francés es un sprinter tipo Cavendish aunque con mejor paso por la montaña.

Foto de www.catenacycling.com

André Greipel (Lotto Belisol): un veterano contra todos los jóvenes

El ciclista alemán es de sobra conocido en el pelotón internacional. A sus 30 años, no es que sea un ciclista muy mayor pero comparado con la juventud de los velocistas que le rodean, podríamos decir que es el abuelo de los sprint en este Tour de Francia. Lleva 9 victorias en 2013 y es el campeón de su país, imponiéndose a sprinter de la talla de Ciolek y Degenkolb. A pesar de que ha estado tapado por Cavendish en los últimos tiempos, Greipel logró igualar el registro de victorias del británico en el Tour 2012 (ambos consiguieron tres victorias). Veremos si este año el alemán logra frenar la racha del manés. Lleva diez victorias en grandes vueltas, cuatro de ellas en la “Grand Boucle”. Un ciclista que pasa muy mal la montaña pero con una espectacular velocidad punta.

Matthew Goss (Orica GreenEdge)

El australiano es otro de los velocistas cuya progresión ha sido tapada por Mark Cavendish. Fue lanzador del británico cuando ambos estaban en el HTC y parecía que era un hombre llamado a competir de tú a tú con Cav cuando integrarán equipos diferentes. Un hombre muy rápido y hábil en los finales sinuosos aunque con mal paso por la montaña. Su mejor año fue 2011, cuando consiguió ganar en Paris-Niza, ser segundo en el Mundial y llevarse la Milan-San Remo, aunque en 2012 conseguiría su segunda victoria en una gran vuelta, en concreto en el Giro. Este año, tan solo ha ganado una etapa en Tirreno-Adriático.

Peter Sagan (Cannondale): carisma, potencia, desparpajo, habilidad…

Por último, aunque no menos importante, encontramos a un hombre diferente al resto de sprinters. Un hombre que reúne todas las cualidades para ser un ciclista diferente, de esos que marcan. Tiene potencia y velocidad para ganar en llegadas masivas, aunque se antoja complicado viendo el nivel de los velocistas puros. También tiene habilidad y una gran velocidad cuando la carretera pica hacia arriba, lo cual le puede dar la victoria en finales escarpados, bien picando hacia arriba o bien con una carrera endurecida, en la que llegue un grupo reducido. Aun así, ya ha conseguido imponerse a velocistas como Degenkolb, Greipel o Goss en llegadas masivas en llano. El eslovaco suma seis etapas en grandes vueltas, tres en el Tour, donde consiguió llevarse el maillot verde, a pesar de haber sprinter como Cavendish, Goss o Greipel. Es el campeón eslovaco y suma ya 12 victorias en 2013, entre ellas, una en la Tirreno superando a Cavendish en la línea de llegada. Además ha conseguido sus primeras carreras primaverales como la Gante Welvegen o la Flecha Brabanzona.

Foto de canalypedal.wordpress.com

Otros candidatos

Otros velocistas que pueden tener opciones en las llegadas masivas son el francés Jonathan Hivert (Sojasun), que tiene un buen paso por la montaña y es hábil en finales complicados, el veterano Stuart O ‘Grady (Orica GreenEdge), Samuel Dumolin (AG2R), Francesco Gavazzi (Astana), Jose Joaquín Rojas (Movistar), Daniele Bennati (Saxo Tinkoff)… Además, hombres como Edvald Boasson Hagen (Sky), Lars Petter Nordhaugh (Belkin) o Moreno Moser (Cannondale) cuentan con una buena velocidad en finales complicados, picando hacia arriba o con mucho desgaste.

Resto de fotos del artículo: Kittel (mas.laopinioncoruna.com), Greipel (www.guardian.co.uk), Goss (www.foxsports.com.au)

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