Baden Cooke se despide del ciclismo profesional
Baden Cooke se retira del ciclismo a la edad de 35 años

Baden Cooke se despide del ciclismo profesional

El australiano Baden Cooke ha dicho adiós al ciclismo profesional a la edad de 35 años. El corredor, que militó en la temporada 2013 en la estructura del equipo de su país, el Orica Green Edge, ha admitido estar encantado con la carrera que ha realizado, en la que destaca, por encima de todo, un triunfo de etapa en el Tour de Francia 2003. Cooke ha conseguido nueve victorias a lo largo de su vida deportiva, aunque la última data de 2008.

AntonioAlvarez
Antonio Álvarez

El veterano ciclista australiano, Baden Cooke, ha puesto punto y final a su carrera deportiva a la edad de 35 años tras el cierre de esta temporada. No obstante, su despedida definitiva será el próximo 15 de diciembre, donde correrá un Criterium de despedida con sus compañeros y amigos del Orica Green Edge como Simon Gerrans, M. Matthews, Matt Goss, Peter Weening y antiguos compañeros como Brad McGee, Matt White o Matthew Wilson. Respecto al conjunto australiano, Cooke se ha mostrado muy orgulloso de poder culminar su carrera en la estructura de su tierra, declarando que es todo un "honor de terminar  con el primer equipo propio WorldTour de Australia.  Un sueño. Correr rodeado de mis mejores amigos ha sido una experiencia fenomenal." Cooke deja atrás catorce años como profesional que le han hecho pasar por varios equipos: Mercury (2000-2001), FDJ (2002-2005), Unibet (2006-2007), Barloworld (2008), Vacansoleil (2009), Saxo Bank (2010-2011) y Orica-GreenEdge (2012-2013).

Su llegada a Europa se produjo de la mano del conjunto de la Français Des Jeux si bien esto podría haber ocurrido antes. En el año 1996, Alain Galopin, director de la Français Des Jeux estaba destinado en el país africano para ficharlo, pero tras ver a un tal Chris Horner decidió cambiar de opinión y ofrecerle un contrato al americano. No obstante, el destino de ambos se volvieron a cruzar cuando en 2002, y por medio del equipo Mercury-Viatel, recaló definitivamente en la escuadra francesa. Allí consiguió su gran resultado, como fue el triunfo en una etapa del Tour de Francia en 2003 y el posterior maillot verde de los puntos. 2003 fue su gran año ya que además se le tienen que unir dos victorias más en el Tour Down Under y otra etapa en el Tour de Suiza. A partir de ahí, destaca especialmente otro triunfo en el Down Under en 2007. También participó en los JJOO de 2004 y obtuvo una medalla de bronce en los de la Commonwealth 2004

Victoria de Baden Cooke en el Tour de Francia 2003

Cooke deja atrás la bicicleta aunque ha admitido que no las carreras puesto que no descarta hacer aparición en competiciones locales. Se despide muy orgulloso de lo logrado: "Todo lo que quería en la vida era competir profesionalmente. Yo nunca pensé que iba a tener tanto éxito y ganar las carreras que gané".  Ahora, se dedicará al negocio del ciclismo desde otro punto de vista puesto que pretende crear una empresa de representación deportiva, enfocada principalmente en territorio australiano ya que es un país con mucha potencia en este mundo.

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