BMC 2014: volver a cumplir las altas expectativas
BMC, potente conjunto en busca del éxito. (Foto: srm.de).

Arranca la temporada el BMC de nuevo con una de las mejores plantillas del mundo, por no decir la mejor. A priori, en cuanto a nombres, ya que a simple vista, cuenta con tres Campeones del mundo, un ganador del Tour y con un Campeón olímpico. Además de esa lista de corredores con experiencia y con un palmarés envidiable, el BMC cuenta con varios de los corredores con mejor futuro del pelotón internacional. Pero los nombres por sí solos no ganan carreras, como ya se ha visto en otros equipos y en otras temporadas. Así, el gran reto será saber conjuntar este elenco de estrellas en la carretera, para que el equipo estadounidense regrese a lo más alto, después de un decepcionante 2013.

En un principio, los dos referentes del equipo serán un año más, Cadel Evans y Tejay Van Garderen. El australiano ha demostrado estar en forma en este inicio de año, luchando por la victoria en la general del Tour Down Under. Desde que ganara el Tour 2011, Evans lleva alejado de las posiciones de privilegio, a excepción de su pódium en el Giro 2013. Sin embargo. por trayectoria profesional y por ser un luchador, siempre aparecerá entre los favoritos. Y es que en este 2014, todo indica a que Evans volverá a centarse en la carrera italiana como ya hiciese en el curso pasado.

Foto: pelotoncafe.com.au

Esto podría impedir un nuevo conflicto de intereses en el Tour, como sucediese en el de 2013. Ni Evans ni Van Garderen se entendieron en carrera, dando lugar a incidentes como el pinchazo del australiano y su enfado porque el estadounidense no le esperase. Con Evans centrado en el Giro, el joven americano será el líder del BMC en La Grande Boucle, una carrera en la que espera despegar definitivamente.

A sus 25 años, americano ya ha participado en tres Tours. Después de su brillante Tour 2012, en el que quedó quinto y se llevó la clasificación de los jóvenes, se esperaba algo más para 2013. Sin embargo, se le atravesó la montaña y quedó en un discreto puesto 45. Pudo haber ganado la etapa de l’Alpe d’Huez, pero se le hizo larga la subida, y el ganador terminó siendo un experimentado Riblon. Por otra parte, Van Garderen defenderá título en California, carrera en la que triunfó en 2013.

Además, el BMC 2014 contará con unos refuerzos pensados en fortalecer el punto débil del equipo en estos últimos años, los gregarios para la montaña. Para ello, llegan dos jóvenes llamados a acompañar a Evans y a Van Garderen y a poder aportar etapas y presencia en los finales en alto. El primero es el colombiano Darwin Atapuma, uno más de la espectacular generación actual de ciclistas del país latinoamericano. En su primer año en un Pro Tour, Atapuma deberá responder a las expectativas creadas sobre él, después de rendir bien en carreras como el Giro o el Tour de Polonia.

Atapuma. Foto: cyclingnews.com.

El otro ciclista llamado a reforzar este aspecto es Peter Velits. El eslovaco busca reencontrarse con sí mismo. Desde su podio en la Vuelta 2010, posterior fichaje por el Omega Pharma, no volvió a ser el mismo. Acudió al Tour para estar con los mejores, pero nunca pasó del puesto 18. Su fichaje por BMC es una nueva oportunidad en su carrera para demostrar que aquel tercer puesto en la Vuelta no fue casualidad.

El resto de lista de gregarios la completan corredores de nivel y experimentados, como son los Nerz, Morabito, Moinard, Burghardt, Bookwalter o Quinziato. Pero la lista de ciclistas no acaba aquí; a última hora, con la temporada ya comenzada, se sumaba a este proyecto estelar un Samuel Sánchez que parecía resignado a quedarse sin equipo, y que recibió la oferta como agua de mayo.

El papel del asturiano en el equipo no está del todo definido. En un principio parece que será el co-líder de Cadel Evans en el Giro. Después, podría ir a la Vuelta como jefe de filas, en una carrera en la que el BMC no suele tener un líder definido. El Campeón Olímpico de 2008 también busca reencontrarse con su mejor versión, tras un 2013 marcado por la inestabilidad del desaparecido Euskaltel. “Samu” acabó 12º en el Giro y 8º en la Vuelta, con solo una victoria de etapa en todo el año, la del Critérium du Dauphiné en SuperDévoluy.

Foto: cyclismactu.net

Del resto del equipo cabe destacar muchos nombres. El primero el de Philippe Gilbert. El belga vivió en 2013 la “maldición del arcoíris”, al ganar solo una etapa en la Vuelta en toda la temporada. Gilbert es otro de los que quiere recuperar el golpe de pedal perdido en los últimos años. Tras su triplete en las Ardenas en 2011, año en el que ganó también San Sebastián, una etapa del Tour y lució varias etapas el maillot amarillo, no ha conseguido repetir resultados con el equipo estadounidense. A un discreto 2013 hay que sumarle un 2012 en el que solo ganó dos etapas de la Vuelta y el Mundial, aunque con el maillot de la selección belga. Gilbert será el gran referente del BMC en las Ardenas, donde espera recuperar trono. Además, intentará “cazar” etapas en Tour o Vuelta, antes de afrontar en Ponferrada 2014 su pelea habitual por el arcoíris.

Foto: velonews.competitor.com

Otro nombre propio es el de otro ex Campeón del Mundo, Thor Hushovd. A sus 36 años, el noruego sigue reinventándose. Ya no es el sprinter dominante de hace años, aunque sigue sumando victorias para su equipo como las logradas en 2013 en Polonia, Austria, Noruega o Pekín.

Tampoco hay que olvidar una de las grandes promesas del ciclismo mundial, ya convertida en realidad, Taylor Phinney. El estadounidense de 23 años es cada vez más dominante contra el crono, su gran especialidad. En 2014 tratará de posicionarse entre los grandes de dicha especialidad, como son Tony Martin o Fabian Cancellara. Además, Phinney demuestra ser cada vez un ciclista más completo, capaz de arrancar en el último kilómetro y sorprender a todo el pelotón como hizo en una etapa de Polonia. Su arranque de temporada ha sido espectacular, con victoria en la general de Dubai.

Foto: velonews.competitor.com.

Los últimos nombres a destacar son los de Greg Van Avermaet y Ben Hermans. Ambos deberían tener un papel importante en las clásicas; este último, es otro de los refuerzos del equipo, procedente del Radioshack. En el apartado de bajas, la de Pinotti, retirado tras una brillante carrera en la élite del ciclismo. Otros que salieron fueron dos que le dieron buena presencia en carrera al equipo, Santaromita y Frank, rumbo a Orica y IAM, respectivamente. Por último, otro ex Campeón del Mundo como Ballan, abandona el ciclismo obligado al tener que cumplir sanción por dopaje.

Plantilla

Corredor Nacimiento Nacionalidad
Darwin Atapuma 15/01/1988 Colombia
Brent Bookwalter 16/02/1984 Estados Unidos
Marcus Burghardt 30/06/1983 Flag of Germany.svg Alemania
Steve Cummings 19/03/1981 Reino Unido
Silvan Dillier 03/08/1990 Suiza
Yannick Eijssen 26/06/1989 Bélgica
Cadel Evans 14/02/1977 Australia
Philippe Gilbert 05/07/1982 Bélgica
Ben Hermans 21/02/1985 Bélgica
Thor Hushovd 18/01/1978 Noruega
Martin Kohler 17/07/1985 Suiza
Sebastian Lander 11/03/1991 Dinamarca
Klaas Lodewijck 24/03/1988 Bélgica
Amael Moinard 02/02/1982 Francia
Steve Morabito 30/01/1983 Suiza
Dominik Nerz 25/08/1989 Flag of Germany.svg Alemania
Daniel Oss 13/01/1987 Italia
Taylor Phinney 27/06/1990 Estados Unidos
Manuel Quinziato 30/10/1979 Italia
Samuel Sánchez 05/02/1978 España
Michael Schär 29/09/1986 Suiza
Peter Stetina 08/08/1987 Estados Unidos
Greg Van Avermaet 17/05/1985 Bélgica
Tejay van Garderen 12/08/1988 Estados Unidos
Peter Velits 21/02/1985 Eslovaquia
Larry Warbasse 28/06/1990 Estados Unidos
Danilo Wyss 26/08/1985 Suiza
Rick Zabel 07/12/1993 Flag of Germany.svg Alemania

Altas y bajas

BMC Racing Team (USA)

-Peter Velits (OPQ)

-Rick Zabel (RB3)

-Peter Stetina (GRS)

-Darwin Atapuma (COL)

-Silvan Dillier (EKZ)

-Ben Hermans (RLT)

-Ivan Santaromita (OGE)

-Mathias Frank (IAM)

-Marco Pinotti (-)

-Adam Blythe (NFO)

Bicicleta

Foto: srm.de

Maillot

Foto: cyclesetssports.

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