Tour de Francia 2014: Astaná Pro Team, soñando con el amarillo
El equipo kazajo en competición esta temporada. Foto: Astaná

El equipo kazajo llega con la figura de Vincenzo Nibali a la cabeza con el objetivo de pelear la victoria final. No parece estar en su mejor momento pero Nibali tiene el amarillo en la cabeza. Además, contará con un bloque potente y con mucha calidad.

El equipo en el Tour 2013: Fugslang salva los muebles

El equipo kazajo hipotecó toda la temporada en busca de la conquista del Giro y dejó a la Grande Boucle de lado. Por ello, Astaná no logró ningún triunfo de etapa en la carrera francesa, en la que su actuación fue bastante discreta salvando la aparición del danés Jakob Fuglsang. El ex del Saxo Bank fue de menos a más para acabar firmando una buena última semana que le permitió colarse en el top 10 de la prueba, ocupando una definitiva séptima plaza, su única posición de honor en una gran vuelta.

Objetivo: el asalto al trono de Froome

El equipo kazajo no tiene otra meta en esta carrera que no sea lograr el maillot amarillo en París por medio de su estrella, de su corredor franquicia, Vincenzo Nibali. El siciliano ha elegido disputar el Tour de Francia, donde ya ocupó el tercer cajón del podio hace dos años, en lugar de tratar de reeditar la maglia rosa que logró el pasado año en el Giro, por lo que la ronda gala es la clara apuesta del italiano para esta temporada.

El Astaná sabe que Nibali es su mejor baza para cualquier carrera de tres semanas y por ello tratará de arropar a "Lo Squalo" con los mejores lugartenientes que tiene en plantilla, salvo casos excepcionales como el de Fabio Aru, que no estará en el nueve celeste. El resto de corredores de primer nivel se darán cita en Francia para ayudar al siciliano en su asalto al trono de los Campos Elíseos.

La apuesta de los kazajos es clara y por eso su equipo tiene el único objetivo de pelear por la general. La caza de etapas queda un tanto marginada en busca de esta meta principal aunque, claro está que si se presenta la ocasión no la dejarán escapar, y menos con el excepcional estado de forma de Lieuwe Westra, que ha completado una primera mitad de campaña extraordinaria con victorias de etapa en la Volta y Dauphiné.

La escuadra estará repleta de buenos escaladores que tratarán de proteger a Nibali en los grandes puertos de montaña que el recorrido del Tour atesora. Los Scarponi, Kangert o Fugslang serán los lugartenientes del siciliano y tratarán de dejarle el camino lo más allanado posible para sus ataques, aunque con gente como Contador o Froome es difícil lograr este resultado.

En el supuesto caso de que Nibali naufragase y no pudiera saciar las ansias, tanto suyas como de su equipo, de asaltar el maillot amarillo y no lograse obtener un buen puesto en la general, sus "segundos de a bordo" podrían tratar de arreglar el desaguisado del Astaná. Fugslang o Scarponi ya han demostrado que son grandes ciclistas de carreras de tres semanas y Tanel Kangert ha dejado atisbos de esto mismo con un undécimo puesto en la Vuelta del pasado año.

Los 'nueve' de Astaná

Dorsal Nombre País Edad

41.

Vincenzo Nibali

Italia

29 años

42.

Jakob Fugslang

Dinamarca

29 años

43.

Andriy Grivko

Ucrania

30 años

44.

Dmitriy Gruzdev

Kazajistán

28 años

45.

Maxim Iglinsky

Kazajistán

33 años

46.

Tanel Kangert

Estonia

27 años

47.

Michele Scarponi

Italia

34 años

48.

Alessandro Vanotti

Italia

33 años

49.

Lieuwe Westra

Holanda

31 años

El líder: Vincenzo Nibali

El italiano se enfrenta al gran reto de esta temporada. Pese a que las sensaciones previas no han sido muy halagüeñas, el siciliano ha apostado toda su campaña a la Grande Boucle y su estado de forma será el idóneo. Estará rodeado del mejor equipo posible para tratar de hacer daño en la montaña y también en los descensos, una de sus especialidades y donde podría lograr ganar tiempo.

Sin duda, el Tour es un reto para Nibali, que ya asaltó hace dos años siendo tercero en la general por detrás de unos intratables Wiggins y Froome. Esta vez sus rivales, en principio serán Contador y el propio Froome, pero parte con un equipo más sólido que en aquella ocasión y con la experiencia de aquel Tour, además de toda la madurez que ha ido adquiriendo tras aquella ocasión.

La alternativa: Jakob Fuglsang

El danés ha demostrado ser el mejor en montaña tras Nibali y será el que último que resista junto al siciliano en las grandes etapas pirenaicas y alpinas. Si el italiana fallara, por cualquier motivo, el danés cogería el relevo como líder del equipo.

El gregario: Tanel Kangert

Fue uno de los hombres fuertes al lado de Nibali en la consecución del Giro e incluso destacó individualmente en etapas concretas. Un ciclista muy completo que tendrá la misión de ayudar a Nibali en la montaña.

Atentos a... Lieuwe Westra

El holandés está completando su mejor campaña como profesional en el Astaná, donde ha logrado triunfos de gran prestigio como en la Volta o en Dauphiné. Será clave en jornadas de media montaña si Astaná ya no tiene muchas opciones y quiere buscar una victoria parcial.

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