Vuelta a España 2014: Team Sky, experiencia al servicio de Froome
(Revisar por Adrián González) Team Sky: Experiencia al servicio de Froome

El Team Sky llega a la Vuelta a España intentando salvar una temporada difícil, donde el gran objetivo, el Tour de Francia, quedó lejos tras el abandono de su jefe de filas en la primera semana. La última gran vuelta del calendario ciclista le otorga al conjunto británico una nueva oportunidad de volver al primer escalón del ciclismo mundial, donde estuvo los dos últimos años y que este año parece haber perdido.

En 2013... El equipo británico llegó a la carrera española con los deberes hechos tras el triunfo de Chris Froome en el Tour de Francia, por lo que Dave Brailsford confeccionó una lista en la que no figuró ni el ciclista de origen keniano ni Bradley Wiggins. Los colombianos Ribogerto Urán y Sergio Henao ejercieron de jefes de filas, pero ninguno de los dos estuvo a la altura de la carrera y terminaron en la 26ª y 27ª posición.

Objetivo… El equipo británico acude a la carrera española con la intención de conseguir el triunfo final. Todo lo que no sea ver a Chris Froome vestido de rojo en Santiago de Compostela será un fracaso para el Team Sky y, sobre todo, para su mánager general, Dave Brailsford, que ha visto cómo su equipo aún no ha conseguido una gran victoria en esta temporada 2014.

El equipo británico ha dominado el ciclismo en 2012 y 2013, con Bradley Wiggins y Chris Froome conquistando y respectivamente esas ediciones del Tour de Francia y con Mark Cavendish dominando las llegadas masivas. Sin embargo, en el 2014, los resultados no están siendo satisfactorios. Pese a que han conseguido triunfos en distintas carreras, el nivel del Team Sky le obliga a rendir de manera notable en las grandes vueltas.

En el Giro de Italia 2014, el equipo británico no apostó por el triunfo final, y el italiano Dario Cataldo ejerció de jefe de filas. Toda la atención se centró en el Tour de Francia, con Chris Froome apostando por revalidar el título de 2013. Pero la fortuna le fue esquiva, y el ciclista de origen keniano tuvo que abandonar en la quinta etapa tras sufrir una caída.

Ahora, el Team Sky apela a la Vuelta a España como única vía de salvación de una temporada decepcionante en lo que se refiere a las grandes vueltas. Para ello, Brailsford ha confeccionado una lista de nueve corredores donde la veteranía juega un papel esencial.

Ciclistas como Christian Knees, Vasil kyrienka o Kanstantsin Siutsou acumulan muchas carreras en sus piernas, y son el más claro ejemplo de veteranía en el equipo británico. Cuando comiencen las etapas de montaña, llegará el turno de Cataldo y, sobre todo, Mikel Nieve. Por si este plantel fuese poco competitivo, hay que añadir a los ingleses Luke Rowe y Peter Kennaugh, que ponen el toque británico del Team Sky en la Vuelta a España 2014.

"Vamos a dar todo lo que tenemos", avisa Froome. El británico está decidido a conquistar su primera Vuelta a España, y cuenta con una excelente nómina de compañeros para alcanzar el objetivo.

El líder… Chris Froome afronta su tercera participación en la Vuelta a España como uno de los favoritos al triunfo final. El ciclista británico tuvo que abandonar el Tour de Francia en la 5ª etapa tras varias caídas, y desde ese momento su objetivo fue la carrera española, donde perseguirá la victoria para salvar una temporada irregular. El jefe de filas del equipo Sky sólo ha conseguido cuatro triunfos de etapa en este 2014, por lo que sólo vestir el maillot rojo en Santiago de Compostela le permitiría enderezar el rumbo de un año marcado por los altibajos. El duelo con Nairo Quintana se antoja espectacular, pero Chris Froome intentará demostrar que continúa siendo el mejor escalador del pelotón.

Foto: Team Sky.

El hombre rápido... Las llegadas masivas serán para Philip Deignan. Ante la falta de sprinters, el ciclista irlandés intentará conseguir algún beneficio cuando la llegada sea desorganizada o tenga una ligera pendiente.

El gregario... Mikel Nieve será el fiel escudero de Chris Froome. El ciclista vasco es un especialista en la montaña y será el último compañero con el que contará el británico en las etapas decisivas.

Atentos a... Uno de los más destacados del Sky esta temporada es Peter Kennaugh. El británico se impuso en el Tour de Austria y está en un gran momento de forma.

Nombre País Edad
Chris Froome Gran Bretaña 29
Dario Cataldo Italia 29
Philipd Deignan Irlanda 30
Peter Kennaugh Gran Bretaña 25
Vasil Kyrienka Bielorrusia 33
Christian Knees Alemania 33
Mikel Nieve España 30
Luke Rowe Gran Bretaña 24
Kantantin Siutsou Bielorrusia 32
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