Grand Prix Ouest France - Plouay 2014: comienza la preparación alternativa para el Mundial
(Foto: GP du Plouay / David Chemille)

Grand Prix Ouest France - Plouay 2014: comienza la preparación alternativa para el Mundial

GP Ouest France Plouay // 31 de agosto // Plouay (región de la Bretaña) // Categoría UCI World Tour // Eurosport y VAVEL // No todo es Vuelta a finales de agosto y principios de septiembre, y el Grand Prix du Plouay es buena prueba de ello. Una clásica World Tour que recoge la participación de aquellos corredores que o no pueden entrar en el nueve de la Vuelta o no quieren entrar en ella, para preparar en unas diferentes condiciones la cita mundialista. Un recorrido de clásica primaveral y una participación con la vista puesta en la ciudad de Ponferrada que produce el cóctel perfecto para una gran tarde de ciclismo en el oeste de Francia.

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Nacho Primo Genís

Aunque la Vuelta a España centre la inmensa mayoría de los focos de atención del calendario ciclista a finales de agosto y principios de septiembre, todavía hay carreras que en parte les pueden llegar a competir. Una de ellas es el Grand Prix du Plouay, una joven clásica y que con un recorrido atractivo y su máxima categoría en el calendario, le permiten disfrutar de una importante participación entre clasicómanos y sprinters, con todos ellos con el punto de mira al mundial de Ponferrada.

Desde sus inicios han logrado la victoria en esta prueba ciclistas de la talla de Sean Kelly (1984), Luc Leblanc (1988), Armand de las Cuevas (1991), Franck Vandenbroucke (1996), Michele Bartoli (2000) y más recientes y conocidos como George Hincapie (2005), Vincenzo Nibali (2006), Simon Gerrans (2009) o su último vencedor, Filippo Pozzato (2013). Sin embargo, nadie ha logrado repetir victoria como el francés Gilbert Duclos - Lasalle, quién se impuso tanto en 1981 como en 1987. La actuación española se reduce al segundo puesto logrado por Juan Antonio Flecha en 2006 y el tercer lugar de David García Dapena en 2008.

Edición 2013, Pozzato recupera sensaciones en suelo galo

La pasada edición la carrera gala se decidió en un sprint de grupo, pues ningún ataque fructificó en los últimos kilómetros. En el sprint grupal, el italiano Filippo Pozzato (Lampre - Mérida) volvió a reencontrarse con sí mismo después de una decepcionante temporada y en la que sumó su tercera victoria. Segundo fue Giacomo Nizzolo (Trek) y tercero Samuel Dumoulin (Ag2r). El mejor español fue Fran Ventoso, octavo en meta.

Una vuelta corta y una cota decidirán

No hay mucho misterio en el recorrido de esta clásica. Un total de 229 kilómetros repartidos en nueve vueltas: ocho al recorrido largo de 27 km y un único giro en un circuito de 14. 

El circuito largo, cuyo recorrido comparte en su mayoría con el trazado corto, tendrá un total de tres dificultades: la Cote du Lezot, corta pero tendida y con rampas que superan el 7% de desnivel; la subida a la capilla de Ste Anne des Bois, después de varios kilómetros que no dejan de ser en subida; y después de un corto descenso, Ty Marrec se planta como el juez de la carrera, a solo cinco kilómetros para la meta, con sus rampas superiores al 10% y de casi un kilómetro de longitud.

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Poco se espera que pase en la carrera hasta el último giro de la clásica, puesto que la longitud es considerable y el recorrido del último giro da para mucho. El recorrido corto conserva la primera y la última parte del trazado largo y con más de 200 kilómetros en las piernas, la Cote du Lezot para limpiar al grupo y Ty Marrec para seleccionar a los que luchen por la victoria serán aún más decisivas. El año pasado hubo llegada masiva, pero hace dos años no, ¿volverá a ocurrir lo mismo esta edición?

Siguiendo su línea

No puede quejarse la clásica francesa de su participación, pues la preparación del Mundial de Ponferrada es objetivo de muchos de los que se presentarán el día 31 en la salida. Una preparación paralela a la de la Vuelta que ya sirvió el año pasado para que Rui Costa alzase los brazos en Florencia.

Y es este mismo ciclista, el portugués Rui Costa (Lampre - Mérida), quién tiene la vítola de máximo favorito para suceder a Pozzato en el palmarés de la prueba francesa y al que le van todo tipo de situaciones de carrera. Con mismas opciones se presentan a la salida Gerraint Thomas (Sky), Sylvain Chavannel (IAM Cycling) o Simon Gerrans (Orica Green Edge).

Otros corredores que pueden dar guerra son Michal Kwiatkowski (Omega Pharma Quick Step), Romain Bardet (Ag2r), Tony Gallopin (Lotto - Belisol), Jan Bakelants (Omega Pharma Quick Step), Lars Boom (Belkin), Stephen Cummings (BMC), Artur Vichot y Pierrick Fedrigo (FDJ), Romain Feillu (Bretagne) y Edvald Boasson Hagen (Sky).

Los sprinters también tendrán mucho que decir durante los casi 230 km. Entre todos ellos destaca la figura de Alexander Kristoff (Katusha), en busca de redondear su magnífico año y que ya ha demostrado que con jornadas largas y con dificultad se mueve como pez en el agua. No estará solo, ya que la calidad de sprinters que se darán cita promete. Greg Van Avermaet (BMC) encabeza la lista, seguida por Giacomo Nizzolo (Trek), Luka Mezgec (Giant - Shimano) y Bryan Coquard (Europcar). Y entre los siempre peligrosos están los nombres de Samuel Dumoulin (Ag2r), Gianni Mersman (Omega Pharma Quick Step), Tyler Farrar (Garmin), Ben Swift (Sky), Sonny Colbrelli (Bardiani - CSF), y Enrique Sanz y Juan José Rojas (Movistar), como bazas españolas. 

El favorito: Alexander Kristoff

Si el noruego sigue con su espectacular año, se puede catalogar sin duda como el único y máximo favorito del próximo domingo. Ha demostrado con su victoria en San Remo que lo sprints tras etapas complicadas y con mucho fondo se desenvuelve muy bien. Llega a la cita gala muy bien rodado y después de ganar en Alemania hace tan solo unos días. 

Su equipo no es el mejor pero ante la existencia de tantos equipos interesados en que la carrera llegue a una llegada masiva, sus gregarios pueden encontrar aliados para conseguir que los intentos de sorpresa pasada Ty Marrec no lleguen a buen puerto. Y si la carrera llega con todo el grupo junto a falta de 200 metros para la llegada, sin duda el noruego será el ciclista a batir.

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