Otros Mundiales de ciclismo celebrados en España
Tom Boonen, vencedor en el Mundial de Madrid 2005. | Foto: www.ciclo21.com

Ponferrada, en León, está albergando desde el 21 de septiembre el Mundial de Ciclismo en ruta de 2014. La capital del Bierzo acoge durante una semana la competición por excelencia del deporte de las dos ruedas sin motor, con permiso del Tour de Francia. Además de la victoria en la Grande Boucle, cualquier ciclista o proyecto de ciclista sueña con enfundarse durante una temporada completa el maillot arcoíris, el cual poseen los ganadores del Mundial.

Pero éste no será el primer Mundial que se celebre en España. Hasta en seis ocasiones anteriores el país de la Península Ibérica ha acogido al Mundial de Ciclismo. Siete mundiales repartidos entre seis lugares (Lasarte, Barcelona en dos ocasiones, Benidorm, San Sebastián y Madrid). La capital del país fue el último lugar donde se disputó el Mundial de ciclismo en España, en el año 2005.

1965 - Lasarte (Guipuzkoa)

En Lasarte, un municipio del País Vasco, fue donde se celebró el primer Mundial de Ciclismo disputado en España, con el régimen franquista todavía muy vivo. Se celebró entre el 2 y el 12 de septiembre de 1965. En este Mundial se disputaron tres modalidades: las pruebas en línea masculina y femenina y la contrarreloj por países masculina. Para el municipio vasco no fue fácil albergar esta prueba, ya que necesitaba un gran recorrido combinando llano con montaña y un velódromo.

En la contrarreloj por países corrían cuatro ciclistas por país. La medalla de oro fue para Italia, que tenía como corredores a Pietro Guerra, Luciano Dalla Bona, Giacomo Denti y Giuseppe Soldi. Segunda fue España a 27'' con Mariano Diaz Diaz, José Manuel Lopez Rodriguez, José Manuel Lasa Urquia y Domingo Perurena Tellechea. Completó el podio Francia a más de dos minutos de los italianos con André Desvages, Gérard Swertvaeger, Henri Heintz y Claude Lechatelier.

La contrarreloj para aficionados se disputaba con un recorrido Lasarte-Andoain-Villabona-Irura-Tolosa-Alegría de Oria (vuelta)-Tolosa-Irura-Villabona-Andoain-Urnieta-Hernani-Lasarte. Era un circuito de 50 km al que tenían que dar dos vueltas para completar los 100 km previstos. En cuanto a la prueba en línea femenina, tenían que recorrer 51,9 km tras dar tres vueltas a un circuito de 17,3 km. La victoria fue de la alemana Kleinhans-Eicholz superando a la belga Reynders y a la soviética Puronen.

El Campeonato del Mundo en carretera era la prueba más importante. Los profesionales afrontaban un recorrido de 267,4 km en un circuito de 19,1 km con catorce vueltas. En un mano a mano en línea de meta, el británico Tom Simpson fue el vencedor del Mundial de 1965 en Lasarte, venciendo al germano Rudi Altig que llegó en el mismo tiempo. A casi cuatro minutos de los dos primeros llegó el belga Roger Swerts, que se llevó la medalla de bronce.

1973 - Barcelona

Montjuïc acogió el primero de los dos Mundiales que se celebraron en Barcelona. Al igual que en el Mundial de Lasarte en 1965, se disputaban las mismas modalidades: prueba en línea masculina y femenina y contrarreloj por países. Era uno de las pruebas más esperadas del año, ya que en ella se iba a ver uno de los grandes duelos de la época: Eddy Merckx y Luis Ocaña.

Los dos corredores venían de hacer una temporada increíble: Merckx había vencido Giro y Vuelta tras renunciar ese año al Tour, además de ganar otras grandes pruebas del calendario ciclista. El Tour se lo adjudicó Luis Ocaña, donde no pudo luchar con Merckx. Por ello era tan esperado el Mundial, por el reencuentro entre ambos.

En la contrarreloj por países el oro fue para Polonia, con Tadeusz Mytnik, Stanislaw Szozda, Ryzsard Szurkowski y Lucjan Lis. El segundo puesto del cajón se lo llevó la URSS, que tenía a Sergey Sinizin, Boris Shoukov, Gennadiy Komnatov y Youri Mikhailov. Cerró el podio Suecia, con Sven-Åke Nilsson, Leif Hansson, Tord Filipsson y Lennart Fagerlund. En la prueba en línea femenina Nicole Vandenbroeck, de Bélgica, se impuso a la holandesa Keetie Van Oosten-Hage y a la soviética Valentina Rebrovskaia. Las tres llegaron en el mismo tiempo a meta.

La prueba en línea de los hombres, de 248,6 km, no tuvo el final esperado. La carrera concluía en Montjuïc. Al circuito llegaron cuatro escapados, y vaya cuatro: Freddy Maertens y Eddy Merckx de Bélgica, Felice Gimondi de Italia y Luis Ocaña de España. Pedro Torres, segundo líder español, intentaba desde detrás conectar con ellos, pero no lo consiguió para mala suerte de Ocaña, que pudo tener un compañero para ayudarle. Con dos belgas en el grupo de cuatro, estaba claro que uno de los dos se iba a llevar la victoria, pero no fue así. Merckx era el líder, pero no pudo apretar debido a la fatiga final, y Maertens, que era el más rápido de los cuatro, tardó en reaccionar. Con Ocaña sin opciones en el sprint por su debilidad en ese tipo de llegadas, el italiano Felice Gimondi se llevó una victoria inesperada. Segundo acabó Maertens y tercero Ocaña. Eso provocó muchas disputas en la selección belga, ya que Eddy Merckx debería haber avisado de su debilidad y ayudar a Maertens, pero su apodo de "canibal" le viene por algo.

1984 - Barcelona

Barcelona es la única ciudad española que ha repetido organización de un Mundial de ciclismo. Al igual que en 1973, el circuito de velocidad de Montjuïc acogía el final de la prueba. Pero este Mundial tiene una peculiaridad: desde 1954 hasta estos días, fue el único Mundial que sólo acogió una prueba: la prueba en línea masculina, a diferencia de los años anteriores y posteriores donde sí se disputaron contrarrelojes y pruebas femeninas.

La carrera constaba de 255,5 km de recorrido. A pesar de su dureza, ésta se decidió a falta de 16 kilómetros para el final. Italia era la selección que había puesto el ritmo durante toda la carrera, pero se le había escapado el belga Criquielion. El italiano Corti, desaparecido toda la temporada, saltó en busca del belga, que ya metía más de 30'' al grupo formado por los españoles Echave y Arroyo, el holandés Zoetemelk, el también italiano Mascarelli, el escocés Millar y el canadiense Bauer.

El belga sufría para evitar que Corti lo cazara. El italiano estaba dando un espectáculo en los descensos para conseguir su objetivo, pero el belga era un ciclista muy fuerte. Al final, Claude Criquielion se llevó la victoria aventajando en catorce segundos a Claudio Corti y en un minuto y un segundo al canadiense Steve Bauer, que se llevó el bronce. Lo más llamativo de la carrera fueron los abandonos de los grandes favoritos a la prueba: Greg Lemond (EEUU), Bernard Hinault (Francia), Jan Raas (Holanda) y Francesco Moser (Italia).

1992 - Benidorm

Benidorm acogía en el año 1992 el Mundial de Ciclismo en ruta. En un año donde España fue uno de los países más importantes del mundo gracias a la Expo 92 de Sevilla y los JJOO de Barcelona, Alicante celebraba también una gran competición deportiva. La ciudad costera tampoco tuvo una gran competición como le sucedió a Barcelona 1984, ya que sólo se disputaron dos pruebas: la prueba en línea masculina y la contrarreloj por países femenina, donde EEUU venció a Francia y a Rusia.

La gran prueba de los Mundiales, la prueba en línea, tenía 262 km de distancia en un circuito de 21,8 km al que había que dar doce vueltas. La prueba era muy esperada en España porque el mejor corredor de la historia del ciclismo en España, Miguel Indurain, disputaba la carrera. A partir de la séptima vuelta la carrera comenzó a ponerse interesante. Julián Gorospe y Miguel Zarrabeitia fueron los encargados de ponerle un punto más a la subida al Alto de Finestrat. La selección española era la que más intensidad estaba poniendo el grupo, con la intención de que uno de sus corredores se llevara su Mundial, más concretamente Miguel Indurain.

Infografía: ABC

Uno de los ciclistas más temidos era Claudio Chiappucci. En la penúltima vuelta, Tony Rominger y Nevens eran cabeza de carrera. Entonces, Miguel Indurain, apoyado por el rugido del público, arrancó para situarse en cabeza de carrera. Al español le siguieron Rominger, Chiappucci y Jalabert. Ya en la última vuelta se volvió a formar un grupo, ésta vez el definitivo: Indurain, Rominger, Bugno y Echave. El más rápido en línea de meta fue el italiano Gianni Bugno, que repetía maillot arcoíris tras el obtenido en Stuttgart en 1991. Por detrás de él llegaron el francés Laurent Jalabert, medalla de plata, y el ruso Dmitri Konyshev, medalla de bronce.

1997 - San Sebastián

El Campeonato del Mundo de 1997 se celebró en San Sebastián, una de las ciudades con más historia de ciclismo en España. Fue el primer Mundial celebrado en España que tuvo la disputa de las contrarrelojes tanto masculinas como femeninas, implantadas desde el año 1994, al igual que la modalidad ruta y contrarreloj individual de los élite masculino sub-23.

Se celebró entre el 7 y el 12 de octubre de 1997. En la modalidad de contrarreloj individual femenina, la vencedora fue la francesa Jeannie Longo, por delante de Zulfiya Zabirova (Rusia) y Judith Arndt (Alemania). En la carrera en línea, la victoria fue para la italiana Alessandra Cappellotto, imponiéndose al sprint a la australiana Elisabeth Tadich y a la francesa Catherine Marsal.

En cuanto a los hombres, también se disputaron dos modalidades. En la contrrreloj individual destacaba la ausencia del español Abraham Olano. El favorito para la victoria era el suizo Alex Zülle, pero no consiguió entrar ni siquiera en el podio. Sólo dos españoles tenían opciones de victoria, Mauri y Juan Carlos Domínguez. La victoria fue para el francés Laurent Jalabert con un tiempo de 52'01''. Completaron el podio el ucraniano Serhiy Honchar y el británico Chris Boardman, el cual era uno de los grandes favoritos para la victoria.

En la prueba en línea se subieron al podio de San Sebastián tres casi desconocidos del mundo ciclista en esos momentos. Meses antes, la famosa Clásica de San Sebastián había introducido en su recorrido 45 km del recorrido del Mundial. La prueba mundialista se celebró bajo una lluvia intensa y un viento muy fuerte, pero eso no impidió que se diera un gran espectáculo. El circuitó tenía 19 vueltas, completando el recorrido de 256,5 km. Una caída en el avituallamiento de la 17ª vuelta rompió las tácticas de carrera y dividió a los grupos. Los españoles Heras y Mauri lo intentaron, pero sin éxito. Siete corredores llegaron en grupo a los últimos metros, pero quien se llevó la victoria fue el francés Laurent Brochard con un tiempo de 6h 16 min 48s, por delante de Bo Hamburger (Dinamarca) y Léon van Bon (Holanda), plata y bronce. Brochard fue meses después acusado de dopaje, pero no fue durante este Mundial.

En la prueba masculina sub-23 ya aparecían nombres más actuales, donde venció Kurt-Asle Arvesen a Óscar Freire y Gerrit Glomser.

2005 - Madrid

Madrid fue hasta este año la última ciudad que acogió un Mundial de ciclismo. Se disputó entre el 20 y el 25 de septiembre de 2005, organizado por la Unión Ciclista Internacional y la Real Federación Española de Ciclismo. Se disputaron seis carreras: contrarrelojes y ruta masculinas, femeninas y sub-23.

En la contrarreloj femenina venció la suiza Karin Thürig por delante de la española Joana Somarriba y la estadounidense Kristin Armstrong. En cuanto a la modalidad de ruta, Regina Schleicher, de Alemania, se colgó la medalla de oro. Nicole Cooke (Reino Unido) y Oenone Wood (Australia) hicieron lo mismo con la plata y el bronce respectivamente.

La contrarreloj individual élite constaba de un circuito de 22 km al que había que darle dos vueltas, completando los 44 km de la prueba contra el reloj disputada en la Casa de Campo. La victoria fue para el aussie Michael Rogers, que conseguía su tercera medalla de oro tras las obtenidas en 2003 y 2004. Completaron el podio José Iván Gutierrez, español del Illes Balears, y el suizo Fabian Cancellara, quien actualmente es el corredor con más victorias en los Mundiales de contrarreloj, cuatro.

La prueba reina era, como siempre, la prueba en línea. Eran 273 km divididos en las trece vueltas de un recorrido de 21 km. La mayor dificultad estaba en la la Plaza de Castilla, último repecho previo a la llegada a meta, la cual también tenía otro en la Plaza de Lima.

La prueba comenzó con muchas ganas. Una fuga en el comienzo de la carrera lo intentó desde lejos, pero a falta de 80 km fue neutralizada. El gran favorito era el italiano Paolo Bettini. A pocos kilómetros de meta se formó un sexteto muy peligroso: Valverde, Perdiguero, Pereiro, Jakop Pill, Allan Davis, Sergey Lagutin, Philippe Gilbert, Fabian Wegmann y Paolo Bettini, el favorito. Cuando este grupo se las prometía felices, sobre todo el conjunto italiano, el pelotón se les echó encima. Valverde fue el primero en arrancar a 300 metros de meta, pero le sobrepasó un rapidísimo Tom Boonen que se llevó la victoria en el Paseo de la Castellana con un tiempo de 6h 26min 10''. El oro fue para el belga, mientras que la plata fue para Alejandro Valverde y el bronce para el francés Anthony Geslin.

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