Tríptico de las Ardenas 2015: el extra de la experiencia
Foto: Movistar Team.

Tríptico de las Ardenas 2015: el extra de la experiencia

La temporada de clásicas de cotas tiene su culmen en las Ardenas. La dificultad de estas carreras ocasiona que aquellos que tienen más tablas en estas pruebas tengan un extra de cara a sus rivales.

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"La veteranía es un grado", reza el refranero popular. Y en las Ardenas este dicho aumenta su poder exponencialmente. El ciclismo a la antigua, tan amado por unos, tan reprochado por otros, se reúne en esta lista de candidatos a las Ardenas. Con este patrón de ciclistas completos, buenos escaladores pero con punta de velocidad y, sobre todo, una mente fría y calculadora, varios corredores se presentan con opciones de ganar. Para ello, se necesitas kilómetros y kilómetros de concentración y potencia en las piernas para empequeñecer las cotas holandesas y belgas tan características del mes de abril. El año pasado, los tres vencedores fueron ciclistas experimentados, y esta temporada buscarán reeditar sus éxitos.

Philippe Gilbert

El belga espera volver a vivir la fabulosa semana que protagonizó en estas carreras en 2011, llevándose las tres. En la pasada campaña, solo pudo hacerse con la Amstel Gold Race, demostrando que el Cauberg es un coto privado suyo de caza. Con un inicio de temporada discreto, en el que apenas se ha dejado ver, espera volver a triunfar en las Ardenas para dar un golpe de autoridad.

Sin duda, Gilbert contará con un equipo a su alrededor de mucho nivel que tratará de facilitarle la labor. Entre sus compañeros destaca Greg Van Avermaet, que llega con un golpe de pedal espectacular tras su buena temporada de pavés y que, además de ayudarle, podría ser el segundo espada de BMC si Gilbert fallase. Pero el jefe de filas del conjunto estadounidense no deja lugar a las dudas: "Tengo piernas para ganar de nuevo Amstel Gold Race, aunque debo demostrarlo en carrera. En nuestro deporte pueden pasar muchas cosas y todo debe resultar perfecto para mí", comentó.

Foto: Movistar Team

Alejandro Valverde

El murciano vuelve a la semana que mejor se le da de la primavera. Alejandro Valverde tratará de ganar su primera Amstel Gold Race y repetir éxitos pasado en Flecha Valona, donde alzó los brazos el año pasado, y en Lieja-Bastoña-Lieja. El ciclista del Movistar, con su gran explosividad cuando la carretera se empina, parte en la lista de máximos aspirantes a las tres pruebas.

El inicio de campaña de Valverde ha sido de menos a más, con una Volta a Catalunya en la que ha demostrado tener un gran nivel de forma y una sed de victoria muy importante. Tres victorias de etapa en la ronda catalana adornan su palmarés, que espera multiplicarse en la cordillera belga.

Joaquim Rodríguez

El ciclista de Parets ha regresado. Como las mejores sagas cinéfilas, su siguiente entrega se ha hecho esperar pero ha merecido la pena. Tras más de un año sin ganar, en la Vuelta al País Vasco se llevó la general y dos victorias de etapa. Purito ha vuelto a saborear el triunfo y se ha vuelto a enganchar a él, por lo que tratará de recordar el aroma de la victoria en las Ardenas.

El catalán opta a las tres carreras, pero hay una que copa especialmente sus pensamientos: Lieja-Bastoña-Lieja. La Doyenne es la gran obsesión de Purito,  una carrera que nunca ha logrado ganar. Flecha Valona se adapta mejor a sus características, a su explosividad, y ya pudo añadirla a su palmarés en 2012. No cabe duda de que, si la suerte le respeta, opositará a los tres triunfos.

Simon Gerrans

Velocidad, cálculo, buena forma física. Estos son los tres requisitos para ganar en Lieja, y Simon Gerrans los cumplió el año pasado. El australiano regresa a las Ardenas, cordillera que le coronó como gran rey de las cotas la pasada temporada, corona que defenderá a capa y espada en tres clásicas en las que aspira a todo.

El gran hándicap del aussie es su estado físico, ya que regresó a la competición en la Vuelta al País Vasco tras una fractura de clavícula en Strade Bianche. Su rendimiento será una incógnita, pero no cabe duda de que reúne los ingredientes necesarios para triunfar en estas pruebas. No puede faltar en el listado de candidatos.

Dan Martin

El ciclista irlandés regresa a la semana que más alegrías le ha dado. Pero también dolores de cabeza. Dan Martin y las Ardenas mantienen un vínculo más propio de un melodrama que de una trayectoria deportiva. Ganador en Lieja-Bastoña-Lieja en 2013, el año pasado vio la victoria pasar por delante de sus ojos, pero una caída le rompió sus ilusiones a falta de escasos metros para la meta.

Esta temporada apenas se ha mostrado. En otra de sus carreras fetiche, la Volta a Cataluña, no rindió como se esperaba de él. El irlandés buscará en las Ardenas su tercer monumento, tras la Lieja de 2013 y el Giro de Lombardía del año pasado. Pero Flecha Valona, donde fue segundo el año pasado, y Amstel Gold Race, entran también en su radar de acción.

Foto: Oriol Trasserra | VAVEL

Dani Moreno

El ciclista madrileño llega como tapado a las Ardenas, pero con opciones de volver a ganar en las cotas de primavera. A priori, parte como gregario de lujo de Purito, como hombre de confianza del catalán, pero ya ha demostrado que puede ser él el hombre en el que recaiga la responsabilidad del Katusha.

La Flecha Valona de 2013 es su mayor hito hasta el momento. Y lo logró con Joaquim Rodríguez en carrera y defendiendo corona. Sus opciones dependerán, en parte, de cómo se encuentre el catalán, pero no cabe duda de que Dani Moreno dará guerra y podrá pelear por la victoria en cualquiera de las tres pruebas.

Vincenzo Nibali

El siciliano es una de las grandes incógnitas para estas carreras. Vincenzo Nibali posee unas grandes condiciones para alzarse con la victoria en las clásicas de las Ardenas, además de haber demostrado un instinto asesino muy propio de clasicómanos. Pero, pese a que lo ha intentado en varias ocasiones, las carreras de un día no acaban de hacerle un guiño en forma de victoria.

De momento, esta temporada no ha aparecido. Pero se le espera. El campeón del Tour de Francia sabe que debe dar sus primeras muestras de poderío de cara a la ronda francesa y las Ardenas es el escenario ideal ante rivales de entidad. Nibali espera nadar entre las aguas de las cotas y pegar una dentellada que le permite inscribir su nombre en estas clásicas.

Foto: Gazzetta dello Sport

Outsiders

Además de estos claros favoritos, hay otra serie de nombres que parte con menos opciones pero que, a buen seguro, darán que hablar en las Ardenas. Destaca el nombre de Bauke Mollema (Trek). El holandés correrá Amstel Gold Race en casa, pero partirá como outsider en las tres. Su segundo puesto en Tirreno Adriático le consolida como aspirante al triunfo en este tipo de carreras, a las que llega en un estado físico dudoso tras su caída en País Vasco.

Rui Costa (Lampre) es otro de estos nombres. El portugués parece haberse quitado la presión de su primer año en la escuadra italiana y poco a poco sus resultados van mejorando. Por otro lado, Rinaldo Nocentini (AG2R) espera reencontrar sensaciones en las Ardenas. Las victorias le son esquivas y el italiano necesita un gran triunfo en unas carreras que se adaptan perfectamente a sus condiciones.

Por último, dos de los grandes veteranos del pelotón aspiran a campeonar en las Ardenas. Uno de ellos es Sylvain Chavanel (IAM), luchador como pocos y con unas condiciones de velocidad y desparpajo que le hacen entrar en esta lista. El otro es Davide Rebellin (CCC). A sus 43 años es candidato a ganar en unas pruebas que se le dan especialmente bien, ya que firmó el primer triplete de las Ardenas en 2004. 

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