Triplete de Cavendish en California
Mark Cavendish. | Foto: AMGEN Tour of California

Mark Cavendish sigue sumando victorias. Con ésta, el británico es el ciclista con más victorias en 2015, ya que suma doce victorias, por once de Alexander Kristoff y ocho de Richie Porte. Ayer sumó la última al vencer la quinta etapa del AMGEN Tour of California e imponerse a Zico Waeytens y a Peter Sagan en la meta de Santa Clarita bajo una intensa lluvia. Es la tercera que consigue en la ronda californiana y ya son ocho las victorias que suma en esta carrera desde que ganara por primera vez en 2009, demostrando que las llegadas se ajustan de maravilla a su estilo.

Etapa complicada y un final en constante subida

La quinta etapa del Tour de California era el anticipo a las dos etapas que iban a decidir la clasificación general: la contrarreloj del viernes y la subida a Mt. Baldy el sábado. Por ello, además de la última etapa en Los Angeles, los sprinters querían aprovechar su última oportunidad aunque no fuera una etapa totalmente llana. Los 154 kilómetros desde Santa Barbara a Santa Clarita eran un constante sube y baja, sobre todo en los dos primeros tercios del día. Ya en los últimos 40 kilómetros una constante subida les llevaría hasta la meta de Santa Clarita.

A poco de tomar la salida en Santa Barbara se formó la escapada. No se había llegado ni a la primera subida del día, antes del kilómetro 15, y ya estaban cinco corredores en cabeza. Alex Howes (Cannondale-Garmin), Danilo Wyss (BMC Racing Team), Lachlan Morton (Jelly Belly), Geoffrey Curran (Axeon) y Javier Megias (Novo Nordisk) eran los afortunados que habían conseguido su objetivo. A pesar de formar la fuga muy pronto, a los cinco les costó muchísimo obtener una buena renta en los primeros kilómetros debido al fuerte ritmo con el que comenzó la etapa.

La intensa lluvia les acompañó bastante tiempo

Poco antes de llegar a la primera cota puntuable del día la escapada ya tenía una renta de 1'35''. Entonces los cinco corredores se unieron para obtener el máximo tiempo posible en un recorrido que en casi 80 kilómetros iba a tener muy poco terreno en llano. Por detrás, el equipo del líder Toms Skujins controlaba el pelotón y mantenía la diferencia con los cinco de cabeza en los tres minutos, la máxima que tuvieron.

Danilo Wyss, el corredor con más nivel de la escapada, pasó primero por los dos puertos de montaña puntuables. A poco de llegar a la mitad de la etapa, el trabajo del Hincapie Racing Team iba fructificando y la diferencia bajó hasta casi los dos minutos. En el descenso de la tercera cota comenzó una lluvia que no cesó hasta el final de la etapa, lo que hizo que los nervios aumentaran y que la dureza fuera aún mayor. En el descenso, Etixx-Quick Step comenzó a colaborar con el equipo del líder en la persecución, viendo que las opciones de Mark seguían intactas. También se unió Tinkoff-Saxo, aunque no con tanta intensidad.

En la última subida puntuable, el estadounidense Chris Butler (Smartstop) lo probó desde el pelotón. No se acercó a menos de un minuto del grupo de cabeza ni se alejó lo suficiente del gran grupo, pero el intento del americano fue interesante para animar la subida. En el descenso previo a la constante ascensión que acabaría en línea de meta, el pelotón desconectó un poco y la distancia de los de cabeza llegó hasta 1'45'', pero a partir de ahí el trabajo de Etixx, Tinkoff y el equipo del líder comenzó a funcionar.

Etixx encabezó la persecución y Cavendish venció

A pesar de ello, en los últimos 30 kilómetros la diferencia seguía siendo de más de 2', lo que hizo soñar a los hombres de cabeza. Poco a poco bajaba la diferencia y fue Danilo Wyss, el último superviviente del día, quien atacó en solitario a falta de cinco kilómetros y cogió hasta 15'' de renta. Con el resto de escapados ya neutralizados, una caída en la zona media del pelotón debido a la lluvia aumentó los nervios, aunque ningún ciclista sufrió consecuencias.

La aventura de Wyss finalizó a tres kilómetros de meta. Entonces, los hombres de Etixx, Giant y Tinkoff comenzaban a preparar la llegada a meta. Con el sprint lanzado, parecía que la victoria iba a ser para el belga Waeytens, pero una gran arrancada del de la Isla de Man le permitió obtener su tercera victoria parcial en California. Un ofuscado Waeytens fue segundo y tercero fue Peter Sagan, que apenas tuvo opciones de victoria. Toms Skujins entró con el grupo y mantiene un día más el maillot de líder, aunque donde deberá defenderlo será en la contrarreloj y en la etapa de montaña.

Etapa 6: Santa Clarita > Santa Clarita (CRI 9,6 km)

La sexta etapa del Tour de California iba a ser una contrarreloj de 24 kilómetros en Big Bear Lake, pero las inclemencias meteorológicas han hecho que la organización haya cambiado la ubicación y la distancia de la crono, que ahora se celebrará en Santa Clarita y será de casi 10 kilómetros, algo que puede perjudicar al actual líder de la carrera al ser un buen contrarrelojista.

Clasificaciones tras la quinta etapa

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