Bennett desquicia a Bouhanni
Fuente: Galería oficial Bora-Argon 18.

El irlandés Sam Bennett ha sido el ganador de la tercera etapa de la Vuelta a Baviera y nuevo líder de la ronda germana. El velocista de Bora-Argon 18 es uno de los hombres rápidos a tener en cuenta para el futuro y ya acumula dos triunfos en esta carrera. Sorprendió a todos en 2014, con triunfo en la Clásica de Almería, Vuelta a Colonia y victoria también en la Vuelta a Baviera, en Nuremberg. Ahora, luego de triunfar en el Tour de Catar entre los grandes velocistas, hoy ha conseguido doblegar a ciclistas de la talla de Nacer Bouhanni, Ramunas Navardauskas o John Degenkolb. Una etapa dura, con final en pendiente, antes de afrontar la definitiva crono de mañana.

Era la etapa más dura de la carrera. Una jornada con varias cotas y un final explosivo, en subida, en Ebern. El inicio tenía muchos repechos y tres altos puntuables mientras que el final consistía en un circuito en torno a la meta con tres cotas no puntuables y el repecho final que daba acceso a la gloria en Ebern.

Ritmo frenético en busca de bonificaciones

La etapa comenzó con un ritmo muy fuerte. El sprint intermedio, tan cercano de la salida, provocó mucha pelea por conseguir las bonificaciones en dicha meta volante. Degenkoln, Dowsett y Bauer pelearon por esos segundos que pueden ser vitales en la general. El alemán se llevó los tres segundos. 

A partir de ahí, la fuga se formó fácil con cinco hombres de equipos secundarios. Rasmus Quaade (Cult), Leon Berger (Brandenburgo), Simone Antonini (Wanty), Sacha Starker (HEIZOMAT) y Marc de Maar (Roompot) formaron el corte protagonista del día. Quaade fue el primero en caer al no poder seguir el ritmo de sus compañeros en la fuga. Marc de Maar era el que marcaba el ritmo, sin duda, el corredor de mayor calidad del grupo.

De Maar, el más fuerte

Poco a poco se fue madurando la carrera y con diferencias que nunca superaron los cinco minutos. Movistar y Colombia dominaban el pelotón con la ayuda de Bora-Argon 18 y Giant-Alpecin. Ya llegados a los últimos 30 kilómetros, dentro del circuito final, De Maar se iba a ir por delante dejando a sus compañeros atrás. El neerlandés se destacó con 1:20 sobre el resto de fugados y 2:20 sobre el gran grupo. Bora trabajó y fueron neutralizando a los ciclistas que tenían por delante hasta alcanzar a De Maar a falta de doce kilómetros.

A partir de aquí comenzó el baile. En la última cota, entrando en el último giro, Jack Bauer (Cannondale-Garmin) atacó buscando diferencias. Se fue con 30 segundos de margen y llevándose el terer sprint intermedio del día. Por detrás, demarró también Enrico Gasparotto (Wanty-Group Gobert) y se unió al neozelandés pero ambos fueron neutralizados por el gran grupo. El último movimiento, ya una vez coronada la cota, fue instigado Kersten Thiele (Rad-Net) y Tiago Machado (Katusha). Posteriormente, se unirían cinco ciclistas con la llegada de Christian Mager (Cult Energy Pro Team), Matej Mohoric (Cannondale-Garmin) y Huub Duijn (Team Roompot) pero no iban a poder abrir una gran renta. El trabajo de Cofidis, por detrás, en favor de Bouhanni neutralizó al quinteto a falta de 3000 metros para el final.

Bennett sorprende a Bouhanni

Todo listo para la llegada al sprint. Una llegada dura, picando hacia arriba, con Bouhanni y Degenkolb como grandes favoritos. Cofidis y Giant trabajaron duro en el último kilómetro pero Bennett pudo colarse, sin compañeros, y acabó siendo el más rápido en meta por delante de Bouhanni (Cofidis), otra vez, y Navardauskas (Cannondale-Garmin). El español Enrique Sanz acabó cuarto. Además, el irlandés se colocaba como líder de la prueba.

Y mañana...

La jornada de mañana se antoja definitiva. Crono individual en Hassfurt con distancia y dureza suficiente para hacer diferencias. Varios repechos salpican el recorrido, en especial uno que se supera en la mitad del trayecto. El final pica hacia arriba en los 26 kilómetros para los especialistas contra el crono que mejor suban. Entre los especialistas, Alex Dowsett, Gustav Larsson, Krijstian Koren o Jan Barta se medirán a aquellos escaladores que mejor van contra el crono como Tiago Machado, Eros Capecchi, Linus Gerdeman o el cuarteto de Cannondale con Ramunas Navardauskas, Matej Mohoric, Jack Bauer y Dylan Van Baarle.

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