Previa | Juegos Europeos de Bakú: la impredecible locura del ciclismo
Fuente: Alberto Brevers - VAVEL.com.

Previa | Juegos Europeos de Bakú: la impredecible locura del ciclismo

Llegan las esperadas pruebas de ciclismo en carretera de los Juegos Europeos de Bakú. Un pelotón reducido y un circuito que no deja claro su perfil para comprobar quién es el campeón de Europa. El jueves se disputan las pruebas contrarreloj mientras que sábado y domingo será el turno para la ruta femenina y masculina, respectivamente. Entre los chicos, aparecen nombres como Alaphilippe, Viviani, Stybar o Benoot mientras que las holandesas se presentan como favoritos en las pruebas femeninas.

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Adrián González Blanco

Un deporte tan olímpico como el ciclismo no podía faltar en los I Juegos Europeos de Bakú. La competición de ciclismo en carretera arranca este jueves con la disputa de las contrarrelojes individuales y se prolongará hasta el próximo domingo cuando se disputará la carrera en ruta masculina.

Ambas disciplinas se prevén muy abiertas. En la crono no se prevé la participación de grandes especialistas mientras que la prueba en ruta, con un máximo de cinco ciclistas por escuadra, hará imprevisible el transcurso de la misma.

Crono larga y para fondistas

Hablando de la primera disciplina, la prueba contra reloj, se disputará mañana jueves, tanto masculina como femenina. Un circuito de 25,8 kilómetros, prácticamente plana con un falso llano a mitad del mismo. Los hombres deberán dar dos vueltas, contabilizando un total de 51,6 kilómetros mientras que las mujeres solo afrontarán una vuelta. La salida y la meta están ubicadas en Bilgah Beach.

Entre los favoritos, cuatro hombres destacan sobre el resto. Dos hombres aparecen como grandes candidatos: Vasil Kiryenka (BIE) e Ilnur Zakarin (RUS) son, a priori, los más fuertes de la prueba contra el crono. De cerca, les seguirán los franceses Maxime Bouet y Alexis Gougeard, Luis León Sánchez (ESP), Anton Vorobyev (RUS) o Manuele Boaro (ITA). El pefil llano de la crono deja más rezagados a hombres como Dario Cataldo (ITA), Stef Clement (HOL) o al propio Jesús Herrada (ESP) que se defienden mejor en cronos con más dureza. Otros favoritos serán Reidar Bohlin Borgesen (NOR), Rasmus Quaade (DIN) o Ignatas Konovalovas (LIT).

Entre las féminas, las holandesas Ellen Van Dijk y Annemiek Van Vleuten parten como máximas favoritos. Cualquier oro que no tenga coloro neerlandés sería una gran sorpresa. La italiana Rosella Ratto o la noruega Cecile Johnsen serían algunas de sus rivales. Habrá que echar un ojo al papel de Sheyla Gutiérrez, única representante española y que no se defiende mal en la disciplina.

La impredecible prueba en ruta

La prueba en ruta se disputará el sábado, para las féminas, y el domingo para los hombres. El circuito tiene una longitud de casi 14 kilómetros con un par de subidas intermedias. Una cota muy pequeña entre el kilómetro 2 y 3 y una subida más larga de tres kilómetros, prácticamente enlazada. Tras ello, descenso y llano hacia la meta.La prueba femenina constará de 120,7 kilómetros (8 vueltas) mientras que la masculina tendrá 215,8 (15 vueltas).

Un circuito sin excesiva dureza donde el ritmo será muy elevado. Sin control por parte de los equipos, al contar con pocos ciclistas, la carrera puede ser un hervidero de ataques y de valentía. Una prueba con más de 200 kilómetros es siempre impredecible. El guion será similar al de los mundiales aunque con más locura. Quizás una escapada de salida y los favoritos jugarán sus cartas en las últimas 4-5 vueltas.

La potencia será clave

Candidatos, muchos y variados. A priori, la carrera se decidirá en un sprint reducido por lo que habrá que poner énfasis en los hombres más rápidos. Los favoritos, Alaphilippe, Viviani, Nizzolo, Mezgec, Stybar, Terpstra, Luis León Sánchez, Benoot, Boonen o Hutarovich, en distintos escenarios. Ojo porque hay muchos hombres jóvenes que pueden aprovechar su vivacidad para imponerse.

Bélgica e Italia son los equipos más completos

En este sentido, Bélgica e Italia son los equipos más completos, a priori. Los belgas acuden con un quinteto de lujo con buenos gregarios como Vandenbergh o De Clerq y hombres rápidos y de calidad como Jens Keukeleire, Tiejs Benoot y Tom Boonen. A priori, estos dos últimos son los candidatos. Podrían rematar tanto en un sprint reducido (sin los velocistas puros) como atacando desde lejos pues tienen gran potencia como clasicómanos.

Por su parte, Italia también tiene muy buen quinteto con hombres muy potentes y veloces como Giacomo Nizzolo y Elia Viviani serán claramente favoritos en una volata masiva. Italia intentará llevar el control con hombres experimentados como Manuele Boaro, Dario Cataldo o Alessandro Vanotti, aunque se topará con muchos equipos que intentarán dinamitar la carrera.

España, Francia y Holanda, las alternativas

España, Francia y Holanda también acuden con buenas selecciones. España ha sabido conjuntar bien la valentía con el remate. Los cinco pueden tener opciones en sus facetas. Lluis Más y Ángel Vicioso podrían meterse en cortes ganadores formados en las subidas, mientras que Jesús Herrada podría rematar en un sprint bastante reducido. Por su parte, los que más opciones tienen son Carlos Barbero y Luis León Sánchez. Son los más rápidos del conjunto español y, sobre todo el segundo, podría intentar demarrar desde lejos. Junto con Alaphilippe y Stybar, es el hombre de mayor calidad del pelotón en estos Juegos Europeos.

El combinado francés acude con una sola meta: apoyar a Julien Alaphilippe. Muchos le considerán el gran favorito pero ya ha demostrado en el Dauphiné que no está en plena forma.Hombres potentes como Bouet, Boudat o Gougeard le apoyarán en su camino hacia el oro. No es el más rápido (hombres como Viviani, Nizzolo, Stybar o Mezgec lo son más que él), pero sí uno de los más potentes y listos. Si Francia reduce el pelotón y deja a los velocistas fuera, será el gran candidato junto con los belgas y españoles.

Por su parte, Holanda tiene en Niki Terpsta su gran esperanza. Hombres valientes y potentes como Stef Clement, Pim Lighart y Maarten Wynants acompañarán al clasicómano en su camino hacia el podio europeo. Un clasicómano experto que podría rematar en un sprint reducido o atacando desde lejos, pues potencia no le falta. Wouter Wippert sería el tulipán más rápido en una llegada masiva.

Los candidatos solitarios

Otros de los candidatos irán más solitarias, bien por no tener un equipo de tanta calidad, como el checo Zdenek Stybar, quien podría ganar perfectamente pues le sobra calidad individual, o Luka Mezgec y Jempy Drucker quienes correrá solos por parte de Eslovenia y Luxemburgo. Sus opciones, llegada masiva o llegada reducida. Ojo también con bielorrusia que viene con sus tres galgos. La potencia personificada en Kiryenka y Siutsou para ayudar a su hombre rápido, Yauhenni Hutarovich y, por qué no, probarlo desde lejos. 

En este tipo de pruebas, la valentía de algunos ciclistas que no se adaptan tan bien a un circuito llano es importante. Rusia acude con buen fondo de armario con Chernetski y Zakarin como estiletes de su nueva generación. También los portugueses (con Cardoso o Gonçalves) y los polacos (con Paterski) suelen aportar dosis de valentía como ya se vio en el Mundial de Ponferrada. Kiserlovski (CRO), Grivko (UCR) o la selección lituana con Skujis, Saramontis y Smukulis completan la nómina de ciclistas destacados.

Por tanto, carrera muy abierta con un escenario incierto: llegada masiva, llegada reducida o llegada en solitario, ¿cuál será la opción correcta?

Las holandesas, claras favoritas

Entre las chicas, de nuevo las holandesas parten como rivales a batir. El trío formado por Anna Van den Bregen, Ellen Van Dijk y Annemiek Van Vleuten son candidatos incluso al triplete en el podio de Bakú. Será, como acostumbran las carreras femeninas, una prueba alocada desde el inicio, con un pelotón muy reducido y lleno de ataques y en ese escenario, las más fuertes y rápidas suelen ser las neerlandesas. En frente, el combinado italiano como Cecchini y Ratto, como principales rivales. El papel de la española Sheyla Gutiérrez puede ser destacado pues llega en gran forma luego de varios resultados positivos. La carrera es todavía más incierta que la masculina y, al ser tan corta, se disputará a un ritmo elevadísimo.

Así pues, emoción a raudales en una nueva competición que ha atraído a ciclistas jóvenes y en eclosión. Una carrera que resultará muy emocionante y cuyo ganador es muy incierto.

Lista de inscritos

Horarios de las pruebas

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