Nys aleja los fantasmas
Nys volvió a ganar en Hasselt. (Foto: Soudal Classics)

Hasselt, arrinconada en la parte más oriental de Flandes, ha sido plaza Kevin Pauwels, un circuito donde el de Ekeren ha ganado tres veces en los últimos cinco años. Un clásico, en definitiva, en el calendario para el rubio ciclista de ya 31 años, cuya timidez ante los micrófonos no muestra cuando compite. Le gustan sus curvas imposibles, sus siempre otoñales y estrechas sendas, con las hojas caídas y su cercanía al lago, al que bordean en un par de ocasiones, para ir y volver. Su único inconveniente: la arena, a la que se sigue sin adaptar tras muchas temporadas en la élite. Por suerte para él, la única zona de arena que incluye Hasselt es corta, cuesta abajo y está muy lejos de meta. Hoy Pauwels, tercero, volvió a ceder el testigo ante el otro dominador del circuito, que extiende su número de victorias a cuatro: Sven Nys.

Kevin Pauwels ha ganado tres veces en los últimos cinco años en HasseltEl circuito que se encontraron los profesionales distaba mucho de los que hubo en temporadas pasadas: los secos y rápidos circuitos cambiaron a un trazado lento, con zonas de barro y muy pesado, donde las ruedas no se puede deslizar con facilidad. La lluvia, tan apreciada en carreras de este estilo, había hecho bien su trabajo, y la arena, tan poco idolatrada por Pauwels, asustaba un poco menos. Tras la salida, el belga, era cuarto, cómodo a la rueda de David van der Poel. Encabezaba la carrera, Sven Nys, como pez en el agua con la difícil situación meteorológica que azotó la carrera élite masculina.

Nys (izq) y Meeusen, durante la prueba. (Imagen: Sporza)

Ante la inesperada escapada de Sven Nys, que había abierto hueco sin dar sensación de haber hecho una aceleración, y Tom Meeusen, Kevin Pauwels, que acostumbra más a dejarse ver en las partes final, tomó las riendas de la persecución, para, posteriormente, alcanzar a sus dos compatriotas antes de pasar por segunda vez por meta, sin grandes dificultades. El de Ekeren, que se tomó el inicio con tranquilidad, iba volando por el hoy lento circuito flandrien. Nys, a su ritmo, y con su fosforescente y fiel bicicleta, algo hoy menos llamativo por el barro del circuito, seguía al ritmo que a él le interesaba y sin pedir relevos a sus dos compañeros.

La ausencia de Wout van Aert abrió mucho el abanico de nombres a la victoriaCon un Tom Meeusen más descolgado que en el grupo de cabeza y aprovechando un cambio de bicicleta de Pauwels, Sven Nys, antes de un tramo de arena, volvió a arrancar su motor y distanció al de Sunweb en unos segundos. No se amedrentó Pauwels, que, sin cadena y sin cebarse para cazar a Nys, alcanzó al Kannibaal medio giro después, justo antes de volver a tocar el asfalto y pasar bajo el arco de meta. Después lo hizo Meeusen. Hacía falta algo más que una aceleración para romper el compacto grupo de cabeza. Quizás Diether Sweeck, llegando desde atrás, podía aportar la frescura que necesitaba el grupo para romperse.

Nys vuelve a la senda del triunfo

Sven Nys celebró su cuarta victoria en este circuitoLa campana que anunció la última vuelta sonó por todo el circuito y la victoria la conseguiría solo uno: o Pauwels, ante su oportunidad de seguir dominando el circuito; o Meeusen, ante una victoria que pudiese maquillar su mal inicio del año; o Nys, certificando que los malos augurios de una pobre 2014/15 se habían ido. El primero de los tres fue el primero en abandonar la lucha por la victoria, ante el firme empuje de Nys, que se veía muy cerca de una peleada victoria, esquiva desde el pasado mes de octubre -el de 2014-. Con Pauwels cortado, el último escollo para su primera victoria del año era el correoso Meeusen.

Nys, en la parte final de la prueba. (Foto: Soudal Classics)

Quién sabe qué hubiese pasado con Van Aert en la salido. Lo que ha quedado claro tras su ausencia -tampoco estaba Lars van der Haar-, pensando en la importante cita de mañana, en Koksijde, la tercera cita de una Copa del Mundo en la que lleva todas las de ganar, es que una carrera más abierta e imprevisible es posible. Hoy, la carrera estaba de cara a un pletórico Sven Nys, que se deshizo de Meesuen como quiso, llegó a meta en solitario y abrió su palmarés de victorias en su última temporada como ciclista profesional. Dios no quiera que esta, la de Hasselt, sea la última victoria del ciclista nacido en Bonheiden.

Clasificaciones

1º - Sven Nys (Crelan-AA Drink): 59'30"
2º - Tom Meeusen (Telenet-Fidea) a 7"
3º - Kevin Pauwels (Sunweb-Napoleon Games) a 12"
4º - Diether Sweeck (ERA-Murprotec) a 33"
5º - Laurens Sweeck (ERA-Murprotec) a 38"
6º - Thijs van Ameronger (Telenet-Fidea) a 46"
7º - Jens Adams (Vastgoedservice-Golden Palace) a 52"
8º - Julien Taramarcaz (ERA-Murprotec) a 52"
9º - David van der Poel (BKCP-Corendon) a 52"
10º - Radomir Simunek (ERA-Murprotec) a 1'25"

Vídeo de la prueba

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