Malhao decidirá la Vuelta al Algarve 2016
El peotón, en una etapa de la Vuelta al Algarve. (Foto: Joao Fonseca / Vuelta al Algarve)

Las grandes vueltas, Giro, Tour y Vuelta, acostumbran a presentar sus ansiados recorridos en medio de lujo, ajustados trajes y vestidos y con la presencia de varios de los mejores ciclistas del planeta. La Vuelta al Algarve es una de las muchas pruebas por etapas que lo hace desde la propia página web de la carrera, pasando casi desapercibida para el público. Hoy, el recorrido que formará parte de la próxima edición, la 42ª de la prueba portuguesa, ha sido presentado. Dos finales en alto, uno el último día de carrera, y una crono de longitud media -20 kilómetros-, tendrán el honor de elegir al sucesor del galés Geraint Thomas.

En el recorrido de 2016 habrá dos etapas para velocistas, la primera y la cuarta, dos etapas de montaña a gusto de los escaladores y aspirantes a la clasificación general, que acabarán en el Alto da Fóia -7'5 kms al 6% de media- y en Malhao -2'5 kms al 9'4% de media-, donde en 2015 se impuso el australiano Richie Porte, y una crono de 20 kilómetros, en el tercer día de competición, donde la general también estará en juego. Todo ello, entre el día 17 y 21 de febrero, en un mes donde la gran mayoría de líderes disputarán sus primeros kilómetros y pondrán a prueba la veracidad de sus entrenamientos este invierno. 

La organización ha confirmado ocho equipos WorldTour y cinco ProContisEl gran punto fuerte de la prueba de Portugal, que sigue igual año tras año, es la calidad de sus participantes. La organización, en su página web, ha confirmado ocho equipos World Tour: Movistar, Tinkoff-Saxo, Cannondale-Garmin, Lotto-Soudal, Trek, LottoNL-Jumbo, Astana y Katusha. El dos veces ganador en esta prueba, Alberto Contador, en 2009 y 2010, será la cabeza visible de una edición. El único equipo español confirmado por el momento es el conjunto de Eusebio Unzué, a la espera de ver si alguno de los equipos continentales españoles puede conseguir plaza en los próximos días. 

Para acabar con la participación de nivel, cinco equipos de categoría Continental Profesional estarán en la primera etapa: Bora-Argon, Novo Nordisk, ActiveJet, Rusvelo y el novedoso Roth-Skoda, confirmado ya como equipo de segunda división de cara a 2016. Para acabar con una participación esperada de 23 o 24 equipos, la organización de la vuelta portuguesa está en contacto con algunos equipos de categoría Continental, así como conjuntos nacionales, que ofrazcan una oportunidad de codearse con ciclistas de primer nivel a jóvenes talentos portugueses.

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