La UCI se rinde ante la emergente África
Dimension Data (ex-MTN Qhubeka) salta al World Tour | Fuente: Página web MTN-Qhubeka

Lo que era un secreto a voces, finalmente se confirmó. El equipo africano Dimension Data (antiguo MTN-Qhubeka) se convierte en el decimoctavo equipo del UCI Word Tour y primer equipo africano en la élite del ciclismo.  Así, el nuevo equipo de Mark Cavendish y Omar Fraile estará presente en las mejores carreras ciclistas.

"Estamos encantados con reescribir los libros de historia y colocar al ciclismo africano en el más alto nivel del mundo ciclista", señalaba el equipo en su página web.

La inclusión en la máxima categoría ciclista es calificada por el equipo como "día histórico en el mundo del ciclismo". "Este sueño solo ha sido posible gracias a años de duro trabajo, asociaciones estratégicas, los corredores y staff técnico". También agradecieron el apoyo recibido por parte de sus socios y confían en que como equipo World Tour seamos "capaces de movilizar más personas en bicicleta a través de Qhubeka Charity" y su "campaña #BicyclesChangeLives".

Con la inclusión  del equipo africano se amplía a 18 los equipos World Tour tras confirmar  la UCI  a Cannondale Pro Cycling Team, Etixx-Quick Step, Team Katusha, Lampre-Merida, Lotto-Soudal y Tinkoff como equipos World Tour. Se unen al resto de equipos World Tour de 2015 que ya tenían asignada entre los que se encontraba Movistar.

Equipos World Tour 2016

AG2R La Mondiale Astana Pro Team BMC Racing Team
Cannondale Pro Cycling Team Dimension Data Etixx-Quick Step
FDJ IAM Cycling Lampre-Merida
 Lotto-Soudal Movistar Team Orica-GreenEDGE
Team Giant-Alpecin Team Katusha Team LottoNL-Jumbo
Team Sky Tinkoff Trek Factory Racing

Cuatro equipos en problemas

Mientras en la segunda división, la Profesional Continental, se confirmaron a Roth-Skoda de David Belda y al Cult Energy-Stölting Group, uniéndose a los 17 equipos que anteriormente obtuvieron plaza.

Por contra, la UCI no dio el visto bueno a la documentación presentada por el equipo polaco CCC, el francés Direct Energie (antiguo Europcar) y los italianos Bardiani y Southeast (registrado como Thacor). Ahora tienen un nuevo plazo para presentar de nuevo la documentación y en caso de que el informe sea negativo descenderían a la categoría aunque podrían recurrir al Tribunal de Arbitraje Depostivo (TAS).

Destacar que los cuatro equipos el año pasado estuvieron presentes en las grandes vueltas. CCC, Bardiani y Southeast en el Giro de Italia y Direct Energie en el Tour de Francia.

Esta incertidumbre hace que ciclistas como Thomas Voeckler, Sylvain Chavanel, Brian Coquard, Davide Rebellin o Victor De la Parte desconozcan su calendario que se reduciría considerablemente si descienden de categoría, tanto en cantidad como calidad de pruebas ciclistas.

Equipos Profesional Continental 2016

Androni Giocattoli Bora-Argon 18 Caja Rural-Seguros RGA
Cofidis Solutions Credits Cult Energy-Stölting Group Delko Marseille Provence KTM
Roth-Skoda Fortuneo-Vital Concept Funvic Soul Carrefour
Nippo-Vini Fantini One Pro Cycling Drapac Professional Cycling
 Roompot Oranje Peloton Rusvelo Topsport Vlaanderen-Baloise
Verva Active Jet UnitedHealthcare Professional Cycling Team Wanty-Groupe Gobert
Team Novo Nordisk
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