2016, el último asalto del Tour de Omán
El pelotón, en una de las etapas del Tour de Omán. (Foto: Tour de Omán)

La tradición ciclista ha podido con el jugoso y fresco dinero del golfo pérsico. Omán, tierra de extensos desiertos, grandes rascacielos, enormes reservas de petróleo y nula tradición ciclista -tanto por ciclistas como por afición-, no volverá a ver pasar una prueba ciclista sobre sus llanas y anchas carreteras. Así lo asegura, en el Times of Oman, Habib Al Zawawi, supervisor de eventos deportivos y uno de los responsables de la organización de la prueba asiática, punto de partida, recientemente, para algunos sprinters y escaladores. "Es el último Tour de Omán... por ahora", ha confirmado Al Zawawi al medio nacional. 

La organización gastará dos millones de riales (casi cinco millones de euros) en la edición 2016 Al menos, durante la disputa de la séptima -y a priori última- edición, la organización tratará de negociar para renovar el acuerdo y evitar que la prueba caiga en el olvido a partir de 2017. "Habrá negociaciones, así que dependerá. El acuerdo oficial fue de cinco años y la edición 2010 fue una prueba, así que no fue un evento oficial", asegura, pero dejando la puerta abierta a un nuevo acuerdo: "Al final de la vuelta [finales de febrero] se sabrá [si se sigue disputando el Tour de Omán o no]". Siga o no la carrera disputándose, "habrá un anuncio oficial". 

Ante esa situación, el conjunto Sky, que se ha llevado dos veces la clasifiación general, no asistiráa la séptima edición, después de haber sido un equipo fijo en las listas. La razón: centrarse en las pruebas World Tour importantes del continente europeo. "Hemos decidido no acudir al Tour de Omán este año. Hemos hecho esta decisión basándonos en que queremos probar una nueva preparación de cara a las carreras World Tour importantes de Europa [París-Niza y Tirreno-Adriático]", ha asegurado uno de sus técnicos. El próximo 17 de febrero tampoco se espera la participación de equipos españoles.

Las cuentas, claras

Las cuentas de la organización son claras: gastarán casi cinco millones de euros en organizar la edición 2016, que han facilitado el banco de Muscat y Omantel, una empresa de telecomunicaciones omaní. En cambio, ante este incierto panorama en la prueba pérsica, Saif Suba al Rashid, presidente de la federación de ciclismo de Omán, desconocía que la prueba podría desaparecer en 2017: "Para ser sincero, no he escuchado nada sobre eso", ha declarado al medio de Omán. Fabian Cancellara (2010), Robert Gesink (2011), Peter Velits (2012), Chris Froome (2013 y 2014) y Rafa Valls (2015), han ganado esta prueba en sus anteriores ediciones. 

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