Previa | Tour Down Under 2016: gloria precoz en Australia
El World Tour arranca con el Tour Down Under (Foto: Tour Down Under)

El clima veraniego del Hemisferio Sur ya es un clásico que acompaña al pelotón internacional en las primeras pruebas de enero, como la Vuelta al Táchira, que se disputa en Venezuela. La preparación ya ha acabado y a partir de ahora los sprints o el buen rendimiento en altura pueden valer victorias. Uno de los lugares que brinda el calendario para dejarse ver es el Tour Down Under, primera prueba World Tour del año y que sirve para empezar a justificar la exhaustiva preparación invernal de las concentraciones. Los clasicómanos, ante sus tempranos quehaceres de marzo y abril, han vuelto a ser protagonistas en esta 18ª edición, incluyéndose como líderes de las plantillas de segundo nivel que traerán los conjuntos más potentes al sur del país aussie.

Nadie ha repetido victoria en años consecutivos en el Tour Down Under y solo dos españoles lo han ganadoSolo dos ciclistas españoles (Mikel Astarloza en 2003 y Luis León Sánchez en 2005) han podido inscribir su nombre en el palmarés repleto de figuras australianas, desde rodadores y cronner en sus primeras ediciones a finales del siglo pasado hasta escaladores y clasicómanos hoy en día. El último ganador, Rohan Dennis, se enfrentará a la estadística: ningún ciclista ha podido ganar el Tour Down Under en años consecutivos, aunque sí en más de una ocasión.  El que más veces lo ha hecho ha sido Simon Gerrans, que buscará en 2016 su cuarta corona tras conseguir la última, la tercera, en 2014. 

Etapa a etapa

El quebrado recorrido de esta edición volverá a poner caras las cosas a los más rápidos, obligándoles a rendir en las etapas de media montaña. Las opciones más claras serán la primera y sexta etapa, con una llegada cuesta abajo y cuesta arriba respectivamente. Los que mejor pasen la media montaña del sur del país aussie, también tendrán opciones en la segunda, con final en el ya habitual circuito de Stirling y tercera, si la fuga o un improvisado ataque en Port Eliot no se impone en meta. Por último, la gran jornada para los que quieran pelear la general será la quinta, con final en Willunga tras un doble paso por su icónica ascensión.

Etapa uno: Prospect - Lyndoch (130 kms)

Etapa dos: Unley - Stirling (132 kms)

Etapa tres: Glenelg - Campbelltown (139 kms)

Etapa cuatro: Norwood - Victor Harbor (138 kms)

Etapa cinco: McLaren Vale - Willunga (152 kms)

Etapa seis: Adelaida - Adelaida (90 kms)

A la espera de un duelo Dennis - Porte

La lucha Richie Porte-Rohan Dennis que encandiló en 2015 volverá a producirse, a priori, si la mala suerte no afecta a ninguno y si las órdenes de BMC no dicen lo contrario, en 2016. El primer duelo del año entre ambos, en el campeonato nacional australiano contra el crono, se lo llevó el segundo, ganador de la general de la ronda australiana el año pasado.  La única pega de Porte fue su abandono en la prueba de ruta de los nacionales de la pasada semana: por eso, este año, partirá como incógnita y segundo espada en el equipo americano, que liderará Rohan Dennis en busca de un doblete que aún nadie ha conseguido. 

Richie Porte será la incógnita de BMC y Rohan Dennis partirá como líder de equipo el próximo día 19

Sergio Henao (Sky), que desveló su calendario hace poco, también tendrá que ser tomado muy en cuenta. El colombiano, con un objetivo cerca, los campeonatos nacionales colombianos, puede ser la gran amenaza australiana en la montaña, como Julián Arredondo (Trek-Segafredo). El de Trek, que quiere resarcirse de su 2015, tendrá en la quinta etapa su gran opción de demostrar su capacidad en llegadas explosivas, como la de Willunga. El trío de segundos espadas lo cierra Simon Gerrans (Orica-Green Edge), que va con un equipo idóneo para arrancar 2016 por todo lo alto: con su cuarta victoria en la general. Por último, los españoles Rafa Valls (Lotto-Soudal), Luis León Sánchez (Astana) y Rubén Fernández (Movistar), el galés Geraint Thomas (Sky), el también colombiano Jarlinson Pantano (IAM Cycling) y los italianos Diego Ulissi y Domenico Pozzovivo (Ag2r), cierran la nómina de grandes nombres.

Simon Gerrans, atendiendo a los medios. (Foto: Orica Green Edge)
Simon Gerrans, atendiendo a los medios. (Foto: Orica Green Edge)

Lobato y Rojas, ambos de Movistar, serán las bazas españolas en las llegadas masivas... y no tan masivasLa pelea por ser el mejor sprinter tiene trampa, como los finales de algunas etapas: además de ser rápido, habrá que pasar bien la media montaña y tener un equipo que pueda neutralizar las emboscadas que se produzcan en los últimos kilómetros con cimas de puertos poco antes de meta, como en la etapa tres y cuatro. Uno de esos hombres puede ser Caleb Ewan (Orica-Green Edge), que contará con todos los galones, junto a Michael Albasini, de su equipo en las etapas que no sean de montaña. El gran rival del aussie, y gran baza española, será Juan José Lobato (Movistar), ganador de etapa en 2015, que junto a José Joaquín Rojas, compañero de equipo, serán las grandes opciones nacionales.

Giacomo Nizzolo (Trek-Segafredo), cuyas mejores etapas son la primera y la última, Ben Swift (Sky), única baza del conjunto británico en las llegadas, y Wouter Wippert (Cannondale), ganador de una etapa en 2015, serán, junto a australiano y español, los grandes animadores de las llegas masivas. Entre los que puedan dar algún susto a los grandes nombres, se encuentran Pim Lightart (Lotto-Soudal), Marko Kump (Lampre-Merida), Tyler Farrar (Dimension Data) o George Benett (LottoNL-Jumbo).

Pelucchi, antes de una competición. (Foto: IAM Cycling)
Pelucchi, durante la temporada pasada. (Foto: IAM Cycling)

Participación completa 

La participación completa del Tour Down Under. (Imagen: Pro Cycling Stats)
La participación completa del Tour Down Under. (Imagen: Pro Cycling Stats)

 

VAVEL Logo