Tour de Francia 2016: Lampre - Merida, 'Costa & Company'
Lampre - Merida durante el pasado Giro di Trentino | P. Bettini

Tras 16 años ininterrumpidos presentándose a la ronda gala, el conjunto italiano patrocinado por la empresa de aceros Lampre desde sus inicios, volverá a acudir a la línea de salida de la prueba ciclista por antonomasia: el Tour de Francia.

"Mi sueño de inspirar a jóvenes etíopes se ha hecho realidad"

(Tsgabu Grmay)

Con nueve victorias en 2016 (18 menos que Lampre el año pasado a estas alturas), el equipo italiano acudirá con un equipo de nueve corredores (de menor nivel que el año pasado) basado en dos pilares: el liderazgo, la actitud y la capacidad del portugués de 29 años Rui Costa por un lado; y el talento de las jóvenes promesas africanas Louis Meintjes y Tsgabu Grmay por otro. El último de ellos, de hecho, será el primer etíope en participar en La Grande Boucle dando así pasos de gigante para la integración de África y su país en el panorama ciclista internacional.

Lampre Merida para el Tour 2016. | Foto: Lampre - Merida
Lampre Merida para el Tour 2016. | Foto: Lampre - Merida

Así pues, Rui Costa (Portugal, 1986) tras abandonar en las dos últimas ediciones (sigue sin acabar el Tour con el maillot de Lampre-Merida), intentará romper la maldición y dar un golpe en la mesa reivindicando su calidad siendo el jefe de filas del equipo italiano por donde tantas leyendas del ciclismo italiano han pasado.

Para ello, contará con una escolta un tanto joven pero que sin duda alguna le podrá echar una mano en más de una ocasión. Compañeros de equipo como Kristijan Durasek (Croacia, 1987), Louis Meintjes (Sudáfrica, 1992), Jan Polanc (Eslovenia, 1992) o Tsgabu Grmay (Etiopía, 1991) serán los encargados de allanar el camino para que Costa puede alcanzar el ansiado top-10 en la general. 

Grmay será el primer etíope en participar en el Tour | Foto: C. Watson
Grmay será el primer etíope en participar en el Tour | Foto: C. Watson

Para las "volatas", el equipo italiano confiará en el ciclista italiano natural de Pordedonne Davide Cimolai (Italia, 1989) que estará sólo ante el peligro. Sin rodadores de nivel, Cimolai echará de menos a Pippo Pozzato que el año pasado estuvo junto a él en más de una ocasión. 

Finalmente, para las fugas, Lampre contará con un experto en materia como Matteo Bono (Italia, 1983) o el 'rookie' que viene de ser cuarto en el nacional de su país, Luka Pibernik (Eslovenia, 1993). Mucha atención también al querido japonés Yukiya Arashiro (Japón, 1984) que ya estuvo en el Tour 2014 y se dejó ver en más de una ocasión en etapas de media montaña. 

Equipo Lampre - Merida para el Tour de Francia

 Ciclista País Edad
Yukiya ARASHIRO Japón 31 años
Matteo BONO Italia 32 años
Davie CIMOLAI Italia 26 años
Rui COSTA Portugal 29 años
Kristijan DURASEK Croacia 28 años
Tsgabu GRMAY Etiopía 24 años
Louis MEINTJES Sudáfrica 24 años
Luka PIBERNIK Eslovenia 22 años
Jan POLANC Eslovenia 24 años

​El líder: Rui Costa

Ya sabe lo que es ganar en el Tour de Francia (tres victorias de etapa), sin embargo, se le sigue atragantando la clasificación general. Tras dos años abandonando (2014 y 2015), Costa acude a la ronda gala con buenas sensaciones tras su buena actuación en el Tour de Suiza (séptimo en la general) y Romandía (sexto en la general). Si nada se le cruza en su camino, Costa estará en la pelea por los diez mejores clasificados de la edición y quién sabe si cae la victoria de etapa (o la doble, como ya ocurrió en 2013)

Costa durante la pasada edición de la Lieja - Bastoña - Lieja, fue tercero. | Foto: ASO
Costa durante la pasada edición de la Lieja - Bastoña - Lieja, fue tercero. | Foto: ASO

El gregario: Jan Polanc

Con un calendario calcado al del portugués, Jan Polanc será el gregario de lujo de Rui Costa durante dicha edición. Junto a Meintjes, Durasek y Grmay, Polanc está llamado a ser el principal apoyo del portugués en etapas clave. Sorprendió a medio mundo tras vencer en la etapa con final en Abetone del Giro 2015 y seguro que nos tiene preparado algo para la ronda gala. No es descartable que busque la victoria individual mediante fugas, no se le dan nada mal.

El hombre rápido: Davide Cimolai

A falta de Modolo o Ferrari, el ganador en Vilanova i la Geltru (4ª Etapa, Volta a Catalunya) y Kyoto (2ª Etapa, Tour of Japan) será el hombre de confianza de Lampre para las llegadas masivas. A pesar de no estar en el grupo de favoritos para las victorias al sprint, Cimolai siempre está en la pelea y ya hizo cuatro top-10 en etapas llanas de la edición pasada. Quién sabe si este año da un 'pasito' más.

Foto: Sky Sports
Foto: Sky Sports

Atentos a: Louis Meintjes

Si en algo destaca Meintjes es en sus aptitudes para la montaña. Ya se dejó ver en Dauphiné con un merecidísimo noveno puesto en la general tras la gran actuación en la sexta etapa (cinco segundos por detrás de Froome) y sin duda alguna, querrá confirmar dicha actuación en su primer debut. Para ello, apoyará a su líder en situaciones concretas y seguro que se lanzará a por la victoria de etapa. Es uno de los jóvenes de los que habrá que estar pendiente en esta edición. 

La posible revelación: Tsgabu Grmay

Es un ídolo en su país y es que la participación de Grmay a pesar de ser histórica no es para nada casual. Tras completar Giro y Vuelta 2015, Grmay fue segundo en la clasificación de la montaña del Criterium du Dauphiné de este año por detrás de Teklehaimanot. Criado en un hábitat similar al que lo hizo Froome antes de marcharse al Reino Unido, Grmay debuta con la ilusión y el apoyo de todo un país. ¿Será la gran revelación de este Tour?

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