El suma y sigue de Fernando Gaviria
Fernando Gaviria se impuso con cierta polémica | Foto: Bettini Photo

La primera gran semana del ciclismo ya está aquí. Omán, Andalucía y Algarve concentran todo la atención ciclista a lo largo de esta semana. Concentrándonos en la Volta ao Algarve, el cuál se producía su primer capitulo tuvo un desenlace cuanto menos esperado. El 'misil' colombiano Fernando Gaviria (Quick Step) demostró que sus prestaciones demostradas en la Vuelta a San Juan no fue fruto de la casualidad y una baja nomina de rivales. Tercer triunfo de la temporada del velocista de Quick Step que apunta hacia el primer objetivo del año: la Milán-San Remo.

Inicio para sprinters

La mejor prueba de Portugal daba comienzo con una etapa llana de 183 kilómetros entre Albufeira y Lagos con el sprint masivo como el desenlace esperado.

No tardó mucho en formarse la fuga del día con cinco componentes como principales protagonistas del día. Christoph Pfingsten (Bora-Hansgrohe), Justin Oien (Caja Rural), Joao Benta (Radio Popular-Boavista), Adam de Vos (Rally Cycling) y Brian Van Goethem (Roompot). Sin embargo, De Vos cedía en el primer puerto de la carrera (km. 22) y era reintegrado de nuevo al pelotón.

La fuga, ya con cuatro ciclistas, ascendió su ventaja rápidamente hasta superar los seis minutos de ventaja, gracias a una buena colaboración entre ambos y a la 'parsimonia' en el pelotón que dejaba hacer a los escapados. Pero a falta de 100 kilómetros para la meta el pelotón aumentó el ritmo ligeramente y la diferencia de los cuatro escapados empezó a decrecer, merced al empuje de varios equipos en el pelotón como Cofidis o Lotto-Soudal.

Los cuatro protagonistas | Foto: Volta ao Algarve
Los cuatro protagonistas | Foto: Volta ao Algarve

El milimetrado esfuerzo del pelotón hizo que a menos de 40 kilómetros la diferencia superaba levemente el minuto y por desgracia, Van Goethem sufría una avería mecánica que le 'eliminaba' de la hipotética lucha de la etapa. Sus ex compañeros de fuga pocos kilómetros hicieron más y fueron neutralizados a falta de 26 kilómetros de meta.

Sprint complicado

Los equipos de los sprinters ya no dejaron que nadie intentara la aventura y se dispusieron a preparar el sprint masivo con Katusha, Cofidis y Lotto-Soudal luchando por la primera posición. Pero ya en el kilómetro final Maximiliano Richeze (Quick Step) saltó para romper la preparación del sprint...y lo consiguió. Atrapado el argentino, Gaviria fue el primero en lanzar el sprint masivo, parecía que el colombiano se llevaría el triunfo pero se le hizo largo mientras Greipel estaba remontando. Sin embargo, el alemán no pudo culminar la remontada debido a un cambio de trayectoria de Gaviria, que cruzó en primera posición. Los jueces consideraron la acción como reglamentaria y la victoria – y por extensión el liderato- para Gaviria.

Vídeo del sprint final

Clasificación de la primera etapa

Mañana, turno de la media montaña

La segunda etapa tendrá el primer final en alto con llegada al Alto da Fóia con 9 km. de ascensión con rampas irregulares y un puerto dónde los más duro es el comienzo. Se espera que los candidatos al triunfo final estén en las primeras posiciones.

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