Nibali sufre y gana en Andorra
Nibali no ganaba en la Vuelta a España desde 2010 | Foto: Unipublic

En la primera etapa montañosa de la Vuelta a España 2017, el británico Chris Froome (Team SKY) ha sido el más valiente y ha movido la carrera en el Alto de la Comella, pero no ha conseguido ventaja suficiente para llevarse la victoria y Vincenzo Nibali, llegando desde atrás, se ha impuesto en la meta. Aun así, el esfuerzo del campeón del Tour de Francia le ha servido para hacerse con el liderato de la carrera y mañana ya lucirá de rojo.

La etapa, en la que ha llegado un grupo de nuevo corredores en cabeza, ha servido para hacer los primeros descartes para la victoria general. Alberto Contador (Trek-Segafredo), con 2:33 de pérdida, o Rafal Majka (BORA-hansgrohe), dos segundos peor que el español, son algunos de los favoritos que han dicho adiós a la general en la primera etapa de montaña.

Primera prueba de nivel

La Vuelta a España se adentraba a territorio andorrano en su tercera etapa y, como no podía ser de otra manera en el país pirinaico, las dificultades topográficas llegaban a la carrera. Tras la subida al Col de la Perche en el inicio de la etapa, los corredores travesaban la frontera andorrana en el kilómetro 110 y, nada más hacerlo, empezaba la subida al largo Coll de la Rabassa. Después del descenso, el Alto de la Comella se perfilaba como el último escollo para intentar hacer diferencias en la general.

Fuente: Vuelta a España
Fuente: Vuelta a España

Escapada consolidada

Los ataques iniciales han dejado una primera escapada de la Vuelta a España 2017 -en la segunda etapa no hubo fuga- formada por ocho corredores: Davide Villella (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), Axel Domont, Alexandre Geniez (AG2R La Mondiale), Anthony Turgis (Cofidis, Solutions Crédits), Fabricio Ferrari (Caja Rural – Seguros RGA), Przemyslaw Niemec (UAE Team Emirates), Fernando Orjuela (Manzana Postobon) y Thomas de Gendt (Lotto-Soudal). La escapada ha estado consentida por un pelotón comandado por Quick-Step Floors y ha llegado a manejar diferencias de alrededor de cinco minutos.

Ocho hombres han formado la escapada del día | Foto: Vuelta a España
Ocho hombres han formado la escapada del día | Foto: Vuelta a España

Los ocho cabeceros han subido juntos el primer puerto de la jornada, que ha sido coronado en primera posición por Thomas de Gendt, y el segundo de los puertos del día ha empezado a fraccionar la fuga. Axel Domont, que había atacado antes de llegar a Andorra, ha sido cazado en el inicio de puerto y ha sido el primero en ceder del grupo, abriendo el proceso de fracción de una fuga en la que solo han aguantado Davide Villella y Alexandre Geniez una vez coronado el Coll de la Rabassa.

Team SKY lidera el grupo

El potente equipo británico ha impuesto su ritmo en cabeza del pelotón durante la ascensión a la Rabassa y, pese a los intentos de ataques desde el pelotón, ha tenido la carrera bajo su control. Antonio Pedrero (Movistar Team) en primera instancia y Darwin Atapuma y Rui Costa (UAE Team Emirates) después han intentado marchar del grupo, pero los tres han sido cazados en la coronación del puerto, cuando también ha acabado la aventura de Villella y Geniez en fuga. En el mismo puerto han cedido Marc Soler (Movistar Team) y Bob Jungels (Quick-Step Floors), dos hombres teóricamente importantes de la carrera, además de Yves Lampaert (Quick-Step Floors), líder de la carrera, entre otros efectivos que han perdido contacto.

La fuga ha terminado en la cima del Coll de la Rabassa

En la cima del puerto se ha unido la carrera por delante y el pelotón, liderado por UAE Team Emirates, ha afrontado un rápido descenso que llevaba los corredores hasta el pie del Alto de la Comella, último puerto de la jornada. Team SKY se ha vuelto a poner en cabeza del grupo en la primera rampa de la Comella y ha dejado un grupo muy reducido desde los primeros metros. Alberto Contador (Trek Segafredo) ha sido la víctima más destacada del primer arrancón de los británicos y desde pie de puerto ha perdido contacto con los mejores.

Ataques entre los favoritos

Chris Froome (Team SKY) ha sido el primer gran favorito en mover el árbol y se ha marchado por delante con solo Esteban Chaves (ORICA-Scott) a su rueda, mientras el grupo de favoritos se empezaba a fracturar por detrás. Romain Bardet (AG2R La Mondiale) ha arrancado desde el grupo perseguidor y, junto a Fabio Aru (Astana Pro Team) ha conseguido llegar al dúo cabecero para formar un grupo de cuatro en cabeza que ha llegado con ventaja en el último kilómetro.

Por detrás, un segundo grupo de favoritos con Vincenzo Nibali (Bahrain Merida Pro Cycling Team) y David de la Cruz (Quick-Step Floors) entre otros se ha podido agrupar de tal manera que en los últimos metros ha alcanzado el cuarteto cabecero. Con el grupo ya agrupado en cabeza, Vincenzo Nibali ha arrancado a falta de 300 metros y se ha llevado la victoria al sprint. El catalán David de la Cruz ha sido segundo y Chris Froome, el corredor más activo de la etapa, ha terminado tercero.

'Lo Squalo' ha cogido margen en los últimos metros | Foto: Vuelta a España
'Lo Squalo' ha cogido margen en los últimos metros | Foto: Vuelta a España

Chris Froome, nuevo líder

El tetracampeón del Tour de Francia ha sido el único en luchar por los segundos de bonificación que otorgaba el esprint intermedio situado entre la Rabassa y la Comella y los dos segundos conseguidos en el intermedio, sumados a los cuatro segundos que ha bonificado en meta, le han permitido colocarse como nuevo líder de la clasificación general. El británico aventaja en dos segundos a David de la Cruz, así como a Nicolas Roche y Tejay Van Garderen (BMC Racing Team), los tres empatados a tiempo.

Vuelta a la tranquilidad

Después de la primera etapa de montaña de la Vuelta a España 2017, la tranquilidad volverá a reinar en el pelotón camino de Tarragona en la cuarta etapa de la competición. La “anella mediterránea” de la ciudad, que albergará los Juegos del Mediterráneo 2018, será el punto de llegada de la etapa en la que será una nueva oportunidad de victoria para los sprinters presentes en la Vuelta.

Fuente: Vuelta a España
Fuente: Vuelta a España

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