Previa Vuelta a España: 17ª etapa, Villadiego - Los Machucos. Monumento Vaca Pasiega
Los temidos Machucos entran en escena | Fotografía: Vuelta a España

El fin de la Vuelta a España 2017 se acerca y entramos de lleno en la decisiva tercera semana final. El último bloque de la carrera se abrió con la importante contrarreloj de Logroño, en la que Chris Froome no dejó lugar a la duda y se impuso con claridad, ampliando aún más la diferencia con sus rivales.

De nuevo la montaña aparece en escena en la decimoséptima etapa y lo hace con Los Machucos, una ascensión inédita y temida por todos desde que comenzó la ronda española. Será una nueva oportunidad para que los más escaladores, como Vincenzo Nibali (Bahrain Merida Pro Cycling Team), Miguel Ángel López (Astana Pro Team) o Alberto Contador (Trek-Segafredo), busquen fortuna para tratar de encontrar la debilidad de Froome (Team Sky) y poder arrebatarle el liderato.

Principio rápido y final durísimo

Fuente: Vuelta a España
Fuente: Vuelta a España

Los ciclistas deberán afrontar una etapa de mucho desgaste, con más de 180 kilómetros entre Villadiego y la subida final a Los Machucos, con rampas que llegan hasta el 26%. Los primeros kilómetros de la jornada no serán excesivamente complicados, pues el terreno será muy llano hasta que comience la ascensión del Portillo de Lunada (8,3 km al 7,5%) por la vertiente más corta. Los kilómetros finales serán de infarto, pues tras un muy largo descenso hasta el sprint intermedio en Solares, la etapa llegará a su momento culmen. El encadenado del Puerto de Alisas (10 km al 6%) y Los Machucos (7,2 al 8,7%) serán los testigos del desenlace de la 17ª etapa de la Vuelta a España 2017.

La general, en juego

Aunque Chris Froome tiene una ventaja que es difícil de poder reducir, Los Machucos es una de las pocas oportunidades que tienen los rivales del británico para intentar atacarle y poder reducir distancias. Será una jornada en la que la velocidad reinará durante los primeros kilómetros en busca de la formación de la fuga y los hombres de la general se jugarán el todo por el todo en la ascensión final.

Fuente: Vuelta a España

Con una pendiente media del 8,7% en sus 7 kilómetros de distancia, Los Machucos jugarán un papel esencial en el desenlace de la clasificación general. El kilómetros y medio final es completamente llano y con un pequeño descenso, por lo que los ataques, si se producen, aparecerán en la parte media de la subida. En la tercera semana las fuerzas ya comienzan a flaquear y la dureza de Los Machucos podría provocar que el que tenga un punto más pueda conseguir diferencias muy notables. Ante el poderío del Team Sky todo se hace más complicado, pero la valentía de corredores como Alberto Contador podría desarbolar el potencial del equipo británico.

La fuga buscará su oportunidad

Todo dependerá de la ambición de los equipos del pelotón para saber cuál será el futuro de la escapada. En las dos próximas jornadas los cazaetapas gozarán de oportunidades, por lo que mañana los líderes querrán jugarse la victoria. A pesar de ello, muchos son los equipos que todavía no han estrenado su casillero en esta Vuelta y buscarán su primer triunfo. Ciclistas que tienen una mayor libertad como Romain Bardet (AG2R La Mondiale), Rafal Majka (Bora-Hansgrohe), Igor Antón (Dimension Data), Thomas De Gendt (Lotto Soudal) o los hermanos Yates (Orica-Scott) podrían poner en jaque al pelotón y alzar los brazos en Los Machucos.

La apuesta de VAVEL

***Miguel Ángel López

**Chris Froome

*Vincenzo Nibali

Outsider: Romain Bardet

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