Protagonistas de Bronce. Alexander Kristoff: un fijo en los sprints
Fotomontaje: Diego Blanco - VAVEL

Su temporada comenzó en la Estrella de Bessèges. En la que demostró arrancar en un buen estado de forma, ganando una etapa y finalizando segundo en otra dos. La buena suerte siguió de su lado y en el Tour de Omán logró ganar tres de las seis etapas. Este buen inicio le dejaba muy bien colocado de cara a las clásicas de primavera.

Primavera de altibajos

Tras pasar casi desapercibido por tierras belgas, llegó la Paris-Niza, en la que el corredor noruego volvería a buscar alguna victoria de etapa. Tras luchar luchar en el sprint en las primeras etapas y llegando a rozar la victoria en una de ellas, comenzó a ir a menos en las etapas restantes, terminando sin ninguna victoria.

Con la llegada de la Milan-San Remo, Kristoff intentaría repetir el titulo conquistado en la edición de 2014. Tras un final un poco convulso con un ataque de Sagan a más de seis kilometros de meta, sus opciones de lograr la victoria en el sprint se desvanecieron. Finalmente logró entrar en 4ª posición, entrando el primero del pelotón. Los Tres Días de La Panne le devolvieron de nuevo a su mejor nivel, consiguiendo ganar la segunda etapa en la que mantuvo un bonito pulso con el alemán Marcel Kittel. Finalmente logró terminar tercero en la general. 

Sin suerte en la Paris-Roubaix, en la que no llegó a terminar, se resarció rápidamente en el Gran Premio de Francfort. Tras 215 kilometros y más de cinco horas, sumando a esto la lluvia y un firme resbaladizo, el ciclista noruego lograba la victoria por delante de Rick Zabel y John Degelkolb. Sumando así tu tercera victoria en esta prueba y revalidando el titulo conseguido en 2016.

Ultimas pruebas antes del Tour de Francia

El Tour de California y la Critérium del Dauphiné se presentaban como dos buenas ocasiones para lograr victorias de etapa antes de la gran cita del Tour de Francia. En ambas pruebas, Kristoff no tuvo un papel protagonista, ya que lo único destacable de estas dos pruebas fue una segunda posición en la segunda etapa de la Critérium del Dauphiné. Antes de llegar al Tour de Francia, quedaba en medio el campeonato noruego en ruta, en el que terminó muy lejos de los puestos de cabeza. 

Una vez más sin victorias de etapa en el Tour de Francia

La ronda gala llegaba cuando el corredor noruego no se encontraba en su mejor nivel, pero aún así este lo intentó en varias etapas con final en sprint. Destacando la segunda posición en la 4ª etapa. Pese a terminar tercero, la expulsión de Peter Sagan por tumbar a Mark Cavendish de un codazo contra la valla en el sprint final, le hizo subir a la segunda posición. En la ultima etapa con final en Paris, volvió a luchar por la victoria en un bonito sprint en el que finalmente no pudo pasar de la quinta posición.

Más victorias, Campeón de Europa y Subcampeón del mundo

Con el tour ya pasado, sus miradas se centraban en el campeonato de Europa y el campeonato del mundo en ruta. Como preparación para la prueba europea, quedaba por delante la RideLondon a la que llegaba muy motivado después no haber podido conseguir ninguna victoria en el Tour. Con un recorrido muy favorable para su estilo y con buenos recuerdos de Londres (Ganó la medalla de bronce en las Olimpiadas de 2012), se hizo con la victoria en un masivo sprint. A penas una semana después, se proclamó campeón de Europa en Dinamarca, en una etapa totalmente llana y marcada por una impresionante caída en los metros finales. Kristoff superó a al italiano Viviani en una ajustada llegada en la que fue necesario el uso de la foto finish para decidir el ganador.

Tras disputar algunas clásica en Francia y Alemania, la Artic Race de Noruega (en la que ganó una etapa) y el Tour de Gran Bretaña, llegó en un buen nivel para luchar por el campeonato del mundo en su casa, en Noruega. Con un final de infarto en un espectacular sprint en el que el Kristoff se lanzó como un obús a por la victoria, finalmente fue superado por el eslovaco Peter Sagan que volvió a enfundarse el maillot arcoíris por tercer año consecutivo.

Cambio de aires para 2018

Después de seis temporadas en el equipo Katusha, Alexander Kristoff ha firmado por dos temporadas por el UAE Team Emirates. En busca de nuevas metas, el noruego formará plantilla junto a un gran elenco, entre los que se encuentran el irlandés Dan Martin, el colombiano Darwin Atapuma y el italiano Fabio Aru. Sin duda un gran equipo en el que Kristoff buscará seguir sumando victorias a su palmarés.

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