Previa Tour Down Under 2018: pistoletazo de salida
Foto: Tour Down Under

Por fin comienza lo serio. Después de varios meses de pretemporada, vuelve el deporte de las dos ruedas en carretera, vuelven las carreras del World Tour y como viene siendo habitual en los últimos años, el circuito empieza con el Tour Down Under.

La carrera australiana acogerá las primeras etapas del nuevo año, además está de celebración, puesto que cumple su vigésima edición. El recorrido va a ser muy parecido a lo que viene siendo habitual en los últimos años, alternará etapas llanas con llegadas en alto para que los grandes gallos de la montaña se disputen la clasificación general, el dominador de esta carrera en los últimos años ha sido el australiano Richie Porte, al que parece sentarle bien correr en casa.

La primera etapa empieza en Port Adelaide y termina en Lyndoch, es un recorrido que tiene pequeñas dificultades montañosa pero que se espera una llegada masiva al sprint. La segunda etapa inicia en Unley y acaba en Stirling, es muy parecida a la primera asi que excepto sorpresas, se espera otra llegada en grupo. La tercera etapa vuelve a ser llana, parte de Glenelg y finaliza en Victor Harbor, una etapa sin demasiado trasfondo que terminará otra vez en sprint.

Después de este tríptico de tres etapas llanas, llega la montaña, la primera llegada será la cuarta etapa que comienza en Norwood y termina en Uraidla que empezará a determinar quiénes son los más fuertes de cara a la general. La quinta etapa es sin duda la etapa reina, la llegada de Willunga Hill seguramente coronará al ganador final de la carrera, está llegada es tradición de esta carrera y han ganado en ella corredores de la talla de Richie Porte o Alberto Contador. La sexta y última etapa será un circuito por Adelaide que acabará con una llegada masiva y coronará al vencedor de la vuelta por etapas.

En cuanto a la participación, hay grandes nombres de todos los tipos, hay muy buenos sprinters como pueden ser Caleb Ewan o Peter Sagan, grandes cazadores de etapas como el portugués Rui Costa y grandes escaladores como Richie Porte, que vuelve tras una grave lesión provocada por un caída en el último Tour de Francia.

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