Previa Tour de los Alpes 2018: un aperitivo a la primera 'gran vuelta' del año
El Team Sky ha ganado la carrera las últimas tres ediciones |Fuente: Tour of the Alps

Previa Tour de los Alpes 2018: un aperitivo a la primera 'gran vuelta' del año

Tour of the Alps // Italia - Austria // 16 - 20 abril // UCI Europe Tour // La ronda alpina empezará el 16 de abril en la región del Trentino, al norte de Italia, y culminará en Innsbruck, ciudad austriaca y sede del Campeonato Mundial de Ruta 2018.

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Juan Fernando Díaz Silva

A tres semanas de que comience la primera gran cita del ciclismo mundial -el Giro de Italia-, el Tour de los Alpes llega para conocer en qué condición se encuentran algunos de los máximos aspirantes a llevarse la 'maglia rosa' el próximo mes de mayo.

El listado de corredores está bien entretenido. Uno de ellos es el cuatro veces campeón del Tour de Francia, Christopher Froome (Team Sky), quien busca conseguir lo que ya hizo Richie Porte (2015), Mikel Landa (2016) y Geraint Thomas (2017): ganar la carrera. Cabe resaltar que todos lo hicieron con el equipo 'cielo'.

Thomas sumó su sexto trofeo a lo largo de su carrera en la ruta |Fuente: Tour of the Alps
Thomas sumó su sexto trofeo a lo largo de su carrera en la ruta |Fuente: Tour of the Alps

Esta será la 42° edición del antiguo Giro del Trentino, hoy conocido como Tour de los Alpes, donde el corredor que más veces lo ha ganado ha sido el 'príncipe' Damiano Cunego con tres victorias en su palmarés. El último campeón fue Geraint Thomas quien aventajó por siete segundos al francés Thibaut Pinot en la clasificación general final.

Esta vez, la carrera italo-austriaca tendrá algo en particular pues será conmemorado el legado de una de las tristes pérdidas del pelotón el año pasado: el italiano Michele  Scarponi, quien logró hacerse con la  victoria de la etapa inaugural de la edición 2017 donde también fue cuarto en la clasificación general final.

El italiano ganó esta misma carrera en el año 2011| Fuente: Tour of the Alps
El italiano ganó esta misma carrera en el año 2011| Fuente: Tour of the Alps

Recorrido

Como es habitual, esta no tendrá un solo día de transición ni en terreno llano, por el contrario, tendrá 14 puertos de montaña alpina distribuidos en los cinco días de competencia. Así mismo, la segunda y última etapa serán las más atractivas y donde probablemente haya más espectáculo. 

Etapa 1

Perfil etapa 1| Fuente: La Flamme Rouge
Perfil etapa 1| Fuente: La Flamme Rouge

No podría empezar mejor esta carrera pues los más de 3000 metros de desnivel que se ascenderán este día serán suficientes para que el lote se vaya seleccionando y los favoritos se ubiquen en la parte alta de la clasificación. Serán 134,6 kilómetros de ruta con dos puertos de montaña  extensos.

Etapa 2

Perfil etapa 2| Fuente: La Flamme Rouge
Perfil etapa 2| Fuente: La Flamme Rouge

Lo dicho, no habrá descanso alguno. La segunda etapa será la única en donde habrá final en alto tras 145,5 kilómetros de asfalto. El Alpe di Pampeago será el verdugo del pelotón y el que dirá quien se perfila mejor con miras al triunfo de la carrera; serán 7,7 km al 9,8% , un puerto realmente duro.

Etapa 3

Perfil etapa 3| Fuente: La Flamme Rouge
Perfil etapa 3| Fuente: La Flamme Rouge

El Paso de Mendel será el puerto más largo que tendrá que afrontar el pelotón, serán más de 18 kilómetros con promedio de gradiente del 6,3%. Después de 138,3 kilómetros, los máximos aspirantes al título llegarán a la población de Meran, a unos 100 kilómetros de la frontera con Austria. 

Etapa 4

Perfil etapa 4| Fuente: La Flamme Rouge
Perfil etapa 4| Fuente: La Flamme Rouge

La jornada número cuatro de la carrera pisará suelo austriaco y llegará a la ciudad de Lenz, no sin antes haber superado dos puertos cortos pero intensos, el último se coronará faltando 10 kilómetros para el final. El descenso será la clave para el que quiera aumentar diferencias este día. 

Etapa 5

Perfil etapa 5| Fuente: La Flamme Rouge
Perfil etapa 5| Fuente: La Flamme Rouge

Innsbruck, sede del Mundial de Ruta del año en curso, acogerá el final de esta mítica carrera. La ciudad del Valle del Eno será el escenario en donde el más fuerte levantará los brazos y sonreirá después de ascender tres veces al Olympia Climb, una subida de 6,7 km al 6%. La ciudad olímpica será la última parada de esta muy montañosa carrera.

Los Favoritos

No hay nada que discutir, el máximo aspirante al título será el nacido en Nairobi, Chris Froome. El 'fuera de serie' será el favorito a llevarse la carrera, pese a no estar en su mejor nivel y aún sin esclarecer su sanción por el consumo deliberado de salbutamol en La Vuelta 2017.

El Team Sky no quiere soltar el acelerador y busca quedarse con su cuarto trofeo consecutivo en este Giro del Trentino. Sin embargo, el británico encontrará adversarios de respeto que , sin duda, pueden poner en peligro su aspiración.

El 'doblete' de Chris Froome el año pasado |Fuente: ASO
El 'doblete' de Chris Froome el año pasado |Fuente: ASO

Fabio Aru

El nacido en Cerdeña -y actual campeón de su país- tendrá la ardua tarea de demostrar sus condiciones de cara a lo que será el Giro 2018. De momento, el italiano no ha tenido su mejor rendimiento y el cambio de equipo no ha dado los frutos  que se esperaba. Sin lugar a dudas, será una buena oportunidad para que el campeón de La Vuelta 2015 ponga en aprietos a Chris Froome y, por qué no, ganar la competencia.

Miguel Ángel López

El colombiano de 24 años buscará confirmar su condición después de sus grandes actuaciones en Medio Oriente (Tour de Omán y Tpur de Abu Dhabi) empezando el año y en La Vuelta finalizando el año pasado. Su máximo objetivo es el Giro de Italia y esta carrera le servirá para probar piernas y plantar cara a sus rivales. Es un típico escalador lo cual se acoplará perfectamente  a lo que exige la carretera.

Otros favoritos que estarán en carrera y tienen opciones de llevarse la carrera son: Thibaut Pinot, Domenico Pozzovivo y el neozelandés George Bennett. Son corredores que tienen condiciones para entrar en el lote de los máximos favoritos.

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