Resumen Tour de Francia 2019: Egan Bernal gobierna en el caos
Egan Bernal, ganador del Tour de Francia 2019. | Foto: LeTour

En el día que despedimos el Tour de Francia 2019, repasamos el cuadro de honor de la Grande Boucle.

El mejor: Egan Bernal

Con solo 22 años, el príncipe escarabajo ha demostrado una madurez solo al alcance de los grandes ciclistas de la historia. Comenzó la carrera como escudero de lujo de Geraint Thomas, cumpliendo de forma pulcra con su cometido a pesar de ir dejando la sensación de contar con fuerzas suficientes como para liderar el Team Ineos. Con una serenidad sorprendente ha sabido esperar su momento, manteniendo fidelidad a Thomas hasta el extremo. De hecho, fue el corredor británico quien atacó primero en el Col de L'Iseran, tomando Bernal la iniciativa únicamente cuando fue no solo preciso sino necesario. La imagen de Thomas felicitando a su compañero en la meta de Val Thorens ilustra a la perfección el orgullo de un campeón que sabe reconocer la superioridad del nuevo rey del Tour.

Mejor gregario: Geraint Thomas

Ser campeón no es ganar siempre; ser campeón es una actitud ante el deporte y ante la vida. Geraint Thomas ha sido el mayor ejemplo de deportividad, entendiendo con una naturalidad poco frecuente su paso de campeón vigente a gregario de un muchacho de 22 años que se erige como estrella rutilante del ciclismo mundial. Sin duda Team Ineos es una cuna no solo de campeones sino también un lugar donde el deporte se entiende de un modo especial. Ya lo hicieron Wiggins o Froome antes que él. Más tarde serán otros, pero siempre gana el equipo y siempre gana el mejor. Chapeau.

Combativo: Julian Alaphilippe

Panaché en estado puro, genio y figura, Julian Alaphilippe ha sido el corredor más combativo y espectacular del Tour. Capaz de ganar dos etapas, vestirse de amarillo, recuperar el liderato, derrotar contra todo pronóstico a Geraint Thomas en la crono, superar con nota los Pirineos y demostrar una clase suprema a la hora de ceder el liderato en los Alpes, el ciclista del conjunto Deceuninck - Quick Step ha enorgullecido con razón a la entregada afición francesa.

Mención combatividad: Simon Yates

Ganador de la Vuelta a España 2018, Simon Yates ha demostrado su carácter ambicioso y su ciclismo atacante en este Tour, consiguiendo además el valioso botín de dos triunfos de etapa. El corredor británico del conjunto Mitchelton-Scott estuvo presente en cabeza de carrera en las mejores etapas y era precisamente el compañero de viaje de Egan Bernal en su histórica cabalgada bajando el Col de L'Iseran cuando la etapa tuvo que ser suspendida antes de llegar a la impracticable línea de meta de Tignes.

Mejor español: Alejandro Valverde

A sus 39 años, Alejandro Valverde ha honrado el maillot arco iris de campeón del mundo en este Tour de Francia. El ciclista murciano del conjunto Movistar siempre ha estado junto a los grandes nombres de la carrera, sin desatender nunca su trabajo como gregario de Mikel Landa y Nairo Quintana y siendo capaz de brillar en las etapas más importantes. Noveno en la general y segundo en la cima de Val Thorens en la penúltima jornada, apenas unos segundos le separaron de un merecido triunfo de etapa, dejando la sensación de llegar al final del Tour en una gran condición.

Mención corredor español: Mikel Landa

Sexto en la clasificación general, Mikel Landa termina el Tour de Francia como el mejor corredor español, pero con la sensación de que el podio estaba a su alcance. Tras quedarse a tan solo un segundo del tercer cajón de honor de los Campos Elíseos en 2017, esta vez fue una desafortunada caída provocada por Warren Barguil justo antes de la segunda jornada de descanso la que le deja fuera del podio. Con Nairo Quintana camino del Arkea-Samsic y Alejandro Valverde camino de los 40 años, Landa parece cercano a renovar su contrato con el equipo Movistar lo que le llevaría al Tour 2020 como jefe de filas. Entonces será ahora o nunca para él.

Mejor escalador: Romain Bardet

Agridulce Tour para el príncipe de sangre del ciclismo francés. Lejos en la general desde la primera semana, Romain Bardet intentó conseguir un triunfo de etapa que se le terminó resistiendo. No obstante, su participación en la fuga principal de la primera batalla alpina y su ataque en el Galibier le permitieron hacerse con el jersey faralaes que acredita al mejor escalador del Tour de Francia en Valloire. Una prenda muy codiciada en el pelotón galo que esta vez, a diferencia del año 2015, Bardet sí ha conseguido mantener hasta los Campos Elíseos.

Mención escalador: Tim Wellens

El desempeño, esfuerzo y pundonor de Tim Wellens le hacen merecedor de una mención especial. El corredor belga del Lotto-Soudal no solo fue capaz de mantener el maillot a puntos rojos de la montaña durante quince días consecutivos, sino que luchó hasta la extenuación por retenerlo lo máximo posible. Solo el empuje de Romain Bardet, Nairo Quintana y Egan Bernal en los Alpes hizo ceder a uno de los ciclistas más combativos de este Tour.

Mejor joven: Egan Bernal

Primer ciclista colombiano en ganar el Tour de Francia, Egan Bernal amplió su fondo de armario con el jersey blanco de mejor joven, una prenda que de hecho ha vestido muchos más días que el propio maillot amarillo. Y la colección personal de verano del corredor de Boyacá pudo ser aún mayor ya que el verse campeón del Tour le llevó a una ascensión controlada de Val Thorens, soldándose a la rueda de Thomas sin saltar a los ataques postreros de Landa y Valverde. Si Bernal hubiera entrado segundo en meta se habría llevado también el maillot a puntos rojos de mejor escalador.

Clasificación por puntos: Peter Sagan

Con la ley del mínimo esfuerzo, economizando energías y fiel a su peculiar estilo. Así ha sido el paso de Peter Sagan por el Tour de Francia 2019. La tranquilidad de haber conseguido un triunfo al esprint en la quinta jornada descargó de responsabilidad al corredor eslovaco del equipo Bora-hansgrohe, que se centró desde entonces en conservar el maillot verde de la clasificación por puntos. En una edición sin un velocista dominador, no solo Sagan sino también Teunissen, Viviani, Groenewegen, van Aert, TrentinEwan (este por dos veces) han obtenido victorias de etapa.

Mejor equipo: Jumbo-Visma

La satisfacción del trabajo bien hecho la representa este año el Jumbo-Visma. El conjunto neerlandés ha sido el principal protagonista de la presente edición del Tour de Francia con cuatro triunfos de etapa, entre ellos la crono por equipos, y situando a Steven Kruijswijk en el podio de París. Pero la aportación del Jumbo-Visma ha trascendido incluso a sus excelentes resultados, tomando en numerosas ocasiones el mando de las operaciones en el pelotón de favoritos por delante del hasta ahora intratable Team Ineos o del Deceuninck - Quick Step de Julian Alaphilippe.

Mención equipo: Movistar Team

Campeón nuevamente del Tour por escuadras, el conjunto Movistar ha cumplido con uno de sus principales objetivos estratégicos de la temporada. Además, el equipo español ha demostrado una táctica muy ofensiva, ofreciendo espectáculo, a la altura de los tres grandes corredores que llevaba a la Grande Boucle: Mikel Landa, Nairo Quintana y Alejandro Valverde. Recordados serán momentos como la estrategia atacante (aunque infructuosa) en la etapa del Tourmalet, el ataque lejano de Landa con Soler y Amador primero y superando luego a Quintana camino de Prat d'Albis o el triunfo de etapa de Quintana en Valloire.

La decepción: Thibaut Pinot

El infortunio se cebó de nuevo con Thibaut Pinot. Con un recorrido a la medida de los grandes escaladores franceses y con Bardet y Barguil por debajo de sus posibilidades y de lo demostrado en la edición de 2017, el corredor francés del equipo Groupama-FDJ llegaba a los Alpes con el triunfo de etapa del Tourmalet en el bolsillo, un escudero de lujo como David Gaudu (segundo en la clasificación de los jóvenes), un gran momento de forma y la afición gala entregada a su causa. Pero, cuando todo parecía a favor, una inoportuna lesión muscular le obligó a retirarse en la etapa decisiva del Col de L'Iseran, dejando huérfano un año más al ciclismo francés en el Tour.

Mención decepción: Warren Barguil

Resulta complicado calificar como decepcionante el desempeño de un ciclista que ha terminado décimo en la clasificación general, pero teniendo en cuenta el diseño del recorrido y el potencial demostrado por Warren Barguil no dejan otra opción. Ganador de dos etapas y el premio de la montaña en 2017, Barguil declinó renovar con el conjunto Sunweb para regresar a Francia en las filas del Arkea-Samsic (antes Fortuneo-Oscaro). Tras una primera temporada sin resultados, este año Barguil se proclamó campeón de Francia y llegaba al Tour con renovadas ilusiones, pero se marcha entre los diez mejores, aunque de vacío.

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