Previa Eneco Tour 2016: prueba de fuego antes de los Mundiales

Eneco Tour 2016 // Categoría UCI World Tour // Países Bajos y Bélgica // 19-25 de septiembre // Eurosport y Eneco Tour Live // Trasladado a septiembre debido a los Juegos Olímpicos, el Eneco Tour se presenta este año como una de las mejores carreras por etapas para preparar los Mundiales de Catar que se celebrarán en unas pocas semanas.

Previa Eneco Tour 2016: prueba de fuego antes de los Mundiales
Previa Eneco Tour 2016: prueba de fuego antes de los Mundiales | Foto: Graham Watson

Debido a la disputa de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, el Eneco Tour, carrera que se disputa entre los Países Bajos y Bélgica desde 2005, se disputa este año a mediados de septiembre, hecho que lo convierte en una carrera ideal para preparar los Mundiales de Catar que se disputarán a principios de octubre.

Carrera joven con prestigio

La carrera se creó en 2005, pasando directamente a la máxima categoría del ciclismo profesional (entonces conocida como UCI ProTour). La carrera comprendre varias cotas y tramos de pavés, además de una o incluso dos contrarrelojes que suelen ser importantes para el avenir de la clasificación general. Hasta 2012, la carrera era conocida como Tour de Benelux, pasando a su actual nombre a partir de la edición de 2013.

El primer vencedor fue el estadounidense Bobby Julich, entonces ciclista del CSC, seguido de Erik Dekker y Leif Hoste. Hasta tres ciclistas han logrado vencer la general final en dos ocasiones, el español José Iván Gutiérrez (2007 y 2008), el noruego Edvald Boasson Hagen (en 2009 y 2011), quien además fue tercero en 2010, y el belga Tim Wellens, vencedor de las dos últimas ediciones en 2014 y 2015. Los otros vencedores han sido también ciclistas de gran calibre: Stefan Schumacher (2006), Tony Martin (2010), Lars Boom (2012) y Zdenek Stybar (2013).

Las dos contrarrelojes y la última etapa, jornadas decisivas

Aparte del cambio de fechas, la edición de 2016 no presenta grandes cambios respecto al recorrido. La carrera presenta varias etapas llanas, etapas con cotas no muy largas pero sí duras, varios tramos de pavé y dos contrarrelojes (una individual y la otra por equipos) que ayudarán a definir el podio final.

Etapa 1. Bolsward - Bolsward (184,7km)

La primera etapa, la cual empezará y terminará en Bolsward será idónea para que uno de los esprínteres se lleve la victoria y el maillot de líder. Los únicos obstáculos para un esprín masivo pueden ser el viento (la mayor parte de la etapa se disputará cerca del mar) y las posibles caídas en los últimos kilómetros.

Etapa 2. Breda - Breda (9,6km, CRI)

Corta contrarreloj en la ciudad neerlandesa de Breda, en la que los contrarrelojistas tendrán opciones de demostrar su capacidades contra el reloj e incluso lograr el liderato. Sin embargo la corta distancia de la etapa puede hacer que haya alguna que otra sorpresa.

Etapa 3. Blankenberge - Ardooie (182,3km)

Ya en Bélgica, el pelotón recorrerá 182 kilómetros de la región de Flandes. La etapa será completamente llana y es muy probable que se dispute al esprín debido a la ausencia de tramos con fuerte viento y de duras pendientes a lo largo de la etapa.

Etapa 4. Aalter - St-Pieters-Leeuw (201,4km)

La etapa más larga de la presente edición del Eneco Tour será también la primera de las más decisivas. Tras unos primeros kilómetros bastante llanos, los ciclistas afrontarán en la segunda mitad de la etapa varias cotas cerca de Bruselas y de la región valona que puede que marquen las primeras diferencias importantes entre los hombres que busquen llevarse la general final.

Etapa 5. Sittard-Geleen - Sittard-Geleen (20,9km, CRE)

La segunda y última contrarreloj de la carrera será quizás la etapa más importante de la carrera junto a la encargada de cerrar la actual edición. Casi 21 kilómetros en el sud de los Países Bajos, en la provincia de Limburgo, en la cual los mejores equipos contra el reloj intentarán marcar diferencias con el fin de ayudar a su líder.

Etapa 6. Riemst - Lanaken (185,2km)

De nuevo en Bélgica, la penúltima etapa de la carrera presenta un perfil bastante llano con algunas cotas a lo largo de la etapa. Sin embargo, la mayoría de ellas están muy lejos de la meta en Lanaken, por lo que es posible que la etapa se dispute al esprín. Es también una buena etapa para que la fuga tenga éxito.

Etapa 7. Bornem - Geraardsbergen (197,8km)

La última etapa del Eneco Tour 2016 decidirá la composición del podio final. Bastante larga (roza los 200 kilómetros), tiene media docena de cotas (alguna de ellas con pavé incluido) que electrizarán en final de la carrera. Etapa idónea para los clasicómanos más puros de la actual edición.

Tim Wellens tendrá muy complicado el triplete

El actual vencedor la carrera, el belga Tim Wellens (Lotto Soudal) lo tendrá muy difícil para repetir la victoria final. El Eneco Tour 2016 presenta un gran abanico de candidatos a la victoria final. En un primer escalón, junto a Wellens, están Peter Sagan (Tinkoff), Greg Van Avermaet (BMC Racing Team) y Alexander Kristoff (Team Katusha). En un segundo escalón, estarán Tiesj Benoot (Lotto Soudal), John Degenkolb y Tom Dumoulin (Team Giant – Alpecin), Wilco Kelderman (Team LottoNL – Jumbo), los ocho ciclistas del Etixx-QuickStep (Tom Boonen, Bob Jungels, Marcel Kittel, Tony Martin, Zdenek Stybar, Niki Terpstra, Matteo Trentin e Iljo Keisse), Michal Kwiatkowski y Geraint Thomas (Team Sky), Michael Matthews y Caleb Ewan (Orica – BikeExchange), Edvald Boasson Hagen (Dimension Data), Lars Boom (Astana Pro Team) y Nacer Bouhanni (Cofidis, Solutions Crédits).

Pero ahí no termina la cosa. Hombres como Ion Izagirre (Movistar Team), Jos Van Emden (Team LottoNL - Jumbo), Rohan Dennis (BMC Racing Team) o Vasil Kiryienka (Team Sky) serán ciclistas a tener en cuenta en las contrarrelojes. Ramunas Navardauskas (Cannondale - Drapac Pro Cycling Team), Luka Mezgec (Orica - BikeExchange), Jonas Van Genechten (IAM Cycling) y Fabio Felline (Trek - Segafredo) son hombres lo suficientemente rápidos como para plantar cara en la mayoría de etapas.

La apuesta de VAVEL:

***Tom Dumoulin

**Matteo Trentin

*Peter Sagan

Outsider: Ramunas Navardauskas