Groenewegen golpea primero en casa

El holandés del Lotto NL-Jumbo se adjudicó al sprint la primera etapa del Eneco Tour 2016 y es líder de la carrera. Lo hizo vistiendo el maillot de Campeón en Ruta de su país e imponiéndose a grandes velocistas como Bouhanni y Sagan.

Groenewegen golpea primero en casa
Groenewegen se impone a sus rivales en la línea de meta | Fuente: Eneco Tour.

Tiene tan solo 23 años, pero este es su año de confirmación. Acumulaba nueve triunfos esta temporada y no estaba dispuesto a dejar pasar la oportunidad de brillar en su tierra. El Eneco Tour 2016 presenta este año uno de los mejores carteles de su historia, plagado de los mejores contrarrelojistas, clasicómanos y velocistas. Y de entre estos últimos surgió Dylan Groenewegen (Lotto NL-Jumbo), que se impuso en la primera etapa en línea por delante de ilustres como Bouhanni (Cofidis) y Sagan (Tinkoff). Lo hizo, además, vestido con el maillot de Campeón en Ruta de los Países Bajos y en tierras holandesas. Mañana lucirá el jersey de líder ante su gente. Todo un lujo. 

Fuente: Elaboración propia

La etapa que abría el Eneco Tour 2016, penúltima prueba del World Tour esta temporada, estaba destinada a un sprint masivo: 184,7 kilómetros totalmente llanos —la mayor 'cota' no superaba los 20 metros de altitud— con algunos tramos al mismo nivel del mar. Con salida y llegada en la localidad de Bolsward, los corredores tenían ante sí un recorrido por la norteña provincia neerlandesa de Frisia que constaba de hasta tres pasos previos por la línea de meta. 

La escapada no se hizo esperar y pronto se formó un grupo de cinco ciclistas con participación de varios equipos y corredores de locales: el italiano Matteo Bono (Lampre-Merida), los belgas Laurens De Vreese (Astana), Bert Van Lerberghe (Topsport Vlaanderen-Baloise) y Frederik Backaert (Wanty-Groupe Gobert), y el holandés Brian Van Goethem (Roompo Oranje Peloton). Su ventaja no llegó a alcanzar los cinco minutos y el pelotón los mantuvo controlados en todo momento.

Lucha por metas volantes y bonificaciones

Con la victoria de etapa como una misión casi imposible, los cinco fugados colaboraron para llegar lo más lejos posible y luchar por los puntos de los dos sprints intermedios (Checkpoint Sprints) situados en los kilómetros 33 y 144. El belga Van Lerberghe fue el más combativo y pasó el primero ambos sprints, llevándose un total de 28 puntos. Estas metas volantes cuentan con la particularidad de otorgar diez puntos al corredor que pase en primer lugar, además de otros puntos extra en función de la ventaja que los escapados saquen al pelotón (por ejemplo, tres puntos si el pelotón se encuentra a más de dos minutos de la fuga).

Los cinco escapados ruedan por tierras holandesas | Foto: Eneco Tour.
Los cinco escapados ruedan por tierras holandesas | Foto: Eneco Tour.

En un terreno donde el único factor decisivo podrían ser el viento (casi inexistente durante la jornada) y la lluvia (tampoco la hubo), los fugados vieron cómo su ventaja disminuía poco a poco. No obstante, pudieron disputar el interesante y atractivo Gouden Kilometer (Kilómetro de Oro), que se inauguró en la pasada edición. Se trata de un kilómetro situado cerca de la meta (a 20 km) que alberga tres sprints intermedios prácticamente consecutivos. Cada uno de ellos otorga bonificaciones de 3, 2 y 1 segundos. Otro belga, en este caso Backaert, fue quien atacó para pasar en cabeza los dos primeros sprints. El tercer belga de la fuga, De Vreese, se llevó el restante. Esos segundos les permitirían a la postre, situarse en el top-4 de la general. 

Pasado este punto, el pelotón aceleró el ritmo y como consecuencia de ello, los toques y la tensión aumentaban. Se produjeron varios enganchones y caídas que dejaron fuera de la lucha por la etapa al sprinter del Sky, Danny van Poppel. La colaboración y resistencia de los escapados les llevó con vida hasta la pancarta de los últimos tres kilómetros, cuando fueron absorbidos por un pelotón que parecía una apisonadora. 

Groenewegen lucirá mañana el maillot de líder por las calles de Breda en una crono de 9,6 kilómetros 

Llegaba el momento de ganar posiciones y equipos como Tinkoff, Orica Bike-Exchange y FDJ tomaban la cabeza del pelotón para situar bien a sus líderes. Fue Boasson Hagen quien lanzó el sprint, pero quizá se adelantó demasiado. Desde atrás emergió como un misil Dylan Groenewegen y a su derecha apareció el incombustible Peter Sagan como su más inmediata amenaza. Nacer Bouhanni remontaba hasta la segunda plaza, pero el holandés ya estaba alzando los brazos gracias a una de sus victorias más prestigiosas, ante los mejores velocistas del mundo. 

Como ganador de la etapa, Groenewegen el es líder de la carrera (gracias a la bonificación de 10 segundos), seguido de Bouhanni y Backaert a 4 segundos, este último gracias a las bonificaciones conseguidas en el Gouden Kilometer. El holandés de Lotto-Jumbo podrá lucir mañana el maillot de líder por las calles de Breda en una contrarreloj de 9,6 km en la que hombres como Tom Dumoulin o  Rohan Dennis parten con muchas opciones de triunfo.

Clasificaciones Etapa 1