Jon Odriozola: "Estamos evitando que se muera la cantera del ciclismo vasco "

El director del Euskadi Murias, Jon Odriozola, hace bagaje de lo vivido durante el curso pasado y muestra sus ambiciones de cara a años venideros. Un equipo que sueña con volver a poner el nombre del Euskadi en el Tour de Francia.

Jon Odriozola: "Estamos evitando que se muera la cantera del ciclismo vasco "
Jon Odriozola frente a las camaras / Fuente: Euskadi Murias

El director del Euskadi Murias, Jon Odriozola, atiende a los micrófonos de Deia.com para hacer balance de lo que ha sido la temporada 2016 para ellos. De la misma forma, aprovechó para mostrar cuales son las intenciones del bloque vasco para esta nueva campaña que van a empezar, la 2017.

"El balance de la temporada, teniendo en cuenta todos los aspectos, no sólo el de resultados sino también de calendario, es inmejorable. Sería demasiado ponernos un sobresaliente, pero creo que hemos llegado al notable alto". Se mostró satisfecho Jon en una temporada en la que han intentado doblar el calendario, a pesar de contar con una ajustada plantilla.

"Tenemos una plantilla buena para hacer una Vuelta a Portugal o una Vuelta a Burgos"

"Sí, sin lugar a dudas, porque al final doblar es complicado. Tenemos una plantilla buena para hacer una Vuelta a Portugal o una Vuelta a Burgos. Creo que hemos dado una buena imagen. De cualquier manera, el mérito que pretendemos es estar por encima de los resultados. Queremos estar por encima de apostar todo a una carta y, sobre todo, dar un buen calendario. Queremos aprovechar esas oportunidades para dar opciones a los chavales más jóvenes. Ese es uno de los objetivos y son objetivos que se van cumpliendo", comentó.

La primera pero no la última

El ímpetu guerrero de Imanol Estévez en la Vuelta al Alentejo le permitió lograr la primera victoria del conjunto de Euskadi, algo que el director no dudó en recordar: "El triunfo de Imanol Estévez es el reconocimiento de que este equipo sale a las carreras a ganar. Las carreras están para ganarlas y para disputarlas al máximo. Nosotros partimos de esa base, pero sabemos dónde estamos y a lo que aspiramos. Los triunfos suelen venir del trabajo bien hecho. Lo que tenemos que tener es paciencia y, poco a poco, el equipo se irá asentando. Lo que buscamos es coger experiencia, hacer bien las cosas, saber estar bien en carrera y ofrecer una buena imagen del equipo, teniendo en cuenta las limitaciones que tenemos", se sinceró Odriozola.

Imanol venciendo en Portugal / Fuente: Volta ao Alentejo
Imanol venciendo en Portugal / Fuente: Volta ao Alentejo

Un años más en Continental

Este curso volverán a partir desde la categoría Contenintal. No consiguieron alcanzar el objetivo principal, la ascensión a la segunda división del ciclismo: "Está claro que el objetivo real de este proyecto era dar el salto lo antes posible. Después de dos años en Continental era casi necesario dar el salto a la Categoría Continental Profesional y poder estar presente en carreras como la Vuelta, la Vuelta al País Vasco, la Volta a Catalunya, la París-Niza.... pero es verdad que, a veces, las cosas no son como uno quiere".

"El futuro ahora mismo se ve bastante positivo"

"Lo bueno de todo esto es que el futuro ahora mismo se avecina bastante positivo. La realidad de esto es que hay una empresa como Murias que ha apostado tres años consecutivos por el ciclismo vasco y que ahora mismo es el único referente en profesionales de la cantera del ciclismo vasco de este tipo es Euskadi Basque Country Murias", añadió.

Además de ello, mostró sus opiniones acerca del retraso de dicho ascenso: "Lo que pasa es que yo siempre me pongo un ritmo muy alto. Todos los objetivos que me marco personalmente no son fáciles de conseguir. Hay que ir paso a paso. El objetivo era hacer un equipo Continental y cuando parecía imposible se consiguió. El objetivo de darle continuidad y darle un buen calendario también se logró y el siguiente objetivo es dar ese paso. Si estuviera en mi mano, está claro que lo hubiésemos dado ya. También está claro que la experiencia que estamos viviendo, las carreras en las que hemos competido y el calendario que hemos conseguido, es bueno. Puede ser más positivo un tercer año en esta categoría que dar el paso a profesionales con prisa y a última hora", comentó Jon.

El lastre económico

Una de las principales trabas que existen a la hora de confeccionar un equipo, tanto ciclista como de cualquier otra modalidad deportiva, es el ámbito económico, algo que ha querido destacar nuestro protagonista: "Aquí lo que hace falta es ilusión por sacar adelante un proyecto de país como es este, con el nombre de Euskadi en las mejores carreras del mundo, un proyecto en el que se puedan identificar todos los vascos. Ese es el objetivo real. A partir de ahí no hace falta tanto dinero, porque si tenemos un buen consenso, como parece que estamos consiguiendo, estamos hablando de ir todos en la misma dirección es más fácil. Cuando se juntan apoyos no hace falta tanto dinero. Por el sueldo de dos futbolistas tienes un proyecto de país que está en las mejores carreras del mundo", ha comentado Jon. 

"Por el sueldo de dos futbolistas tienes un proyecto de país que está en las mejores carreras del mundo"

"La labor que ha podido hacer Murias en el proyecto ya está hecha. Normalmente la gente suele ir a pedir dinero para montar el equipo. Nosotros lo hemos hecho al revés. Ha habido una empresa que ha puesto dinero, que se ha comprometido y ha apostado por una labor social", prosiguió. "Entiende que es bueno como imagen de la empresa pero, sobre todo, lo hace porque cree en esto. A partir de ahí, después de dar queremos que la gente se sume para sacar esto adelante. Para darle fuerza y continuidad necesita el apoyo de la gente. Ahora mismo tenemos el apoyo del Gobierno vasco para trazar una hoja de ruta, para conseguir unos objetivos. A partir de ahí, lo importante es ir consolidando esos objetivos. Si todo lo que estamos hablando y lo que estamos trabajando lo llevamos adelante, en 2018 este proyecto será Continental Profesional. En estos momentos es la única posibilidad que barajamos", continuó explicando Jon.

Todo o nada

El equipo en una de sus concentraciones / Fuente: Euskadi Murias
El equipo en una de sus concentraciones / Fuente: Euskadi Murias

El próximo año se entiende como el punto de inflexión para poder lograr el sueño que tanto tiempo llevan buscando, el volver a colocar a Euskadi en el Olimpo del ciclismo: "Tal y como se entiende el proyecto, el de la creación de una selección vasca, que compita en las mejores carreras del mundo, sí. Es el año de dar otro pasito, que en realidad es muy grande. Lo que echo en falta es una mayor visibilidad. En Francia y en Portugal se nos mira como a un equipo consolidado, un equipo que compite en las mejores carreras de Francia. Echo en falta ese reconocimiento, sobre todo, en casa. Pero bueno, creo que poco a poco la gente ha entendido lo que supone este proyecto, no solo de ciclismo. Este proyecto engloba no sólo el ciclismo masculino, sino también el femenino, y otros ámbitos en los que se quiere trabajar aprovechando la plataforma del ciclismo".

Una plataforma que sirve para dar una salida a aquellos ciclistas que tengan nivel para competir con los mejores. Una vía que no sea el exilio al extranjero. "La realidad de todo esto es que este proyecto se hace para recuperar la cantera, para darle fuerza. Gracias al trabajo que estamos haciendo estamos llevando catorce chavales el primer año, más otros dos el segundo año. Mientras estamos trabajando Jon Ander Insausti se va a un equipo Pro Tour, Alex Aramburu también pasa... Gracias a este proyecto estamos consiguiendo que no se muera la cantera del ciclismo vasco y que los chavales de aquí tengan una salida. Evidentemente es una pena que no se puedan asumir más corredores. Si este proyecto hubiera dado el salto ya, seguro que más corredores hubieran tenido la oportunidad, pero es injusto que se pida toda la responsabilidad a Murias. Creo que en 2018 estaremos en mejores condiciones para que chavales den el salto. Servirá, desde luego, para ilusionar a la cantera. En ese aspecto, queremos trasladar lo que se hace en el fútbol a la hora de formar chavales y lograr que el ciclismo atraiga como lo ha hecho siempre porque ven un equipo, un referente. Queremos que los clubes ayuden a construir poco a poco esa pirámide", añadió.

Un 2018 esperanzador

Un bloque de denominación de origen vasco por bandera: "Me gustaría poder tener más corredores, pero la idea es continuar con catorce corredores más dos stagiares: Julen Irizar y Óscar Rodríguez. De cara a 2018 queremos que la gente se consolide mucho más. Esa es la apuesta para la próxima temporada. Necesitamos gente que pueda tener experiencia si se da el salto en 2018 y para eso el próximo año será muy importante. Mantener el bloque será muy positivo. La experiencia, con en el calendario que hemos hecho, compitiendo con muchos de los mejores equipos del mundo, será fundamental. Nuestra idea es hacer un calendario muy parecido al del año pasado. Quizá el año pasado nos sobró alguna carrera. Ese tiempo lo aprovecharemos para hacer alguna concentración. Personalmente creo que podré centrarme más en el plano deportivo", se demostró ambicioso Odriozola.

Con la mirada puesta en el Tour

¿Porque no pensar en tomar la salida del Tour de Francia? Esa es la principal pregunta que ronda la cabeza de Jon, que ve la posibilidad de disputar la grande entre las grandes, en un futuro no tan lejano: "Estuve hablando con Prudhomme (director general del Tour) sobre Bilbao, de lo que es este proyecto. La relación que tenemos con ASO (organizadora de la carrera francesa) es muy buena. Se mostró encantado de lo que supuso la llegada a Bilbao de la Vuelta a España. Si la carrera llega a Bilbao, por parte del Tour existe voluntad de que el equipo de casa, el Euskadi Murias pueda estar en la carrera. El sueño está ahí, pero es un sueño con una base sólida. Tenemos la certeza de que el organizador tendrá las puertas abiertas y eso es algo muy importante.

"Por parte del Tour existe voluntad de que el equipo de casa, el Euskadi Murias pueda estar en la carrera"

Esas cosas valen muchísimo y si tenemos un poco de apoyo para hacer bien las cosas, tener esa disposición por parte del Tour es una pieza clave. Estuvimos en la presentación del Tour con Prudhomme y el encuentro fue muy positivo. Es muy importante que Prudhomme, pero sobre todo el Tour, sepa de este equipo. Si conseguimos el consenso y el empuje necesario nos ha mostrado su apoyo para recuperar la marea de las ikurriñas en los Pirineos porque para ellos recuperar esa imagen también es importante. Como en su día fue Euskaltel y en el futuro pueda serlo Euskadi Murias. El objetivo deportivo de este sueño que empezamos hace tres años es volver al Tour", concluyó el director del Murias.