El Team Sunweb y una temporada de ensueño

A cualquier equipo le gustaría estar ahora mismo en las carnes del Team Sunweb, y no es para menos, pues está realizando una temporada ensueño.

El Team Sunweb y una temporada de ensueño
Warren Barguil (maillot de la montña) arropado por el Team Sunweb | Fuente: Team Sunweb

La victorias del Team Sunweb han estado presentes durante toda la temporada, desde pruebas menores hasta las más importantes e históricas.

Aunque bien es cierto, que el conjunto alemán empezó dormido la campaña 2017, solamente con triunfos en la Cadel Evans Great Ocean Road Race (Nikias Ardnt), Tour de Omán (Søren Kragh Andersen) y en la Vuelta al País Vasco, la más importante hasta ese momento, de Michael Matthews.

Pero una vez pasadas la primeras pedaladas, la temporada es digna de una matrícula de honor, sobre todo en las grandes dos vueltas disputadas hasta la fecha, el Giro de Italia y el Tour de Francia. Donde Tom Dumoulin, Warren Barguil y Michael Matthews fueron los más laureados.

La primera gran vuelta del año no pudo saber más dulce para el conjunto alemán, tras acabar vistiendo a Tom Dumoulin de rosa, por primera vez en su carrera como profesional, y también por primera vez tras haber pasado 37 años de la última victoria holandesa en una general de una grande. Ya que tras la victoria de Joop Zoetemelk en la ronda gala, ningún ciclista orange había logrado subir a lo más alto del podio de Giro, Vuelta y Tour. 

La Mariposa de Maastricht hizo buenos los pronósticos y logró el triunfo final en la edición centenario, a pesar de la caída  del podio en la penúltima etapa de la Corsa Rosa, donde tenía que remontar 53” a Nairo Quintana para aspirar a la gloria en Milán.

Una remontada, que dadas las mejores prestaciones del holandés en la lucha contra el crono de 29,3 kilómetros del todo llanos, lo daban como favorito. Terminando con 31 segundos de ventaja sobre Quintana y con 40 segundos sobre Nibali. Ahora, el neerlandés se centrará en el mundial tras confirmar que no correrá La Vuelta a España 2017.

Tom Dumoulin celebrando con sus compañeros el Giro de Italia | Fuente: Giro de Italia
Tom Dumoulin celebrando con sus compañeros el Giro | Fuente: Giro de Italia.

Por otro lado, en esta edición del Tour, a pesar de la victoria de Chris Froome y la fuerte presencia en el pelotón del Team Sky,  parte de las matriculas de honor de la ronda gala se las ha llevado el Team Sunweb. Que acabó la segunda gran vuelta del año con cuatro victorias de etapa y los maillots de la montaña y la regularidad. Warren Barguil y Michael Matthews dieron mucha presencia al equipo. 

Quien la sigue la consigue

Warren Barguil, se llevó el premio al corredor más combativo del Tour, otorgado este año por el aficionado. Y no es para menos, pues le costó conseguir la primera victoria de etapa, ya que se tuvo que llevar alguna que otra decepción, como la etapa en Chambéry que fue derrotado por milésimas ante Rigoberto Urán, recurriendo a la photo finish.

Las alegrías del conjunto germano llegarían en las últimas semanas, ya que en la etapa 13ª, Barguil, abrió la lata tras ser el más fuerte en el sprint final en un grupo reducido formado por Mikel Landa, Nairo Quintana y Alberto Contador. 

En la siguiente etapa, empezarían a dominar los sprints con Michael Matthews, uno de los máximos favoritos para el maillot de la regularidad, consiguiendo su primera victoria en la ronda gala, tras ser el más fuerte en el duro repecho final en Rodez ante Greg Van Avermaet. Su segunda victoria llegó dos etapas después, en la decimosexta, que culminó con éxito el gran trabajo de su equipo durante toda la jornada para eliminar de la lucha a Marcel Kittel (Quick-Step Floors). Ya que el Team Sunweb provocó que la etapa rodase a una velocidad estratosférica durante todo el día y no permitió ni siquiera la presencia de una escapada. 

Michael Matthews en lo más alto del podio como ganador del maillot verde | Fuente; Tour de Francia

En la última semana, confirmaría su superioridad en la montaña con Barguil, tras superar en los últimos metros del Col d’Izoard a el colombiano Atapuma, un puerto de categoría especial que dictaba sentencia a las etapas de montaña de esta edición.

Dejaron huellas previas al Tour

En el periodo de preparación para la grande boucle, el conjunto dirigido por Rudie Kemna arrasó en los campeonatos nacionales de los Paises Bajos y Australia, donde apareció de nuevo la figura de Dumoulin para llevarse el titulo nacional de contrarreloj individual, por delante de Stef Clement y de Robert Gesink, amos del LottoNL-Jumbo. Mientras que Ramon Sinkeldam y Georg Preidler, se llevaron los campeonatos nacionales de Holanda y Australia respectivamente, este último también en contrarreloj.

Otro triunfo muy importante a la vez que sorprendente, fue la etapa conseguida en la Dauphiné por parte del jovencísimo corredor de 22 años, Phil Bauhaus, superando en un sprint a los franceses Arnaud Démare y Bryan Coquard, sprinters puros.

Y por último, la victoria previa al Tour de Michael Matthews en el Tour de Suiza, que ya vino avisando de lo que podía hacer en la ronda gala, superando en el sprint a corredores como Peter Sagan, John Degenkolb o Tim Wellens.

El Sunweb ha conseguido un registro tremendo y difícil de igualar en el ciclismo actual. Sin duda, son uno de los grandes equipos de la presente campaña.

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