Previa Tour de Omán 2018: el ciclismo no para en el desierto

Mañana martes comenzará el Tour de Omán 2018, una vuelta de seis etapas que medirá a los mejores sprinters y corredores explosivos del pelotón.

Previa Tour de Omán 2018: el ciclismo no para en el desierto
Podio del año pasado con los maillots distintivos de la prueba. Ben Hermans (rojo) fue el ganador de la general, Alexander Kristoff (verde) el de la clasificación por puntos, Merhawi Kudus (blanco) el mejor joven y Aimé de Gendt (lunares) el ciclista más

El Tour de Omán se creó en el año 2010 siendo una prueba totalmente llana que se decidió en una contrarreloj que dio la victoria a Fabian Cancellara. Sin embargo, en 2011 se decidió implementar un final en alto situado en  Jabal Al Akhdhar, popularmente conocido como Montaña Verde.

A partir de ese año comenzaron a acudir a la prueba tanto sprinters como escaladores. En 2012 la carrera pasó de ser de categoría Continental a Continental Profesional, y la participación llegó a superar a la de carreras más clásicas como la Vuelta a Andalucía o la Volta Ao Algarve, contando con corredores de la talla de Chris Froome, que ganó la general en 2013 y 2014, Alberto Contador, Joaquim Rodríguez o Vincenzo Nibali, quien estará en esta edición.

En 2015 se notó un bajón importante de calidad, pero en 2016 la prueba volvió a contar con ciclistas de máximo nivel, pero siguió sin estar a la altura de 2013 o 2014. Sin embargo, el año pasado el nivel volvió a bajar (los escaladores optaron por acudir a Andalucía) y este año parece que será parecido. La prueba solo ha tenido un ganador español en todas sus ediciones; Rafa  Valls en 2015.

Participación 

Como esta semana estará repleta de pruebas ciclistas, disputándose un total de tres vueltas por etapas de categoría 2.HC (Omán, Andalucía y Algarve) y una de categoría 2.1 (Haut Var), la participación de cada una de ellas estará algo limitada, aunque como todo el pelotón participará en alguna de ellas las pruebas seguirán teniendo un buen nivel.

Para este 2018 el Tour de Omán contará con Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) y Miguel Ángel López (Astana) como favoritos para la general, sin olvidar a Rui Costa (UAE Emirates), que ya fue segundo el año pasado. Muchos de los sprinters que estuvieron la semana pasada en Dubai han vuelto a Europa, así que la prueba contará con Mark Cavendish (Dimension Data), Magnus Cort Nielsen (Astana) y Alexander Kristoff (UAE Emirates) como favoritos en los sprints por encima pero no por mucho de Giacomo Nizzolo (Trek-Segafredo), Bryan Coquard (Vital Concept), Nacer Bouhanni (Cofidis) y Edward Theuns (Sunweb). Otros corredores con opciones serán Adam Blythe (Aqua Blue Sport) y Jean-Pierre Drucker (BMC).

En cuanto a corredores explosivos, la carrera contará con corredores como Greg Van Avermaet (BMC), Fabio Felline (Trek-Segafredo), Jesús Herrada (Cofidis), Nathan Haas (Kathusa-Alpecin), Giovanni Visconti, Gorka Izaguirre (Bahrain-Merida), Omar Fraile (Astana) y Soren Kragh Andersen (Sunweb), quien el año pasado ya ganó una etapa. El único equipo español que participará en la prueba (participarán un total de 18 equipos, nueve de ellos WorldTour) será Caja Rural-Seguros RGA, y ocho ciclistas españoles tomarán la salida de la prueba.

Lista completa de inscritos

Recorrido

El recorrido será similar al del año pasado. La jornada reina se disputará en la Montaña Verde, al igual que en años predecesores y varios finales de etapa se repetirán.

Etapa 1 - Nizwa - Sultan Qaboos University (162 km)

La primera etapa se decidirá casi con total seguridad al sprint, ya que los últimos 100 kilómetros se disputarán en un ligero descenso hasta llegar al nivel del mar en los últimos kilómetros, situados en un terreno llano.

Perfil de la primera etapa

Favoritos:

+++: Mark Cavendish (Dimension Data).

++: Bryan Coquard (Vital Concept), Nacer Bouhanni (Cofidis), Alexander Kristoff (UAE Emirates), Magnus Cort Nielsen (Astana).

+: Adam Blythe (Aqua Blue Sport), Edward Theuns (Sunweb), Jean-Pierre Drucker (BMC).

Etapa 2 - Sultan Qaboos University - Al Bustan (167 km)

La segunda etapa tendrá un recorrido similar a la del año pasado, con llegada en Al Bustan, cuatro kilómetros después de coronar un repecho de un kilómetro al 9%. 

Perfil de la segunda etapa

Favoritos:

+++: Fabio Felline (Trek-Segafredo).

++: Greg Van Avermaet, Alberto Bettiol (BMC), Soren Kragh Andersen (Sunweb).

+: Jesús Herrada (Cofidis), Magnus Cort Nielsen (Astana), Jean-Pierre Drucker (BMC), Giovanni Visconti (Bahrain-Merida).

Etapa 3 - German University of Technology - Wadi Dayqah Dam (179km)

La tercera etapa transcurrirá por un terreno de cotas no muy duras que no evitarán el sprint masivo pero que podrían dar la victoria a una escapada.

Perfil de la tercera etapa

Favoritos:

+++: Mark Cavendish (Dimension Data).

++: Bryan Coquard (Vital Concept), Nacer Bouhanni (Cofidis), Alexander Kristoff (UAE Emirates), Magnus Cort Nielsen (Astana).

+: Adam Blythe (Aqua Blue Sport), Edward Theuns (Sunweb), Jean-Pierre Drucker (BMC).

Etapa 4 - Yiti - Ministry of Tourism (117 km)

La cuarta etapa será la más corta de la vuelta, pero será una de las más duras, ya que se ascenderá tres veces la subida de Al Jabal Street, la última de ellas a 13 kilómetros de meta.

Perfil de la cuarta etapa

Favoritos:

+++: Fabio Felline (Trek-Segafredo)

++: Soren Kragh Andersen (Sunweb)

+: Jesús Herrada (Cofidis)

Etapa 5 - Sama’il – Jabal Al Akhdhar (Montaña Verde) (152 km)

La quinta jornada decidirá la general. Las duras rampas de la Montaña Verde (5,7 km al 10,5 %) crearán las diferencias claves para definir el ganador final.

Perfil de la quinta etapa.

Favoritos:

+++: Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Miguel Ángel López (Astana)

+: Rui Costa (UAE Emirates)

Etapa 6 - Al Mouj Muscat – Matrah Corniche (135 km)

La última etapa será propicia para otro sprint ya que se disputará en su totalidad en la costa.

Favoritos:

+++: Mark Cavendish (Dimension Data).

++: Bryan Coquard (Vital Concept), Nacer Bouhanni (Cofidis), Alexander Kristoff (UAE Emirates), Magnus Cort Nielsen (Astana).

+: Adam Blythe (Aqua Blue Sport), Edward Theuns (Sunweb), Jean-Pierre Drucker (BMC).