Previa Vuelta a Andalucía 2018: Froome y Landa se estrenan como rivales

Entre los días 14 y 18 de febrero se disputará la Vuelta a Andalucía Ruta del Sol 2018, una carrera por etapas de categoría 2.HC que ha acogido a los mejores escaladores del pelotón durante los últimos años.

Previa Vuelta a Andalucía 2018: Froome y Landa se estrenan como rivales
Podio del año pasado, con Alejandro Valverde primero, Alberto Contador segundo y Thibaut Pinot tercero | Foto: Vuelta a Andalucía

La Vuelta a Andalucía se creó en el año 1925, aunque su siguiente edición no llegaría hasta 1954. A partir de ese año la carrera se disputaría sin interrupción (excepto en 1978) hasta cumplir un total de 64 ediciones contando la 2018. En 63 ediciones, la carrera ha sido ganada un total de 37 veces por corredores españoles, siendo Alejandro Valverde el ciclista que más veces la ha ganado consiguiendo un total de 5 victorias (2012, 2013, 2014, 2016 y 2017).

Participación

Aunque la participación respecto al año pasado se ha reducido, la Vuelta a Andalucía tendrá dos protagonistas clave: Chris Froome, que competirá por primera vez tras ser revelados sus resultados anómalos por salbutamol en La Vuelta, y Mikel Landa, que debutará con Movistar para preparar su asalto al Tour de Francia y a la Vuelta a España. Por debajo de ellos estarán corredores como Jakob Fuglsang (Astana), Steven Kruijswijk (Lotto NL-Jumbo), Wout Poels (Sky), Guillaume Martin (Wanty - Groupe Gobert), Amaro Antunes (CCC) y Ben Hermans (Israel Cycling Academy).

También estará en la prueba Tim Wellens (Lotto-Soudal), que podría aspirar a alguna victoria de etapa y a un buen puesto en la general pese a no ser escalador. Los clasicómanos Oliver Naesen (AG2R), Dylan Van Baarle (Sky) y Sep Vanmarcke (EF-Drapac) también pueden desempeñar un buen papel en la carrera, especialmente en la cuarta etapa. Atención también a Enrico Battaglin (Lotto NL-Jumbo) para esa jornada.

En cuanto a sprinters, el nivel será más bien reducido debido a las mayores oportunidades que tanto el Tour de Omán como la Volta ao Algarve les dan, ya que en esta Vuelta a Andalucía solo podrán disponer de una llegada masiva. Los máximos favoritos para ese sprint serán Andrea Pasqualon (Wanty - Groupe Gobert), Coen Vermelfoort (Roompot-Nederlandse Loterij), Carlos Barbero (Movistar), que también podría luchar por la primera etapa, Kristian Sbaragli (Israel Cycling Academy), Tosh Van der Sande, Moreno Hofland (Lotto-Soudal), Sacha Modolo (EF-Drapac), Clement Venturini (AG2R), Eduard Grosu (Nippo-Vini Fantini) y Nelson Soto (Caja Rural).

Un total de 22 equipos participarán en la prueba. 7 de ellos serán World Teams, 13 Continentales Profesionales y 1 Continental, la Fundación Euskadi.

Lista completa de inscritos

Recorrido

Este año la Vuelta a Andalucía ha optado por un trazado más de media montaña que de alta, así como por un recorrido inédito. Las etapas claves serán la segunda, con final en el Alto de Allanadas y la quinta y última, una crono de 14 kilómetros con tramos de sterrato. La cuarta también podrá hacer diferencias en la general, pero serán más bien pequeñas.

Etapa 1 - Mijas - Granada (197 km)

La primera etapa se disputará en terreno ascendente. La salida estará situada a 27 metros de altitud mientras la llegada estará a 671, por lo que pese a que la parte final será llana será muy difícil ver un sprint masivo. Además, si se forma alguna fuga con corredores importantes podría ser importante para la general.

Favoritos: 

+++: Carlos Barbero (Movistar), Enrico Battaglin (Lotto NL-Jumbo)

++: Tim Wellens (Lotto-Soudal)

+: Oliver Naesen (AG2R)

Etapa 2 - Otura - La Guardia de Jaén (Alto de Allanadas) (140 km)

La segunda etapa tendrá final en el Alto de Allanadas, una subida de 3 kilómetros con pendientes que no bajan de 10% y con algunas que superan el 20%. Esta etapa ya fue disputada en el año 2015, con Froome batiendo a Contador en una espectacular exhibición. 

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Favoritos:

+++: Chris Froome (Sky)

++: Mikel Landa (Movistar)

+: Jakob Fuglsang, Luis León Sánchez (Astana), Tim Wellens (Lotto-Soudal), Amaro Antunes (CCC).

Etapa 3 - Mancha Real - Herrera

La tercera etapa será la más suave de la prueba, y por tanto, la más propicia para una llegada masiva.

Favoritos:

+++: Sacha Modolo (EF-Drapac)

++: Tosh Van der Sande (Lotto-Soudal), Andrea Pasqualon (Wanty-Groupe Gobert), Carlos Barbero (Movistar)

+: Clement Venturini (AG2R), Eduard Grosu (Nippo-Vini Fantini), Coen Vermelfoort (Roompot-NL), Nelson Soto (Caja Rural), Enrico Battaglin (Lotto NL-Jumbo).

Etapa 4 - Sevilla - Alcalá de los Gazules (191 km)

La cuarta etapa será una de las principales novedades de esta edición. Con un último kilómetro de duras rampas adoquinadas, los clásicomanos y corredores explosivos pelearán por la victoria.

Favoritos:

+++: Oliver Naesen (AG2R).

++: Carlos Barbero (Movistar), Sep Vanmarcke (EF-Drapac), Enrico Battaglin (Lotto  NL-Jumbo), Tim Wellens (Lotto-Soudal).

+: Matti Breschel (EF-Drapac), Luis León Sánchez (Astana)

Etapa 5 - Barbate - Barbate (14 km) (CRI)

La quinta y última etapa podría decidir la general. Una contrarreloj de catorce kilómetros con un tramo de 'sterrato' con una longitud de cinco kilómetros en ligero ascenso será la encargada de hacer las diferencias en caso de que el Alto de Allanadas y el resto de etapas no hayan sido suficientes.

Favoritos:

+++: Chris Froome (Sky)

++: Alexis Gougeard (AG2R), Luis León Sánchez (Astana)

+: Jan Tratnik (CCC), Andrey Amador (Movistar), Stef Clement (Lotto NL-Jumbo).

Horarios y televisión

La carrera se podrá seguir por televisión en España a través de Eurosport 2 y Eurosport Player desde las 15:30 hasta las 17:00, antes de que comience la retransmisión de la Volta ao Algarve.