Juan Carlos Navarro Feijoo
Juan Carlos Navarro Feijoo
Basketball Player
Basketball

Juan Carlos Navarro Feijoo

1980 San Feliu de Llobregat, Barcelona


Juan Carlos Navarro es un exjugador de baloncesto que se retiró en el año 2018. Con sus 192 centímetros jugaba en la posición de escolta. El catalán, que se formó en la cantera del Barça desde los 12 años, nació el 13 de junio de 1980 en San Feliu de Llobregat, Barcelona. Navarro disputaría en el FC Barcelona prácticamente la totalidad de su carrera, a excepción de una temporada en la NBA. Acabaría defendiendo la camiseta blaugrana 20 de sus 21 años como profesional del baloncesto. En el club de la ciudad condal el escolta ha ganado todos los trofeos posibles y se ha convertido en una leyenda entre los aficionados. Además, perteneció a la exitosa generación española conocida como "los juniors de oro", la cual acumularía varias medallas en el panorama internacional y Navarro sería decisivo en muchas de ellas.

El jugador catalán nunca destacó por su portentoso físico ni su rapidez. Era un jugador distinto, la viva imagen de un escolta. Tenía una facilidad pasmosa para colocar el balón dentro del aro, ya fuera desde el uno contra uno en bote o tras recepción. Además, fue un gran tirador desde el arco. Navarro llegó incluso a acuñar un lanzamiento que se acabaría convirtiendo en marca de la casa y en el mote que recibiría durante toda su carrera. Era conocido como la bomba, una entrada en elevación con una parábola perfectamente orquestada para superar a los rivales más altos o con una mayor envergadura que él. Fue un movimiento difícil de parar y que destrozaba las zonas rivales.  

Inicios de "La Bomba" y debut profesional

Navarro comenzó su andadura en el mundo del balón a los ocho años. Fue en el club de su ciudad, el C. B. Santfeliuenc. No sería hasta los 12 años cuando se iría al FC Barcelona, a las categorías inferiores. Unos años más tarde, en el junior del club catalán, se encontraría con Pau Gasol, amigo que le acompañaría a lo largo de su carrera. Es en esa temporada, en la 97-98, Juan Carlos Navarro compaginaría su andadura por el juvenil con partidos en el segundo equipo catalán, que disputaba por aquel entonces la Liga EBA. Fue precisamente el entrenador de dicho equipo, Agustín Cuesta, el que le puso el mote de "La Bomba", por su capacidad de dinamitar partidos.

Navarro debutó en la ACB el 23 de noviembre de 1997 en el encuentro que enfrentaba al FC Barcelona y al Granada en el Palau. Por aquel entonces el entrenador era Joan Montes, y decidió que el joven jugador entrase debido a la baja de Rafa Jofresa. Navarro entró en juego en el último cuarto, con tan solo 17 años. Navarro hizo un debut soñado anotando 10 puntos en tan solo 10 minutos. Esa misma campaña Navarro disputaría once encuentros más y acabaría con 4,2 puntos por partido en 10 minutos. En la siguiente temporada, la 98-99, Navarro no tendría todavía el protagonismo esperado. Si que aumentaría el número de encuentros que disputaría a lo largo de la temporada, subiendo hasta los 19, aunque mantendría los mismos tantos por partido. Esa misma campaña ganaría dos títulos, la Liga ACB y la Copa Korac. 

Juan Carlos Navarro/Vía: www.fcbarcelona.es
Juan Carlos Navarro en sus primeras temporadas vistiendo al elástica del Barça/Vía: www.fcbarcelona.es

Explosión en el Barcelona y consagración

En la temporada de 1999-00 llegaría la explosión de "La Bomba" Navarro. A sus 19 años se postuló como uno de los jugadores claves del Barcelona y uno de los más determinantes de la ACB. Llegó a jugar 48 partidos, en los que promedió 19 minutos de media y casi 8 puntos por partido, subiendo hasta los 9 en los playoffs. A pesar de la buena temporada del catalán, los azulgrana caerían en la final frente al Real Madrid. Si en esta temporada Navarro explotó, en la siguiente se acabó consolidando como una estrella de la ACB. Sus promedios ascendieron hasta los 12 puntos y fue titular en 21 de los 37 encuentros que disputó esa temporada. Además, el Barcelona se alzó con la Copa del Rey y la ACB esa misma campaña. 

En la siguiente temporada comenzó a un nivel excelente, pero una lesión en el tobillo hizo que su rendimiento bajase, lo que provocó una caída en el draft. Aun así, fue elegido en la posición 40 de la segunda ronda por los Washington Wizards. La NBA se vislumbró entonces como una opción de futuro. Esa temporada fue un bache para la progresión de Navarro, ya que a parte de bajar sus promedios, el Barça no consiguió ningún trofeo. A partir de este bache, Navarro siguió creciendo exponencialmente. La campaña del 2002-03 fue todo un éxito para el conjunto catalán. El Barcelona ganó el triplete: Liga ACB, Copa del Rey y la Euroliga, está última fue muy especial ya que la Final Four fue en la ciudad condal y los azulgrana se alzaron con el título continental frente a su afición. q

Navarro en un encuentro disputado ante el Tau/Vía: www.fcbarcelona.es
Navarro en un encuentro disputado ante el Tau/Vía: www.fcbarcelona.es

En la temporada del 2005-2006 llegó a anotar 36 puntos. La Bomba jugó su mejor baloncesto anotador esa campaña y subió sus números hasta los 18 puntos por partido. Sin embargo, acabó la campaña sin ningún título. Sería precisamente el próximo año cuando Navarro marcharía a la NBA en el mejor momento de su carrera. No obstante se despediría del Barcelona con una Copa del Rey bajo el brazo. 

Persiguiendo el sueño americano

Navarro puso rumbo a la NBA finalmente en 2007, a sus 27 años, tras negociaciones con los Wizards sobre sus derechos del draft. El catalán deseaba jugar con Pau Gasol, principal responsable de convencer a "La Bomba" para que fuese a la liga norteamericana, y finalmente lo consiguió al firmar por los Memphis Grizzlies por una temporada. Navarro firmó un contrato por el que cobraría un salario mucho menor que en el Barcelona, debido a los problemas de los Grizzlies con el margen salarial. Aun así habría un derecho de tanteo con el cual podría negociar su nuevo contrato al acabar la temporada.

Vía: es.nba.com
Navarro en su mejor partido en la NBA frente a los New Orleans Hornets/Vía: es.nba.com

Navarro realizaría una muy buena temporada con la elástica de Memphis. Llegó a disputar los 82 encuentros de "Regular Season" jugando 25 minutos y con 11 puntos por partido. Asimismo, también participó en el All-Star como integrante del equipo de los rookies, con el que anotó 14 puntos. Su mejor partido llegó en el FedEx Forum de Memphis frente a los New Orleans Hornets. Anotó 5 triples al descanso y acabaría con otros tres más en el casillero, en tan solo nueve intentos. Además, anotó 28 puntos, aunque no pudo evitar que su equipo perdiese. Precisamente las derrotas fueron muy comunes durante toda la temporada. Al acabar la temporada, y aun con varias ofertas sobre la mesa, acabó volviendo al Barcelona. En parte fue debido a que Pau Gasol había sido traspasado a los Lakers a mitad de temporada.

Regreso del hijo pródigo

Navarro volvió al club que le había visto convertirse en profesional la temporada 2008-09 con 28 años y en un momento de forma muy bueno y a su mejor nivel, sobre todo de madurez. Coincidió con Xavi Pascual en los banquillos en lo que fue una época gloriosa para el Barça. Fue precisamente el año de su vuelta, en 2008 cuando se convirtió en el segundo jugador con más partidos disputados en el Barcelona, tan solo detrás de Epi. Esa misma campaña, Navarro fue condecorado con el MVP de la Euroliga gracias a sus 15 puntos. Sin embargo, no pudo ser suficiente para alzarse con el trofeo continental. "La Bomba" fue fundamental para que los blaugrana se alzaran con el título de la ACB. Nada mal su vuelta al Palau. 

A nivel individual, la temporada siguiente fue de las mejores que se recuerdan en la carrera de Navarro. Tanto en Europa como en España era uno de los jugadores más determinantes y decisivos. El Barcelona se alzó con la Copa del Rey y el catalán fue MVP del torneo del KO. Además, el Barça pondría el broche a su magnifica temporada ganando la Euroliga en la Final Four de París, donde "La Bomba" se volvió a llevar el trofeo al mejor jugador de la serie. Era la segunda Euroliga de la historia del Barça, curiosamente las mismas que tiene Navarro en su palmarés. 

Navarro en un partido de la ACB con el FC Barcelona Regal/Vía: fcbarcelona.es
Navarro en un partido de la ACB con el FC Barcelona Regal/Vía: www.fcbarcelona.es

A partir de 2011, el escolta vio como disminuían sus números, merced de la edad. Lo hacían al mismo tiempo sus minutos en cancha, pasando por poco la veintena. A partir del mismo año, Navarro sumaría tan solo 6 trofeos, tres Copas del Rey y tres Ligas ACB. Xavi Pascual se marchó del Barcelona en 2016, temporada que coincidió con una decadencia en el Barcelona. El escolta pasó a jugar menos minutos de lo usual, y sus promedios de puntos también bajaron. Finalmente se retiraría en 2018, con unas formas un poco extrañas desde el club, habiendo ganado una Copa del Rey como despedida. Navarro abandonó el Barça tras 20 años vistiendo su camiseta y siendo el máximo anotador histórico de la Euroliga (actualmente el segundo). En su vitrina guarda, ocho Ligas, siete Copas del Rey, dos Euroligas una Korac, cinco Supercopas y el recuerdo de ser uno de los mejores jugadores que ha pasado por el FC Barcelona en su historia. 

Representando a un país

Navarro pertenecía a la conocida generación de los "juniors de oro". Un grupo de jugadores destinados a hacer grandes cosas en su vida profesional, ya que en categorías inferiores habían demostrado con creces estar más que preparados. Una de las victorias más recordadas fue la final del mundial juvenil en el 99. Derrotaron a Estados Unidos en un partido para el recuerdo. El escolta ha sido un histórico de la selección española. Su primera aparición en la absoluta fue en unos nefastos Juegos Olímpicos en Sidney, donde la selección no consiguió medalla. Además, Navarro ostenta el récord de más internacionalidades, con 253 partidos a sus espaldas. 

Entre los logros internacionales de "La Bomba" destacan: 

  • 2 oros, 2 platas y 2 bronces en los Eurobasket
  • Un oro en el mundial de 2006 de Japón
  • 2 platas y un bronce en los Juegos Olímpico

Entre los encuentros más destacados del catalán hay que destacar el partido frente a Macedonia en la semifinal del Eurobasket del 2011. En dicho encuentro anotó 35 puntos, 19 de ellos en un tercer cuarto excepcional, en otros tantos minutos. Además, lo hizo con buenos porcentajes. España conseguiría el oro en ese torneo tras vencer a Francia en la final. Otro de los partidos para la historia del catalán fue la final de los Juegos Olímpicos de Londres, en 2012. Navarro anotó 21 puntos en la derrota española frente a Estados Unidos. Pese a perder, la selección le complicó hasta el último instante del partido a los americanos. Juan Carlos Navarro diría adiós a la selección tras conseguir el bronce del Eurobasket 2017 ante Rusia. Se lleva con el un palmarés envidiable y el título de ser uno de los mejores jugadores españoles de baloncesto de la historia.

Biografía realizada por Óscar Bartual

//