Julen Guerrero López
Julen Guerrero López
Football Coach
Soccer

Julen Guerrero López

1974 Portugalete, Vizcaya


El ahora seleccionador nacional de fútbol sub-15/16 de España - desde el 24 de julio de 2018 - ha sido y será siempre un jugador muy querido entre la hinchada rojiblanca. Formado en Lezama, pasó por todas las categorías hasta ser capitán del Athletic (1995–2006), con un total de 430 partidos y 116 goles en el club de su vida. Llegó a alcanzar subcampeonato liguero en la temporada 1997/98. 

Todo comenzó en Lezama

Julen Guerrero López nació en Portugalete, Vizcaya. Fue un 7 de enero del año 1974, un día marcado en rojo en la familia athleticzcale. Como otros muchos niños, jugó al fútbol mientras estudiaba. Fue en el Colegio Santa María, de la misma localidad. Ya con ocho años, desde muy pequeño, entró en las instalaciones de Lezama y se vinculó al Athletic. El inicio de sus sueños.

Todo fue sobre ruedas para el joven vizcaíno. Escaló categoría por categoría hasta 1992, cuando llegó al nivel máximo, al primer equipo. Ahí se encontró con Jupp Heynckes, el mítico jugador y entrenador alemán, ya retirado. Tanto su debut como su primer gol con el primer equipo bilbaíno no hicieron esperar. Debutó en Primera División el 6 de septiembre de ese mismo año, frente al Cádiz CF. Los vascos ganaron por dos a uno. En cuanto al primer gol, fue el 20 de septiembre, 14 días desde su debut. Lo hizo contra el Rayo Vallecano, para acabar ganando con un marcador final de cuatro a dos. Finalizó la primera temporada con un balance de 37 encuentros y 10 goles, convirtiéndose en una perla de cantera. 

Ese buen juego de piernas y su disparo (Como mediapunta) hicieron que a comienzos de 1993 Javier Clemente lo llamara para debutar con la selección española.

El momento álgido 

Después de su primer año en el primer equipo del Athletic, todo fueron halagos hacia el mediapunta de Portugalete. Su récord como goleador lo consiguió en la temporada 1993/94, llegando a marcar 18 goles en 36 partidos de Liga. Durante los años posteriores, Julen dejó muestras de calidad propias de ser un jugador especial, único en la historia reciente del club. Los grandes clubes de Europa eran conscientes de ello, y en 1995 le salieron muchas 'novias' por el viejo continente. El Athletic Club logró que Guerrero firmara un histórico contrato por el que quedaba ligado al club hasta el año 2007. Un contrato que prácticamente le ataba al club que siempre le había cuidado y enseñado. Un contrato solo hecho a los grandes.

Muchos clubes fueron los que estuvieron por detrás de él, y el Athletic tuvo que rechazar ofertas de clubes de la talla de Real Madrid,​ Barcelona,​ Lazio​ o el AC Milan, que estaban dispuestos a pagar la cláusula de rescisión y a ofrecerle un cheque en blanco. Por su amor por los colores y su trayectoria en el club, el 30 de agosto de 1995, el entrenador serbio Dragoslav Stepanovic le otorgó el brazalete.

Llegó la temporada 1997/98. Julen Guerrero ayudó a su club a alcanzar el subcampeonato de Liga, lo que permitió al equipo bilbaíno jugar la campaña siguiente en la Liga de Campeones. Ya en la Liga de Campeones, anotó un histórico gol ante la Juventus al borde del descanso. La primera victoria de 'los leones' llegó después de que él mismo anotara el gol de la victoria ante el Galatasaray en la última jornada.

La caída

La temporada 1999/00 está grabada a fuego en la cabeza del jugador vasco. Fue en esa temporada cuando empezó a perder el protagonismo que tenía en el club rojiblanco. Aunque antes de eso, dejó un gol para la historia. Esa temporada el portero Iker Casillas debutó en Primera División, y el primer gol que encajó fue de Julen Guerrero, mediante falta directa.

Durante aquella temporada, en esos momentos el técnico Luis Fernández lo relegó a la suplencia en algunos partidos, con tan solo 26 años de edad. A partir de ahí, perdió toda titularidad posible en el equipo. Entre el 22 de septiembre de 2002 y el 7 de enero de 2006 solo disputó un partido de titular en Liga: ante el Atlético en la última jornada de liga 2003/2004, y sin nada en juego. Pese a ello, todavía le dio tiempo antes de que retirara a hacer muchas hazañas. Como el gol que culminó una remontada histórica ante Osasuna, con marcador final de cuatro a tres, su gol número 100 en Liga, de falta directa, en la victoria (3-1) ante el Albacete, o un un gol olímpico con cero a cero, aunque el árbitro no dio validez y señaló penalti debido a que un jugador del Cádiz sacó el balón de la portería con la mano cuando ya había rebasado la línea de gol.

Finalmente, el jugador querido por todo Bilbao y Vizcaya se retiró el 11 de julio de 2006. Completó 14 temporadas y 372 partidos en la Primera División de España, marcando 101 goles. En total jugó 430 partidos y marcó 116 goles.

Entrenador y periodista

Después de su retirada del club de sus amores, entrenó al equipo juvenil que contaba con jugadores como Mikel San José o Ander Iturraspe. Se desvinculó  definitivamente el 13 de marzo de 2008 del Athletic Club. Después de una etapa poco fructífera en el Málaga, el 24 de julio de 2018, entró a formar parte del organigrama técnico de la Real Federación Española de Fútbol, al ser nombrado seleccionador nacional de fútbol sub-15/16 de España.

En cuanto a su faceta periodística, debutó en 2007 como comentarista en TVE de los partidos de la selección española. En 2015 obtuvo finalmente el grado en periodismo y hoy en día colabora en prensa escrita con columnas para el diario El Correo y en radio como comentarista en la Cadena SER.

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