Karim Benzema
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Karim Benzema

1987 Lyon, Ródano-Alpes


Karim Benzema es un futbolista francés de ascendencia argelina que milita en las filas del Real Madrid Club de Fútbol de la Primera División de España de fútbol y que nació el 19 de diciembre de 1987 en Lyon (Ródano-Alpes). Su demarcación es la de delantero centro en un conjunto merengue que disputa sus encuentros en el Estadio Santiago Bernabéu. Hasta hace unos años era un fijo en la selección de Francia de fútbol; sin embargo, problemas ajenos al fútbol hicieron que el ariete francés no volviera a enfundarse la elástica del combinado galo. 

El punta del Real Madrid porta el dorsal 9, mide 1.85 metros de estatura y pesa 81 kg. Además y desde la marcha de Cristiano Ronaldo, Karim Benzema ha emergido como uno de los líderes de un Real Madrid que ha encontrado en el nueve francés a uno de sus jugadores más especiales. 

Inicios humildes

Karim Benzema comenzó su formación en el Bron Terraillon S. C., un equipo local perteneciente a la región francesa de Ródano-Alpes, su localidad natal. Allí permaneció hasta los nueve años, pues sus buenas actuaciones en el conjunto francés de su ciudad natal llamaron la atención de las grandes canteras de Francia. Finalmente y tras dejar atrás su paso por el Bron Terraillon S.C., Karim Benzema recaló en las filas de un grande francés, el Olympique de Lyon. Varios ojeadores del conjunto lionés convencieron al ahora punta del Real Madrid, que se encontraba ante un nuevo e ilusionante reto. 

Un joven Karim Benzema en un encuentro del OL | Foto: Getty Images
Un joven Karim Benzema en un encuentro del OL | Foto: Getty Images

En su primera temporada defendiendo los colores del OL, Benzema se fue hasta los 38 goles con el equipo U16 y hasta los doce goles en catorce partidos con el equipo U18. Sus estelares apariciones en ambos equipos formativos del Olympique de Lyon contribuyeron a que Paul Le Guen le convocase para disputar minutos con el primer equipo. 

Su inclusión en el primer equipo, tal y como la contó el propio jugador francés, fue graciosa, pues Karim Benzema, en la ya habitual presentación de los juveniles cuando llegan a la primera plantilla, afirmó: "No os riais, ¡he venido a quitaros el puesto!". Un joven e inexperto delantero frencés aterrizo en el vestuario del primer plantel del Olympique de Lyon con ilusión y ganas por hacerse un hueco en el equipo galo por excelencia. 

Debut, primer gol y explosión

Su debut oficial se produjo el 15 de enero de 2005, fecha en la que el Lyon superó por dos goles a cero al FC Metz. En dicho encuentro, el delantero francés que milita en la actualidad en el Real Madrid entró en el minuto 77 y consiguió una asistencia, la que provocó el segundo gol de los locales. Luego de debutar con el primer equipo, las buenas sensaciones ofrecidas por el delantero galo llevaron al Olympique de Lyon a ofrecerle su primer contrato profesional; un vínculo de cara a los tres próximos años, es decir, hasta 2008. 

Karim Benzema celebra uno de sus primeros goles con el Lyon | Fuente: OL
Karim Benzema celebra uno de sus primeros goles con el Lyon | Fuente: OL

Sus dos siguientes campañas fueron irregulares e intermitentes, pues Karim Benzema siguió buscando minutos y oportunidades que no llegaron hasta el año de su explosión, en la temporada 2007-2008. La salida de jugadores como Carew, Malouda o Wiltord benefició a ambas partes, club y jugador, pues el papel de Karim Benzema se convirtió en fundamental y se erigió como un líder joven y con ideas frescas y renovadas. Ese curso, Benzema decidió cambiar de dorsal y portar el 10. Sus buenas actuaciones propiciaron que el delantero con ascendencia argelina se estableciera en las alineaciones titulares de Alain Perrin, técnico del conjunto galo en aquella época.

Esa misma campaña sumó un total de 31 goles en 51 partidos, emergiendo como el máximo goleador de la Ligue 1 francesa. Asimismo, consiguió sus primeros goles en la UEFA Champions League, una de las competiciones fetiche de Karim Benzema. Además, logró su primer hat-trick, pues anotó tres goles al FC Metz (15 de septiembre de 2007). 

Sus superlativas apariciones con el primer equipo y su posterior rendimiento en la temporada de su eclosión hicieron que los aficionados del Olympique de Lyon comenzasen a llamarle Karim The Dream, haciendo alusión directa a su calidad, a su talento, a su capacidad para anotar y para generar espacios a sus compañeros, de ahí que utilizase el dorsal 10, ya que siempre fue un delantero con alma de mediapunta. 

Su vínculo contractual con la institución lionesa se prolongó hasta 2013 con opción a un año más. Este nuevo idilio llegó en uno de los mejores momentos de un Karim Benzema que pasó a convertirse en el jugador mejor pagado de la primera plantilla. De nuevo, su sensacional fútbol y el don de la ubicuidad que siempre ha poseído el ariete francés lo auparon como uno de los posibles ganadores del Balón de Oro en el año 2008, galardón que acabaría en las manos de Cristiano Ronaldo; qué caprichoso es el destino. 

El rendimiento ofrecido por el atacante galo estuvo en continuo crecimiento hasta que, en 2009, el periplo de Benzema en el equipo de su vida, el Olympique de Lyon, llegó a su fin, pues el delantero francés se vio tentado por el Real Madrid. No obstante, el conjunto español no fue el único en interesarse por hacerse con sus servicios. Escuadras como la del Manchester United o la del Chelsea también siguieron de cerca los movimientos de uno de los jugadores franceses con mayor proyección. 

Real Madrid: la llegada de un jugador distinto

El 1 de julio de 2009 el Real Madrid anunció de forma oficial la llegada de Karim Benzema, que aterrizó en la capital española tras dos temporadas excelsas defendiendo los colores del equipo que le vio crecer, el Olympique de Lyon. La cantidad fue de 35 millones y el delantero francés llegó con el cartel de promesa y de jugador diferente, pues su demarcación es la de delantero, pero entre sus principales y mejores características destacan su visión de juego y su capacidad de asociarse con sus compañeros como si de un centrocampista se tratase. Asimismo, el jugador lacido el Lyon (Ródano-Alpes) firmó un contrato de seis años y vivió una presentación de ensueño a la que acudieron cerca de 16.000 personas.

Karim Benzema saluda a su nueva afición en su presentación como jugador del Real Madrid | Foto: Yahoo Sports
Karim Benzema saluda a su nueva afición en su presentación como jugador del Real Madrid | Foto: Yahoo Sports

Benzema disputó sus primeros minutos con la elástica blanca el 20 de julio de 2009 en un encuentro de pretemporada ante el Shamrock Rovers, escuadra a la que le anotó su primer gol con la camiseta del Real Madrid. Un mes después, el 24 de agosto de ese mismo año, el ariete galo volvió a ver puerta, esta vez ante el Rosenborg en el Trofeo Santiago Bernabéu. Se fue hasta los cinco goles en la pretemporada blanca. 

Su debut en la competición doméstica española se produjo ante el Deportivo de la Coruña, aunque Karim Benzema anotó su primer gol en LaLiga ante el Xerez Club Deportivo. Durante sus primeras apariciones como jugador del Real Madrid, al delantero francés le costó ganarse el favor de la siempre exigente hinchada madridista. Sin embargo, la llegada de Mounrinho supuso un antes y un después para el jugador de ascendencia argelina.

Karim Benzema celebra su gol en Vallecas | Foto: Dani Mullor, VAVEL España
Karim Benzema celebra su gol en Vallecas | Foto: Dani Mullor, VAVEL España

Benzema consiguió una racha de once goles en 16 partidos en un sensacional inicio de campaña del nueve galo en la temporada 2011. De igual forma, Benzema concluyó dicho curso con un total de 26 goles en todas las competiciones, cifra excelsa para tratarse de un jugador en plena reconstrucción y búsqueda de su mejor versión. 

Duelo de titanes en la delantera

Pese a no empezar con buen pie su andadura en el Real Madrid y tras ser continuamente criticado por la afición blanca, Karim Benzema le ganó el pulso a Gonzalo Higuaín por hacerse con el puesto de delantero titular. El ariete argentino, que tampoco estaba desplegando su mejor fútbol, se vio relegado al banquillo gracias a la explosión y eclosión de un Karim Benzema con más gol y con más presencia en el área. 

Sus brillantes actuaciones y su idilio con el gol llevaron al ariete galo a erigirse como una de las figuras del Real Madrid desde la temporada 10/11 hasta la 13/14. No obstante, los altibajos amenazaban puntualmente al jugador formado en el Olympique de Lyon. Con el paso del tiempo y de las jornadas, la parroquia merengue logró entender mejor el tan característico fútbol de un Benzema que en determinadas ocasiones parecía más un centrocampista que un delantero, de ahí que siempre se hable de él como un jugador especial y diferente. 

Entretanto, Gonzalo Higuaín abandonó la disciplina del Real Madrid rumbo a la liga italiana, en concreto, al Nápoles. Por consiguiente, Benzema terminó de ganarse el puesto de delantero centro titular. 

Movilidad y visión de juego

Desde su llegada a la capital española en 2011, Karim Benzema siempre se ha erigido como un jugador diferencial e incomprendido. Su sociedad con Cristiano Ronaldo fue muy importante para los intereses de los tres implicados, ambos jugadores y la propia entidad blanca. En Cristiano Ronaldo, Karim Benzema encontró a un jugador que partía desde el costado izquierdo pero que podía ocupar espacios en al área, lo que provocó que el punta francés se destapase como un asistente de lujo y como un generador de espacios superlativo.

Benzema celebra un gol. Por detrás, Cristiano corre a abrazarle | Foto: David Muñoz, VAVEL España
Benzema celebra un gol. Por detrás, Cristiano corre a abrazarle | Foto: David Muñoz, VAVEL España

La sociedad formada por el galo y el luso estuvo repleta de éxitos que quedará para siempre marcados en la historia del Real Madrid. Con la marcha de Cristiano Ronaldo rumbo a la Juventus de Turín, el delantero formado en las categorías inferiores del Lyon se quedó huérfano del que hasta aquel momento había sido su mejor socio. Por consiguiente, Benzema se convirtió en uno de los principales damnificados de la marcha del astro portugués. 

Nuevas funciones y más goles

Hasta la marcha de Cristiano Ronaldo, Karim Benzema había acumulado un total de nueve goles y cuatro asistencias en su primera temporada en el Real Madrid (09/10), 26 goles y diez asistencias en su segunda campaña (10/11), 32 goles y 16 asistencias en la temporada 11/12, veinte goles y diecinueve asistencias en la siguiente, la 12/13, 24 goles y trece asistencias en la campaña 13/14, 22 goles y trece asistencias en su sexta temporada en el Real Madrid, 28 goles y siete asistencias en su séptimo curso en la capital española, 19 goles y siete asistencias en su octava y doce goles y once asistencias en la temporada de la marcha de Cristiano Ronaldo. Un total de 192 goles y 100 asistencias compartiendo zona de ataque con su mejor socio. 

La salida de Cristiano Ronaldo provocó que el peso de los goles recayera, más aún, en Karim Benzema, que volvió a ser discutido por la afición del Real Madrid en la temporada 18/19, pues pasó por momento de sequía en lo que a tantos se refiere. Sin embargo, el delantero francés se fue hasta los 30 goles y 10 asistencias, cifras superlativas en plena reconstrucción de un mermado cuadro vikingo. 

Karim Benzema | Foto: Dani Mullor, VAVEL España
Karim Benzema | Foto: Dani Mullor, VAVEL España

En la temporada 2019-20 y hasta el parón propiciado por la pandemia del coronavirus, Karim Benzema sumaba 19 goles y nueve asistencias. Además, esa misma campaña acumuló 100 partidos en UEFA Champions League con el Real Madrid. También fue clave en el triunfo del Real Madrid sobre rivales de renombre como el Atlético de Madrid o el FC Barcelona. En el derbi, el francés anotó el único tanto del choque después de una brillante asistencia de su compañero y compatriota Ferland Mendy. Asimismo, la llegada al banquillo de Chamartín de Zinedine Zidane fue determinante para el francés, pues el técnico galo siempre ha confiado en sus capacidades y aptitudes para ser el nueve titular del Real Madrid. Con su gol al Atlético de Madrid y con sus posteriores tantos a equipos como el Betis, Benzema, con 161, superó a Luis Aragonés (160) y a Samuel Eto'o (162) en tantos anotados en LaLiga Santander. 

Selección de Francia

El 28 de marzo de 20007, hace trece años, Benzema fue convocado por vez primera con la selección francesa de fútbol para disputar sus primeros minutos con la camiseta del combinado galo ante Austria. En ese mismo encuentro, el ahora jugador franquicia del Real Madrid consiguió su primer gol. También vio puerta ante las Islas Feroe en un encuentro en el que Karim The Dream brilló por encima de todos sus compañeros.

Karim Benzema celebra un gol con la selección de Francia | Agence FEP
Karim Benzema celebra un gol con la selección de Francia | Agence FEP

Karim Benzema se convirtió un habitual en las convocatorias de la selección de Francia de fútbol. No obstante y debido a asuntos extradeportivos que tuvieron lugar entre 2014 y 2015, el jugador del Real Madrid no volvió a ser llamado por Didier Deschamps y fue apartado del fútbol de combinados. El veto sufrido por la máxima institución francesa le privó, entre otras muchas cosas, de disputar la Eurocopa de 2020 (aplazada a 2021). 

Jugadas y acciones para el recuerdo

Sus hasta ahora once campañas en el Real Madrid han dejado innumerables momentos que la afición del Real Madrid no olvidará nunca jamás. Entre sus mejores acciones o goles destacan, por encima de todos los demás, el gol conseguido por el francés en El Sadar. En dicho tanto, el punta galo emuló a Van Basten y logró un superlativo gol que fue aplaudido por la afición del equipo local.

Benzema en el momento de anotar su gol ante Osasuna | Foto: Yahoo Sports
Benzema en el momento de anotar su gol ante Osasuna | Foto: Yahoo Sports

Asimismo y para los nostálgicos de las siempre vibrantes noches de Champions, Benzema logró ante el Ajax de Ámsterdam un gol de una belleza extrema que ya es historia en la competición europeo por antonomasia. El tanto cosechado por el delantero formado en el OL fue de semi-chilena y asombró al panorama europeo. 

Por último, su exquisito regate a la zaga del Atlético de Madrid en una eliminatoria en la que el Real Madrid salió vencedor quedará para los anales de la historia, pues el ariete galo se zafó, con un regate brillante, de la presión de tres de los cuatro integrantes de la defensa colchonera. Su acción concluyó con un pase atrás que no aprovechó Toni Kroos pero que sí hizo buena Isco, pues el malagueño acabó anotando un gol fundamental para los blancos.

Benzema se va de tres zagueros colchoneros con un regate de ensueño | Foto: Goal.com
Benzema se va de tres zagueros colchoneros con un regate de ensueño | Foto: Goal.com

En líneas generales y desde su irrupción en las filas del Olympique de Lyon, Karim Benzema siempre ha emergido como un jugador distinto, diferente, especial y diferencial. Su visión de juego y su capacidad para asociarse nunca han casado con el delantero que se esperaba en el Real Madrid. Sin embargo, el conjunto blanco tiene en el ariete francés a uno de sus mejores jugadores de la historia, pues los números hablan por sí solos. 

Biografía realizada por Javi García

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