Minnesota Timberwolves
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Minnesota Timberwolves

Minneapolis


Minnesota Timberwolves es un equipo de baloncesto norteamericano que compite en la NBA. El nacimiento de la franquicia se produjo en el año 1987, cuando la NBA llevó a cabo una expansión en la que entraron en la liga un buen número de nuevas franquicias. Sin embargo, no entraron en la liga hasta 1989, en una nueva expansión en la que se sumaron a la liga la propia franquicia de Minneapolis y Orlando Magic.

La franquicia comenzó su primera temporada en el pabellón Metrodome, aunque ya en la segunda se mudarían a su actual estadio, el Target Center. Los primeros años no fueron fáciles, cosechando malos resultados y sin pasar de las 30 victorias en ninguna de sus primeras siete temporadas. A pesar de esto la afición se mostró siempre muy leal al equipo, llenando el pabellón partido tras partido e incluso llegando a la cifra de 49551 espectadores en un partido de 1990 frente a Denver Nuggets, lo que supone la cuarta mayor convocatoria en la historia de la NBA.

Etapa de Kevin Garnett

En 1994 la franquicia rechazó una propuesta de mudanza a Nueva Orleans, y Glen Taylor compró la franquicia. Kevin McHale fue nombrado nuevo General Manager y la dinámica de la franquicia cambió radicalmente. Llegó el Draft de 1995 y los Timberwolves seleccionaron con el pick número 5 al que se convertiría en el mejor jugador de su historia, Kevin Garnett. Venía directamente desde el instituto, pero su potencial era enorme. Además, Flip Saunders fue nombrado nuevo entrenador y la gerencia realizó varios traspasos que mejoraron el equipo, que se reforzó con jugadores como Andrew Lang, Spud Webb o Tom Gugliotta. Garnett terminaría su año rookie con 10’4 puntos y 6’3 rebotes, y el equipo terminó con un balance de 26 victorias y 56 derrotas.

Después de esta temporada, la franquicia se hizo con Stephon Marbury a cambio de los derechos de Ray Allen, y el equipo mejoró su rendimiento. Terminarían el año con un balance de 40-42, logrando entrar en los Playoffs por primera vez en su historia. Además, Garnett fue All-Star (17 puntos y 8 rebotes). Serían eliminados por los Houston Rockets en primera ronda.

Twitter: @Timberwolves
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En la temporada siguiente, la 97-98, el equipo conseguiría su primera temporada con balance positivo (45-37), pero volverían a ser eliminados en primera ronda, esta vez por Seattle. En 1998, Garnett firmó un contrato sin precedentes (6 años por 126 millones de dólares) y Marbury y Gugliotta tuvieron que abandonar la franquicia.

McHale realizó una operación en la que firmó un contrato secreto que violaba las normas, y los Minnesota Timberwolves recibieron una sanción que les impedía elegir en el Draft durante cinco temporadas. A pesar de esto, el equipo siguió logrando buenos resultados durante esas temporadas, accediendo a los Playoffs temporada tras temporada. Sin embargo, no lograron superar la primera ronda hasta la temporada 2003-2004.

En la temporada anterior a esa, la 2002-2003, Kevin Garnett fue nombrado MVP de la liga regular, asentándose como una de las grandes estrellas de la liga. En la siguiente temporada terminaron con el mejor balance de la Conferencia Oeste (58-24), impulsados por las nuevas incorporaciones de Sprewell y Cassell. Además consiguieron superar por primera vez la primera ronda de los Playoffs, frente a los Nuggets, y ganando también las semifinales de conferencia a Sacramento. En las finales de conferencia caerían eliminados contra los Lakers de Kobe y Shaq (4-2).

Twitter: @Timberwolves
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En la campaña siguiente Sprewell y Cassell dejaron el equipo, y varias disputas económicas hicieron que el equipo no alcanzara los Playoffs por primera vez en ocho temporadas, pese a obtener un récord de 44-38. Además, Flip Saunders fue destituido, comenzando así un proceso de reconstrucción con Garnett a la cabeza.

Otra mala decisión en el Draft de 2006 hizo que traspasaran a Brandon Roy a los Blazers a cambio de Foye, que nunca llegó al nivel del Rookie del año traspasado. Esta serie de malas decisiones provocaron la marcha de Kevin Garnett a los Boston Celtics, recibiendo a cambio a un joven Al Jefferson y otros jugadores de menor importancia. “Big Al” se convirtió en la pieza fundamental de un equipo que se sumió en una dinámica negativa de resultados. En el draft de 2008 traspasaron a OJ Mayo a cambio de Kevin Love, que pronto se convertiría en la nueva cara de la franquicia.  

Irrupción de Love y llegada de Ricky

Pese a esto, Al Jefferson no era todavía una estrella consolidada y Love era todavía muy joven, por lo que la franquicia vivió una serie de malas temporadas, rondando siempre las 20 victorias por temporada. Por eso, se produjeron varios cambios de entrenador (incluido el propio McHale) y para la 2010-2011 traspasaron a Al Jefferson a los Utah Jazz a cambio de Kosta Koufos.

Las riendas del equipo pasaron a Kevin Love, que pronto respondería siendo All-Star en 2010 y dejando durante esa temporada 52 dobles-dobles, aunque el equipo continuó con su mal rendimiento, no llegando ni a las 20 victorias (17-65). En la siguiente temporada (11/12) llegaría al equipo Ricky Rubio con el pick 5 del Draft y se producirían otros cambios en la plantilla, así como el fichaje de Rick Adelman como nuevo entrenador. Sin embargo, la lesión de rodilla de Ricky y otras como las de Pekovic y Beasley hundieron de nuevo al equipo, quedando fuera de los Playoffs (26-40).

La temporada 12/13 tampoco fue buena, ya que Love y Ricky la empezaron lesionados. Se habían traído al equipo algunos refuerzos como Kevin Martin o Andrei Kirilenko, pero no supieron tirar del equipo durante la baja de las estrellas, quedando de nuevo fuera de los Playoffs (31-51).

 

ESPN.com
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Traspaso de Kevin Love y llegada de Towns

Tras un balance de 40-42 en la 2013/2014, Kevin Love pidió el traspaso. La petición se cumplió cuando los Wolves lo traspasaron a los Cleveland Cavaliers por el drafteado Andrew Wiggins (número 1 del Draft de 2014) y Anthony Bennett (número 1 del Draft de 2015). Además, los Wolves se hicieron con Thaddeus Young y seleccionaron a Zach Lavine con el pick 13 del Draft. El ala-pívot Kevin Love ponía así fin a una etapa de gran nivel individual, pero llena de fracasos colectivos.

Tras otra temporada en el fondo de la Conferencia Oeste, en la que Andrew Wiggins fue nombrado Rookie del año (16’9 puntos y 4’6 rebotes), los Wolves seleccionaron a Karl-Anthony Towns con el primer pick del Draft de 2015. Durante la temporada 2015/2016 el equipo informó del fallecimiento de Flip Saunders, y los Wolves usaron su nombre en la camiseta durante toda la temporada. El entrenador interino Sam Mitchell le sustituyó.

Towns fue Rookie del año, con 18 puntos y 10 rebotes, pero el equipo no pudo pasar de un balance de 31 victorias y 51 derrotas. Para la siguiente temporada, el equipo despidió a Sam Mitchell y nombró a Tom Thibodeau como nuevo entrenador. Además, seleccionaron con el pick 5 a Kris Dunn.

 

ESPN.com
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Traspaso por Jimmy Butler

En la temporada 2016/2017 repitieron balance, quedándose de nuevo sin Playoffs, a pesar de que Zach Lavine, Wiggins y Towns promediaron más de 20 puntos. En el Draft de 2017 los Wolves se movieron traspasando a Kris Dunn, Lavine y la séptima elección de ese draft a cambio de la estrella de los Bulls Jimmy Butler. Además, durante la agencia libre traspasaron a Ricky a los Utah Jazz por una elección del Draft de 2018. Para apuntalar el equipo se hicieron con los servicios de los veteranos Jeff Teague, Taj Gibson y Jamal Crawford, además de la incorporación de Derrick Rose a mitad de temporada.

Con un equipo muy mejorado para la temporada 2017/2018, la franquicia se clasificó para los Playoffs tras 14 temporadas sin hacerlo, con un balance de 47 victorias y 35 derrotas. Sin embargo, serían eliminados en primera ronda por los Houston Rockets (4-1).

NBA.com
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 El paso de Butler por el equipo de Minneapolis sería breve, pues con solo 10 partidos disputados de la temporada 2018/2019 fue traspasado a los Sixers a cambio de Covington, Saric, Bayless y una segunda ronda del Draft. Tras el traspaso el equipo volvería a la senda de la derrota, terminando la temporada con un balance de 36 victorias y 46 derrotas y terminando fuera de los Playoffs.

Nueva reconstrucción

El equipo llegó a la temporada 2019/2020 sin muchas esperanzas, con un equipo estancado y en una Conferencia Oeste cada vez más dura. Los pronósticos se cumplieron, a pesar del buen arranque del equipo. Para cambiar esta dinámica, la franquicia, liderada por su nuevo presidente de operaciones Gersson Rosas, se mostró muy activo en el mercado de invierno, consiguiendo jugadores como Malik Beasley, Juancho Hernángomez o James Johnson, aunque se tuvo que deshacer de Robert Covington. Pero el traspaso más importante tuvo como protagonistas a Andrew Wiggins y D’Angelo Russell. El base llegaba a Minnesota para reunirse con su gran amigo Towns, mientras que el pick 1 de 2014 dejaba la franquicia tras seis temporadas decepcionantes. Con un equipo nuevo y lleno de juventud la franquicia tratará de revertir la situación en la que se encuentran bajo las órdenes de Ryan Saunders, hijo del mítico Flip.

D'Angelo y Rosas / Twitter: @Timberwolves
D'Angelo y Rosas / Twitter: @Timberwolves

 

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