Orlando Magic
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Orlando Magic

1950 Orlando


Los Orlando Magic es uno de los equipos más recientes de la liga. Con tan solo 31 años de historia, los de Florida llegaron a la competición en la expansión de 1989 junto a los Miami Heat, Minnesota Timberwolves y los Charlotte Hornets. Jimmy Hewitt y Pat Williams (antiguo general manager de los Philadelphia 76ers) fueron los primeros en confeccionar la primera plantilla de los Magic, con jugadores como Reggie Theus, Scott Skiles, Terry Catledge, Sam Vincent, Otis Smith o Jerry Reynolds, que estaban dirigidos por Matt Guokas, siendo el primer entrenador de la franquicia. Este mismo año, los Magic eligieron en el puesto 11º del draft a Nick Anderson.

El debut oficial de los Magic en la NBA fue el 4 de noviembre de 1989 ante los New Jersey Nets, donde terminaron perdiendo 106 a 111. Aunque la primera victoria no se haría de rogar, y seria dos días más tarde ante los New York Knicks por 118 a 110. Tras un año en la liga, el equipo de Florida terminó con un balance de 18 victorias y 64 derrotas.

El segundo año fue algo más prometedor con la elección de Dennis Scott en la cuarta posición del draft de 1990 y el premio a Jugador Más Mejorada de Scott Skilles, llevaron a  los Magic a 31 victorias y 51 derrotas.

Los años siguientes continuaron teniendo poco esperanzadores hasta que llegó el draft de 1992.

El reinado de Shaq (1992-1996)

 En el draft de 1992, los Magic eligieron en primera posición al pívot de Louisiana State  Shaquille O`Neal, el cual cambiaría el rumbo de la franquicia llegando a alcanzar en su primera temporada un record de 41 victorias y 41 derrotas, siendo  su mejor record hasta la fecha, pero que tampoco les sirvió para alcanzar los playoffs. Pero esto les sirvió para conseguir de nuevo el primer puesto en el draft del año que viene y eso serviría para que la franquicia diera un paso adelante.

La temporada 1993 comenzó con varios cambios en los despachos, siendo Pat Williams sustituido por John Gabriel y en el banquillo Brian Hill sería el encargado de suplir a Guokas. Pero el verdadero movimiento de calidad fue el traspaso del número uno del draft Chris Webber a Golden State Warriors a cambio Anfernee “Penny” Hardaway y tres rondas del draft que llegaban a Florida. La conexión Shaq-Penny fue espectacular y sirvió para que los Magic alcanzaran por primera vez los playoffs, aunque calleron eliminados en primera ronda por los Indiana Pacers.

En 1994 los Magic firmaban en la agencia libre a Horace Grant, que junto a O`Neal y Hardaway, los de Orlando consiguieron dominar el Este en la fase regular con 57 victorias y tras eliminar a Indiana, Chicago y Boston, alcanzaban sus primeras finales, pero fueron barridos por los Houston Rockets de Hakeem Olajuwon.

La temporada siguiente sería muy parecida a la anterior, pero el sueño terminaría en finales de conferencia a manos de los Chicago Bulls. Esta eliminación pondría el fin a la temporada y al reinado de Shaq en Orlando.

La vida después de Shaq (1996-2000)

Tras el adiós de Shaq, que ponía rumbo a Los Ángeles Lakers, los Magic consiguieron sobrevivir gracias al liderazgo de Hardaway, Darrell Armstrong o Rony Seikaly, pero las cosas no iban tan bien como en años anteriores. Se produjeron cambios continuos en los banquillos, el despido a mitad de tabla de Brian Hill, siendo remplazada por Richie Adubato que al finalizar la temporada sería sustituido por Chuk Daly.

La mejor temporada post- Shaq fue la 98/99, donde un equipo de veteranos consiguieron alcanzar los playoffs pero no pudieron pasar de primera ronda ante los Philadelphia 76ers.

La contratación en 1999 de Doc Rivers fue el primer cimiento de los nuevos Magic que se venían en los próximos años.

La magia de McGrady (2000-2004)

La temporada 2000/01 comenzaba con muchos fichajes ilusionantes para la franquicia. La llegada de Tracy McGrady y de Grant Hill hizo que los aficionados de los Magic volvieran a ver a su equipo como un serio competidor. También hay que destacar que los Magic se llevaron un chasco al no poder contratar a Tim Duncan esa misma temporada. Pese a esto los Magic volvieron a los playoffs aunque cayeron eliminados en primera ronda por los Milwaukee Bucks.

Al año siguiente las cosas continuaron igual, McGrady lideraba al equipo junto a Armstrong, Miller y Garrity, mientras que Hill continuaba su calvario con las lesiones y no podía ayudar al equipo. De nuevo volvieron a playoffs, y volvieron a caer en primera ronda esta vez por los Charlotte Hornets.

Tras esta nueva eliminación,  los Magic buscaron un traspaso para la temporada siguiente y mandaron a Mike Miller y Ryan Humphrey a Memphis a cambio de Gordan Giricek y Drew Gooden. Este movimiento le sirvió para volver a alcanzar los playoffs por tercer año consecutivo, aunque volvieron a caer eliminados en primera ronda pese a ir ganando por 3-1 a los Detroit Pistons.

Tras un nuevo mazado, el desastre se prolongó hasta la siguiente temporada, convirtiéndose en la peor temporada de la franquicia tras terminar con un balance de 21 victorias y 61 derrotas. Esto hizo que John Weisbrod ocupara la gerencia de los Magic y reconstruyera el equipo desde cero.

Esta reconstrucción mandaba a Tracy McGrady a Houston a cambio de Steve Francis. Este traspaso marcaba el fin de una era, pero hacia el comienzo de una nueva, la era de Superman Howard.

La era de “Superman” Howard (2004-2012)

La elección de Dwight Howard en el primer puesto del draft de la NBA, supuso un nuevo comienzo para los Magic, que veían en Superman  el nuevo referente del equipo y para eso había que rodearlo de jugadores que lo complementaran. La llegada de Steve Francis era la principal apuesta de la gerencia para que formara pareja con Howard, pero el resultado no fue el esperado ya que la actitud de Francis no fue la esperada ni dentro ni fuera de la cancha.

Los primeros años de Howard fueron complicados ya que junto a un Grant Hill recuperado, la llegada de Hedo Turkoglu o la consolidación de Jameer Nelson como base, los Magic no conseguían dar ese salto de calidad que les llevara de nuevo a la post temporada.

Tras la temporada 2005, los Magic nombraron a Otis Smith como nuevo general manager, el cual consiguió en el draft a J.J.Redick y junto al resto de la plantilla los Magic volvían a los playoffs de nuevo en la temporada 2006/07 con un registro negativo de 40/42. En esta nueva aparición en la post temporada los Magic volvieron a caer eliminados en primera ronda por los Pistons.

Esta eliminación supuso un punto de inflexión y a la temporada siguiente los Magic volvieron a conseguir un billete para los playoffs y esta vez sí consiguieron pasar de primera ronda tras eliminar a los Toronto Raptors. Pese a la victoria la andadura terminaría en las semifinales de conferencia al volver a caer eliminados por los Pistons.

La temporada 2008/09 fue la mejor temporada para los Magic en muchos años, donde volvieron a conseguir entrar en playoffs y esta vez consiguieron llegar hasta las finales de conferencia tras eliminar a grandes equipos como los Boston Celtics o los Cleveland Cavaliers. Pero en las finales los Magic se encontraron ante Los Ángeles Lakers que dieron ningún margen de victoria a los de Florida que cayeron por un contundente 4-1.

La temporada 2010 volvió a ser muy buena para los Magic, que consiguieron volver a las finales de conferencia pero esta vez fueron eliminados por los Boston Celtics y puso fin a la mejor época de los nuevos Magic.

Los años siguientes fueron algo tormentosos para los Magic debido a las lesiones de Howard y a la falta de talento que rodera al pivot, hizo que Howard planteara una salida en busca de nuevos retos fuera de Orlando. Tras dos años consecutivos cayendo en primera ronda de playoffs y las continuas tensiones entre Stan Van Gundy y Howard. Hizo que Superman se marchara a los Lakers en el verano de 2012 y poniendo así punto y final a una era.

Reconstrucción post-Howard y un presente incierto

El adiós de Howard ha traído los peores años de la historia de la franquicia. Tras varias elecciones erróneas o jugadores que no han llegado a explotar en la franquicia como es el caso de Victor Oladipo, han llevado a los Magic a estar deambulando por la liga buscando un equipo que les devolviera a los playoffs, los cuales han estado sin pisar durante seis años. Hasta que en 2018 los Magic volvieron a jugar la post temporada liderados por un Nikola Vucevic, acompañado de jugadores como Aaron Gordon o Evan Fournier. Actualmente los Magic cuentan con jugadores con talento como Aaron Gordon o Markelle Fultz y junto a Vucevic y Fournier forman la columna vertebral del equipo, esperando a un traspaso que haga que una nueva estrella llegue a liderar al equipo de la ciudad de Mickey Mouse.

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