Pau Gasol Sáez
Pau Gasol Sáez
Basketball Player
Basketball

Pau Gasol Sáez

1980 Barcelona


Pau Gasol es un jugador de baloncesto de nacionalidad española, que se desempeña en la posición de pívot. Actualmente se encuentra trabajando para Portland Trail Blazers, tras más de veinte años de carrera ligada al baloncesto profesional. Comenzó su andadura en el FC Barcelona.

Su carrera NBA arrancó en 2001 tras ser seleccionado por Atlanta Hawks. Acto seguido fue traspasado a Memphis, lugar donde comenzó a brillar. Tras batir récords con la franquicia de Tennessee, se marchó a Los Ángeles donde sería pieza clave junto con Kobe Bryant para lograr dos anillos NBA. Su etapa en california acabó y Chicago sería su nuevo hogar. En la legendaria franquicia de Illinois, Pau vivió una segunda juventud disputando su último All-Star ante su hermano Marc Gasol.

Los últimos años en la NBA los pasó en San Antonio, Milwaukee y Portland, donde su protagonismo decreció a la par que sus problemas físicos aumentaron. 6 veces All-Star, 2 anillos y mas de 20.000 puntos; Gasol es el cuarto jugador de la historia de la NBA con más de 20.000 puntos, 11.000 rebotes, 3500 asistencias y 1.900 tapones. A sus logros cosechados en Estados Unidos hay que sumar los conseguidos con el combinado nacional español, siendo líder de una generación histórica. 

FC Barcelona (1997-2001)

 

En 1997 Pau Gasol comenzó a jugar para el FC Barcelona. En las inferiores del cuadro catalán llamó la atención de innumerables ojeadores americanos. Pese a no destacar en cuanto a anotación se refiere, el joven pívot de 16 años encandiló a las universidades americanas debido a su l¡forma de moverse por la pista, pese a la alta estatura. Gasol rechazó la oportunidad de estudiar en Estados Unidos con el objetivo de triunfar en la ACB. Su debut en esta competición se produjo el 17 de Enero de 1999. El ascenso de Gasol fue meteórico, pues pasó de ser un jugador testimonial, a verse obligado a disputar minutos debido a la lesión de Rony Seikaly. En su segundo curso logra doblete de liga y copa en 2001, proclamándose a su vez MVP del mismo. Tras su gran temporada en España, se declara elegible para el draft de 2001.

Etapa NBA (2001- )

Memphis Grizzlies (2001-2008)

 

Pau Gasol fue elegido en la 3º posición del draft de 2001 por Atlanta Hawks, posición que le permitía rescindir con el Barcelona y jugar en la NBA. La franquicia de Atlanta traspasó a Pau a Memphis, donde haría su debut oficial en la liga. Gasol logró la titularidad en su cuarto partido oficial, tras suplir al lesionado Swift. Desde ese día donde anotó 27 puntos, encadenó la sexta mejor racha de partidos seguidos jugados. Su primer año en Memphis sirvió para alzarse con el premio de Rookie del Año. En los años venideros, Gasol siguió promediando grandes números, pero sin lograr el éxito a nivel grupal. En 2004 Grizzlies logra disputar playoffs, pero caen barridos en primera ronda. Gasol repetiría esa misma mala suerte en 2005 y 2006. Al año siguiente, Pau Gasol disputará su primer All-Star convirtiéndose así en el primer español en lograrlo y el primer jugador de Grizzlies. El 7 de marzo de 2007 se convierte en el máximo anotador de la franquicia.

Los Angeles Lakers (2008-2014)

 

El 1 de febrero de 2008 sería traspasado a los Lakers, en dicho trade participó su hermano Marc Gasol, recién llegado a la liga. Su etapa en Lakers fue histórica pues conquistó dos anillos (2009 y 2010) siendo pieza fundamental de un esquema donde junto a Kobe Bryant le sirvió para alcanzar la gloria. Su relación con la estrella angelina Bryant fue clave para entender el éxito. Desde el primer día, la Mamba Negra quedó cautivada por el pívot español: “Pau Gasol es increíble” declaró tras el debut de Pau con el equipo. Con Los Ángeles, Gasol jugó el partido de las estrellas hasta en cuatro ocasiones y tan solo se quedó fuera de playoffs, en su último año. La salida de Pau Gasol de los Lakers coincidió con la lesión de Bryant; Pau tuvo que liderar un proyecto que se estaba encaminando al fracaso tras una serie de malas decisiones. El último curso, Pau tuvo que lidiar con problemas físicos y un cambio de mentalidad en la franquicia angelina, lo que motivó la necesidad del cambio de aires,

Chicago Bulls (2014-2016)

 

En Chicago pudimos ver por última vez la mejor versión del español. En dos temporadas en Illinois logró disputar su último e  histórico All-Star protagonizando el salto inicial junto con su hermano Marc; convirtiéndose así en los primeros hermanos en ser titulares en el juego de las estrellas. El rendimiento del equipo muy irregular, hasta tal punto de quedarse fuera de la postemporada en el último año de Gasol. En Chicago, Pau Gasol logró su tope anotador en la NBA firmando una actuación histórica, con 46 puntos y 18 rebotes; desde los 69 de Jordan, nadie firmaba esos números con la camiseta de Chicago.

 

San Antonio Spurs (2016-2019)

 

El destino quiso juntar al último Pau Gasol sano con el para muchos mejor entrenador de la historia, Gregg Popovich. Tras renunciar a su último año en Chicago, Gasol firma con Spurs con un rol secundario. Pese a que sus números se ven reducidos, Gasol es parte fundamental de un esquema que tuvo que lidiar con la lesión de Kawhi Leonard. Sin su gran estrella, los Spurs lograron salvar una racha histórica jugando postemporada, dicha racha sigue vigente. En San Antonio, Pau Gasol logra alcanzar los 20.000 puntos siendo el cuarto jugador de la historia NBA en hacerlo (Abdul-Jabbar, Tim Duncan y Kevin Garnett). El final de la etapa de Gasol como Spur coincide con problemas físicos que seguirán acompañando al español hasta día de hoy.

Milwaukee Bucks Y Portland Trail Blazers (2019)

El 4 de marzo de 2019, Gasol firma con Bucks. Las opciones de ganar anillo eran reales en un equipo liderado por Antetokounmpo. El rol del español era muy secundario pero las lesiones le pasaron factura y tan solo pudo disputar tres partidos debido  una fractura que le hizo perderse los playoffs de esa temporada. En verano firmó con Portland, pero jamás llegó a debutar debido a que decidió operarse. A día de hoy sigue ligado a la franquicia a esperas de un posible regreso antes de anuncia de manera oficial la retirada.

Selección Española

 

Pau Gasol es el jugador más laureado del baloncesto español. Debutó con la absoluta en 2001; Gasol venía de proclamarse campeón de Europa (1998) y del mundo (1999) junior. El impacto del español fue inmediato. Desde 2001, Gasol se ha alzado con tres oros en Eurobasket (2006, 2009 y 2011) siendo MVP de los mismos en (2006 y 2011). A esto hay que sumar dos platas (2003 y 2007) y un bronce (2001). Protagonista de los duelos olímpicos frente a Estados Unidos, ayudó a los suyos a llevarse dos platas (2008 y 2012) en duelos para la historia, cayendo en ambas ocasiones frente a Estados Unidos. A esto hay que sumar el bronce alcanzado en la última cita olímpica en Río (2016). El momento cumbre de Gasol con la selección llegó en 2006, donde alcanzó el éxito proclamándose campeón del mundo. Pau Gasol es máximo anotador histórico de la selección española y del Eurobasket, además de tercero en Juegos Olímpicos.

Biografía realizada por Juan Guillermo Salas

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