Guía VAVEL F1 2018: Charles Leclerc, el proyecto de leyenda

Charles Leclerc es uno de los pilotos jóvenes con más talento y con más proyección hoy en día en la Fórmula 1, junto con Max Verstappen y Esteban Ocon. ¿Como será su primera temporada en Fórmula 1?

Guía VAVEL F1 2018: Charles Leclerc, el proyecto de leyenda
Charles Leclerc, con Prema 2017. Foto: Prema

Esta temporada 2018, habrá dos ‘rookie’ en la parrilla de Fórmula 1. Uno es Sergey Sirotkin, el otro es el chico del motor en las venas.  La dupla de Toro Rosso, será novata, en cuanto a dar el pistoletazo de  salida a  la temporada, pero tanto Brendon Hartley como Pierre Gasly, ya hicieron la clausura del 2017, por lo que ya saben lo que es rodar en un GP de Fórmula 1.  Charles Leclerc, apunten este nombre, si no tienen papel y bolígrafo, que sea en la memoria.

El joven de tan solo 20 años (16 de Octubre de 1997, Montecarlo, Mónaco), disputará su primera temporada en la máxima competición del automovilismo, tras un exitoso paso por las categorías inferiores de dicho deporte. Pertenece a la academia de jóvenes pilotos de Ferrari desde 2016, año en que estaba disputando el campeonato de GP3 con el equipo ART Grand Prix.

Temporada 2017, la consagración de una promesa

El piloto monegasco ha tenido una progresión de ensueño, rápida y efectiva. En 2015, disputó la F3 Europea, quedando cuarto en el campeonato de pilotos, con cuatro victorias y 363 puntos. Tras solo un año en dicha competición, subió a GP3, y en su primer año, en la pequeña de las competiciones de la Fórmula 1, se llevó el mundial luchando con sus compañeros de ART, y en el siguiente, ya subió a Fórmula 2.

De 2015, a 2017, disputó tres mundiales, pues ganó dos de estos tres, y encima los de más exigencia y presión, por tener la Fórmula 1 a la vuelta de la esquina. La temporada de Leclerc este año pasado, fue espectacular, con todas las letras y todos sentidos. Bien es cierto que tenía el mejor coche de la  parrilla (el del equipo Prema), pero solo hay que ver a su compañero (también bajo el techo de Ferrari) Antonio Fuoco, que con el mismo monoplaza, no estuvo a la altura del campeonato. Este hecho, demostró, la importancia de las manos  en las categorías inferiores.

Si alguien no ha visto la remontada de Leclerc en ocho vueltas, de la posición 14 a la victoria, en la segunda prueba de Bahréin; que se vea esa carrera, y sino la recopilación, con ese solo vídeo, uno se puede darse cuenta que está ante algo que se ve pocas veces. Lo grande de todo esto, es que esa ronda era la primera de todo el campeonato, era el debut del monegasco en F2, y al chaval, le dio igual. Siete victorias, diez podios, y la constancia en las demás pruebas dieron el campeonato al monegasco en Jerez. Pueden estar seguros que si Leclerc va a estar en el podio, muchas, muchas, veces va a ser en el cajón más alto. 

Charles Leclerc, GP Abu Dabi F2 2017 Foto: Prema
Charles Leclerc, GP Abu Dabi F2 2018. Foto: Prema

Pretemporada 2018

Los test invernales no han sido el mejor comienzo para el monegasco. A su vez, no lo han sido para su equipo, Alfa Romeo Sauber, que a pesar de no haber protagonizado un desastre (como Williams por ejemplo) han realizado unas jornadas bastante irregulares. 

Tanto en la primera, como en la segunda semana, Leclerc ha tenido salidas puntuales de pista, algunas por errores del propio piloto o por algún problema de fiabilidad que ha expresado el monoplaza suizo.

Algunos incidentes, han llevado a la gente a dudar sobre el talento, o sobre si esta preparado para esto. Hay que recordar que el cambio de un F2 a un F1, es muy elevado, son máquinas diferentes, y Leclerc, necesitará un periodo de adaptación, por eso esta temporada estará para coger experiencia con Sauber. 

En la pasada campaña en F2, tampoco inició de la mejor manera en los test, o en la misma clasificación de la primera ronda (Bahrain). No obstante, en carrera le cogió el punto a su monoplaza y dió un recital en la primera ronda.

“Entre GP3 y F2, o F3 y GP3, es más o menos la misma situación. Competir en F1 es una historia diferente. Tienes que aprender sobre los neumáticos, sobre la administración de energía, sobre la administración del motor... Son muchas cosas” declaraba el Team Principal, Frédéric Vasseur. 

Debilidades y fortalezas de un diamante en bruto

Cuando aspiras a lo que este chico aspira, la presión esta multiplicada. Pero aparte, para ganarte este cartel, has tenido que cometer fallos contados. Y en el caso de Leclerc, el pasado año, se pueden contar con una sola mano. De 22 carreras (dos en cada GP), solo en seis ocasiones quedó fuera de los puntos, y una de ellas fue porque quedó descalificado en la primera carrera de SPA Francorchamps. Se retiró en las dos pruebas de casa (en Mónaco), tras un fin de semana donde tuvo realmente todo en su contra. El coche le falló en ambas pruebas, además, la semana anterior se había producido el fallecimiento de su padre, y todo se le vino encima en el fin de semana que peor recuerda el monegasco.

No tiene un punto débil claro. Se concentra, lee las carreras, ataca cuando debe atacar, es agresivo si la ocasión lo requiere, salva neumáticos extraordinariamente, etc… Y a parte, es muy profesional, y lo más importante de todo, tiene los pies en la tierra. Y todo esto, le va a permitir estar esta temporada en Fórmula 1 con Alfa Romeo Sauber.

Posibles contrincantes en el debut

Si bien es cierto, que el talento lo tiene, hay que reconocer que no es el único que a su edad, ya aspira a esos objetivos. Antes de nombrar los rivales que puede tener este 2018, estaría bien nombrar los rivales que podría tener en su brillante futuro. A su nivel, se puede poner a Verstappen, o a Ocon. Estos dos juegan con una ventaja, y es que ya tienen experiencia en la competición. Pero es de lo más seguro, que en unos años, los mundiales se los disputen estos tres magníficos conductores.  

Si se miran que rivales puede tener en 2018, principalmente y de manera segura, primero a su compañero de equipo,  el sueco Marcus Ericsson. Mirando otros garajes, si no hay sorpresa, los rivales principales, serían Toro Rosso y Haas

Expectativas y afrontamiento de la temporada

Se ha podido observar como Leclerc tiene ganas de comerse el mundo, tiene ganas de demostrar que esta hecho para lo que ha demostrado en categorías inferiores.

Pero como se ha podido ver en los test, esta temporada en particular, esta aquí para aprender, para coger experiencia, y tomar el pulso a la categoría lo antes posible. 

Sin duda, su objetivo, será coger los máximos puntos posibles para su equipo, superar a su compañero Ericsson y por último curtirse con la máxima experiencia posible de cara a la siguiente temporada.